5.000 jaar oud relikwie uit de Grote Piramide ontdekt in een sigarenkist in Schotland

Eind vorig jaar bekeek curator-assistent Abeer Eladany items in de museumcollecties van de Universiteit van Aberdeen, toen ze een item tegenkwam dat er niet bij leek te horen.Eladany, die oorspronkelijk uit Egypte komt en tien jaar in het Egyptisch Museum in Caïro had gewerkt, zag de voormalige vlag van het land op een bescheiden sigarenkistje. Ze opende het om er kleine stukjes hout in te vinden – en nadat ze het had gecontroleerd met museumdocumenten, realiseerde ze zich dat ze een verloren voorwerp uit de Grote Piramide van Gizeh was tegengekomen , het middelpunt van een blijvend archeologisch mysterie.Slechts drie objecten zijn ooit teruggevonden vanuit de Grote Piramide – een drietal items die bekend staan ​​als de “Dixon Relics”, volgens de Universiteit van Aberdeen.Twee van hen, een bal en een haak , zijn nu ondergebracht in het British Museum. Maar het derde object, fragmenten die tot een veel groter stuk cederhout behoorden, ontbrak al meer dan 70 jaar, voegde de universiteit eraan toe.

Abeer Eladany met de sigarenkist en stukjes hout. 
Krediet: Universiteit van Aberdeen

“Toen ik eenmaal de cijfers in onze Egyptische archieven had bekeken, wist ik meteen wat het was en dat het in feite duidelijk zichtbaar in de verkeerde collectie was verborgen”, zei Eladeny in een persbericht van de universiteit.Egypte voegt restaurant toe aan oude piramidesite“Ik ben een archeoloog en heb aan opgravingen in Egypte gewerkt, maar ik had nooit gedacht dat het hier in Noordoost-Schotland zou zijn dat ik zoiets belangrijks zou vinden voor het erfgoed van mijn eigen land.”De Grote Piramide staat 139 meter (ongeveer 455 voet) hoog en werd gebouwd rond 4500 jaar geleden. Het is de grootste van de groep piramides in Gizeh, de oudste van de zeven wonderen van de antieke wereld, en een belangrijke toeristische attractie.De piramide bestaat uit smalle , krappe tunnels, waar mensen moeilijk doorheen kunnen klimmen. In de 18e en 19e eeuw probeerden archeologen en onderzoekers zich een weg te banen naar binnenkamers. Om verdere schade aan de oude structuren te voorkomen, gebruiken moderne archeologen nu technologie zoals robots en externe camera’s om het interieur ervan te verkennen; in de Grote Piramide hebben ze tot dusver alleen toegang gekregen tot drie bekende kamers.De relikwieën werden voor het eerst ontdekt in 1872 in de Koninginnekamer van de piramide door ingenieur Waynman Dixon. Hij werd bijgestaan ​​door zijn vriend James Grant, afgestudeerd aan de Universiteit van Aberdeen; hun ontdekking van de relikwieën, volgens de vrijlating, werd destijds breed uitgemeten.

De piramides van Gizeh in Egypte, gefotografeerd op 13 maart 2020. 
Bron: Mohamed el-Shahed / AFP / Getty Images

Dixon nam de bal en de haak, en Grant nam het stuk hout, zei de universiteit. Na Grants dood in 1895 werden zijn collecties nagelaten aan de universiteit, en zijn dochter schonk in 1946 een “vijf inch stuk ceder”.Archeologen leggen een ‘groot aantal’ verzegelde Egyptische sarcofagen blootMaar omdat het stuk nooit correct werd geclassificeerd, bleef het ondanks een ‘uitgebreide zoektocht’ tientallen jaren verborgen, totdat Eladany het per ongeluk ontdekte in de Asia-collectie.”De collecties van de universiteit zijn enorm – ze lopen op tot honderdduizenden items – dus ernaar zoeken was als het vinden van een naald in een hooiberg,” zei ze. ‘Ik kon het niet geloven toen ik me realiseerde wat er in dit onschuldig uitziende sigarenblik zat.’Er zijn verschillende theorieën over het doel en de datum van herkomst van het hout – sommige onderzoekers denken dat het deel uitmaakt van een groter meetinstrument, waarvan zij denken dat het aanwijzingen kan geven over hoe de torenhoge piramides werden gebouwd.

De sigarenkist met houten fragmenten was toegevoegd aan de Azië-collectie van het museum, maar huisvestte feitelijk de Egyptische relikwieën. 
Krediet: Universiteit van Aberdeen

Het proces van radiokoolstofdatering heeft aangetoond dat de fragmenten dateren van ongeveer 3341-3094 v.Chr. – eeuwen vóór de bouw van de Grote Piramide. Covid-19-beperkingen hadden de datering van het ‘verloren’ cederfragment vertraagd, aldus de universiteit. Het grotere stuk hout waaruit het afkomstig is, nog steeds in de Grote Piramide, werd voor het laatst gezien door een robotcamera in 1993 en is nu onbereikbaar.Ontdekking van een oude oprit kan het mysterie van de Egyptische piramides oplossenDit suggereert dat de relikwieën origineel waren voor de constructie van de piramide, in plaats van later te zijn achtergelaten door degenen in de voltooide piramide.”Het is zelfs ouder dan we ons hadden voorgesteld. Dit kan zijn omdat de datum betrekking heeft op de ouderdom van het hout, misschien vanuit het midden van een langlevende boom”, zegt Neil Curtis, hoofd van musea en bijzondere collecties aan de universiteit van Aberdeen, in de release. “Als alternatief kan het komen door de zeldzaamheid van bomen in het oude Egypte, wat betekende dat hout gedurende vele jaren schaars, gekoesterd en gerecycled of onderhouden was.” Hij voegde eraan toe dat de ontdekking de belangstelling voor de relikwieën zou kunnen “doen herleven”.”Het is nu aan geleerden om te debatteren over het gebruik ervan en of het opzettelijk werd afgezet, zoals later gebeurde tijdens het Nieuwe Rijk, toen farao’s probeerden de continuïteit met het verleden te benadrukken door oudheden erbij te laten begraven.


Gepubliceerd op: CNN.com

Geef een reactie