Categorieën
Het Heelal Saturnus Zonnestelsel

De lente van Saturnus

De lente gebeurt niet alleen op aarde. De lente gebeurt ook op sommige van onze naburige planeten in het zonnestelsel.

Van de talloze equinoxen die Saturnus sinds de geboorte van het zonnestelsel heeft gezien, is deze, hier gevangen in een mozaïek van licht en donker, de eerste die van dichtbij wordt gezien door een afgezant van de aarde … niemand minder dan onze trouwe robotverkenner Cassini in deze afbeelding uit 2009.

Gezien vanaf onze planeet, is het zicht op de ringen van Saturnus tijdens equinox extreem voorgekort en beperkt. Maar in een baan rond Saturnus had Cassini zulke problemen niet. Vanaf 20 graden boven het ringvlak maakte Cassini’s groothoekcamera 75 belichtingen achter elkaar voor dit mozaïek met Saturnus, zijn ringen en een paar van zijn manen anderhalve dag na exacte Saturnus equinox, toen de schijf van de zon precies boven de evenaar van de planeet stond.

Bij equinox worden de schaduwen van de uitgestrekte ringen van de planeet samengeperst tot een enkele, smalle band die op de planeet wordt geworpen, zoals te zien is in dit mozaïek. Op dit moment zo dicht bij equinox domineert de verlichting van de ringen door zonlicht dat van de planeet wordt gereflecteerd enorm elk mager zonlicht dat op de ringen valt. Daarom is de helft van de ringen aan de linkerkant verlicht door planetshine, vóór verwerking, veel helderder dan de helft van de ringen aan de rechterkant. Aan de rechterkant zijn het alleen de verticaal verlengde delen van de ringen die aanzienlijk zonlicht vangen.

Zonder verbetering zouden de ringen in wezen onzichtbaar zijn in dit mozaïek. Om hun zichtbaarheid te verbeteren, is de donkere (rechter) helft van de ringen ten opzichte van de helderdere (linker) helft met een factor drie opgehelderd, en vervolgens is het hele ringsysteem opgehelderd met een factor 20 ten opzichte van de planeet. Dus de donkere helft van de ringen is 60 keer helderder, en de heldere helft 20 keer helderder, dan ze zouden zijn verschenen als het hele systeem, inclusief de planeet, in één beeld had kunnen worden vastgelegd.

Dit uitzicht kijkt naar de noordkant van de ringen vanaf ongeveer 20 graden boven het ringvlak.

De beelden zijn gemaakt op 12 augustus 2009, beginnend ongeveer 1,25 dagen na exacte equinox, met behulp van de rode, groene en blauwe spectrale filters van de groothoekcamera en werden gecombineerd om deze natuurlijke kleurweergave te creëren. De beelden werden verkregen op een afstand van ongeveer 847.000 kilometer (526.000 mijl) van Saturnus en bij een Zon-Saturnus-ruimtevaartuig, of fase, hoek van 74 graden. De beeldschaal is 50 kilometer (31 mijl) per pixel.

Bron: NASA.gov

Afbeelding Credit: NASA/JPL/Space Science InstituteLaatst bijgewerkt: 19 mrt 2021Redacteur: Yvette Smith

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s