Categorieën
Astronomie

Wat is zwaartekracht.

Zwaartekracht is de kracht waarmee een planeet of ander lichaam objecten naar het midden trekt. De zwaartekracht houdt alle planeten in een baan om de zon.

Wat doet de zwaartekracht nog meer?

Waarom land je op de grond als je omhoog springt in plaats van de ruimte in te zweven? Waarom vallen dingen naar beneden als je ze gooit of laat vallen? Het antwoord is zwaartekracht: een onzichtbare kracht die objecten naar elkaar toe trekt. De zwaartekracht van de aarde houdt je op de grond en zorgt ervoor dat dingen vallen.

Een animatie van zwaartekracht aan het werk.
Albert Einstein beschreef zwaartekracht als een kromme in de ruimte die zich om een object heen wikkelt, zoals een ster of een planeet.
Als er een ander object in de buurt is, wordt het in de bocht getrokken.
Afbeelding: NASA

Alles dat massa heeft, heeft ook zwaartekracht. Objecten met meer massa hebben meer zwaartekracht. De zwaartekracht wordt ook zwakker met de afstand. Dus hoe dichter objecten bij elkaar zijn, hoe sterker hun zwaartekracht is.

De zwaartekracht van de aarde komt van al zijn massa. Al zijn massa maakt een gecombineerde zwaartekracht aan alle massa in je lichaam. Dat is wat je gewicht geeft. En als je op een planeet zou zijn met minder massa dan de aarde, zou je minder wegen dan hier.

Afbeelding : NASA

Je oefent op aarde dezelfde zwaartekracht uit als op jou. Maar omdat de aarde zoveel massiever is dan jij, heeft jouw kracht niet echt een effect op onze planeet.

Zwaartekracht in ons universum

Zwaartekracht is wat de planeten in een baan om de zon houdt en wat de maan in een baan om de aarde houdt. De zwaartekracht van de maan trekt de zeeën naar zich toe, waardoor de oceaan getij ontstaat. De zwaartekracht creëert sterren en planeten door het materiaal waaruit ze zijn gemaakt samen te trekken.

De zwaartekracht trekt niet alleen massa aan, maar ook licht. Albert Einstein ontdekte dit principe. Als je een zaklamp naar boven schijnt, wordt het licht onmerkbaar roder naarmate de zwaartekracht eraan trekt. Je kunt de verandering niet met je ogen zien, maar wetenschappers kunnen het meten.

Zwarte gaten pakken zoveel massa in zo’n klein volume dat hun zwaartekracht sterk genoeg is om te voorkomen dat iets, zelfs licht, ontsnapt.

Bekijk deze video:

Zwaartekracht op aarde

Zwaartekracht is erg belangrijk voor ons. Zonder dit zouden we niet op aarde kunnen leven. De zwaartekracht van de zon houdt de aarde in een baan eromheen en houdt ons op een comfortabele afstand om te genieten van het licht en de warmte van de zon. Het houdt onze atmosfeer vast en de lucht die we nodig hebben om in te ademen. Zwaartekracht is wat onze wereld bij elkaar houdt. 

De zwaartekracht is echter niet overal op aarde hetzelfde. De zwaartekracht is iets sterker op plaatsen met meer massa onder de grond dan op plaatsen met minder massa. NASA gebruikt twee ruimtevaartuigen om deze variaties in de zwaartekracht van de aarde te meten. Deze ruimtevaartuigen maken deel uit van de missie Gravity Recovery and Climate Experiment (GRACE).

e GRACE-missie helpt wetenschappers om kaarten van zwaartekrachtvariaties op aarde te maken. 
Gebieden in blauw hebben een iets zwakkere zwaartekracht en gebieden in rood hebben een iets sterkere zwaartekracht. 
Afbeeldingscredit: NASA / University of Texas Center for Space Research

GRACE detecteert na verloop van tijd kleine veranderingen in de zwaartekracht. Deze veranderingen hebben belangrijke details over onze planeet onthuld. GRACE houdt bijvoorbeeld veranderingen in de zeespiegel in de gaten en kan veranderingen in de aardkorst detecteren die door aardbevingen worden veroorzaakt.

Bron: Spaceplace NASA


Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s