Categorieën
Mars Zonnestelsel

Terugkeer van de extreem langgerekte wolk op Mars.

Een mysterieus lange, dunne wolk is opnieuw verschenen boven de 20 km hoge vulkaan Arsia Mons op Mars.

* (Een publicatie gemaakt rond juli 2020. Maar mooi om te zien..)

Een terugkerend kenmerk is dat de wolk bestaat uit waterijs, maar ondanks het uiterlijk is het geen pluim die verband houdt met vulkanische activiteit. In plaats daarvan vormt de merkwaardige stroom zich omdat de luchtstroom wordt beïnvloed door de ‘lijwaartse’ helling van de vulkaan – de kant die niet naar de wind is gericht.

Deze beelden van de wolk, die een lengte van 1800 km kan bereiken, werden op 17 en 19 juli gemaakt door de Visual Monitoring Camera (VMC) op Mars Express , die de Rode Planeet de afgelopen 16 jaar vanuit een baan om de aarde heeft bestudeerd. .

“We hebben dit intrigerende fenomeen onderzocht en verwachtten nu zo’n wolkvorm te zien”, legt Jorge Hernandez-Bernal, promovendus aan de Universiteit van Baskenland (Spanje) en hoofdauteur van de lopende studie uit.

“Deze langwerpige wolk vormt zich elk Marsjaar tijdens dit seizoen rond de zuidelijke zonnewende, en herhaalt zich 80 dagen of zelfs langer, volgens een snelle dagelijkse cyclus. We weten echter nog niet of de wolken altijd zo indrukwekkend zijn ”.

Een dag op Mars, of sol, is met 24 uur, 39 minuten en 35 seconden iets langer dan een aardedag. Een jaar op de Rode Planeet bestaat uit 668 sols, ongeveer 687 dagen, dus de seizoenen duren twee keer zo lang.

De zuidelijke zonnewende is de periode van het jaar waarin de zon in de meest zuidelijke positie aan de hemel van Mars staat, net als 21 december op aarde. In de vroege ochtenden in deze periode groeit deze vluchtige wolk ongeveer drie uur lang, om een ​​paar uur later snel weer te verdwijnen. 

De meeste ruimtevaartuigen in een baan rond de Rode Planeet hebben de neiging om ’s middags te observeren, maar Mars Express bevindt zich in een bevoorrechte positie om cruciale informatie over dit unieke effect te verzamelen en te verstrekken.

“De omvang van deze enorme wolk is niet te zien als je camera slechts een smal gezichtsveld heeft, of als je alleen ’s middags observeert”, zegt Eleni Ravanis, een Young Graduate Trainee voor de Mars Express-missie die werkt specifiek voor het VMC-instrument.

“Gelukkig voor Mars Express kunnen we door de zeer elliptische baan van het ruimtevaartuig, in combinatie met het brede gezichtsveld van het VMC-instrument, in de vroege ochtend foto’s maken van een groot deel van de planeet. Dat betekent dat we het kunnen vangen! “

Het wetenschapsteam van Mars Express heeft de wolk nu de Arsia Mons Elongated Cloud, AMEC, genoemd. Dus, hoe lang is het aan het verdwijnen en opnieuw verschijnen? Waarom vormt het zich alleen in de vroege ochtend? Blijf op de hoogte terwijl wetenschappers blijven onderzoeken en we meer mysteries van Mars onthullen.

Je kunt meer foto’s van AMEC en andere ‘buitenaardse’ kenmerken van de Rode Planeet vinden op de VMC  Flickr-pagina.

Bron: ESA.int

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s