NASA verkent metalen asteroide Psyche zijn waarde is groter dan onze wereldeconomie

Een nieuwe studie door de Hubble-ruimtetelescoop heeft een duidelijker beeld dan ooit tevoren onthuld van een van de meest intrigerende en meest waardevolle asteroïden die we kennen.

Het is er ook een die NASA van plan is te bezoeken in 2026.

Hier is alles wat u moet weten over ’16 Psyche’. 

De enorme asteroïde 16 Psyche is het onderwerp van een nieuwe studie door SwRI-wetenschapper Tracy Becker, die 
… [+] 
MET DANK AAN MAXAR/ASU/P. 
RUBIN/NASA/JPL-CALTECH

Wat en waar is ’16 Psyche? 

Ongeveer 230 miljoen mijl/370 miljoen kilometer van de aarde, Psyche – zoals het algemeen bekend is – is een van de meest massieve objecten in de belangrijkste asteroïdengordel van het zonnestelsel in een baan tussen Mars en Jupiter. 

Het is ongeveer 226 kilometer breed en – in tegenstelling tot de meeste asteroïden, die rotsachtig of ijzig zijn – lijkt Psyche van metaal te zijn. 

In feite is het zo dicht en metaalachtig dat Psyche wordt beschouwd als de overgebleven kern van een planeet die faalde tijdens zijn vorming – een ‘protoplaneet’.

Je zult de komende maanden nog veel meer horen over deze 140 mijl/226 kilometer brede asteroïde naarmate NASA dichter bij de lancering van een missie met dezelfde naam komt, in augustus 2022, om te bestuderen waaruit het is gemaakt. 

Ijzer? Nikkel? Goud? Waarnemingen van het licht dat erdoor wordt weerkaatst, suggereren een van die factoren, die – sommige terloopse suggesties voorspellen – deze asteroïde technisch ongeveer $ 10.000 biljard waard zouden maken . Dat is veel meer dan de wereldeconomie, die volgens Statista in 2020 ongeveer $ 84,5 biljoen waard was (een paar biljoen minder dan in 2019).

Wat de waargenomen waarde ook is, de metaalrijke 16 Psyche is een hemelse eigenaardigheid. Het bestaat binnen de belangrijkste asteroïdengordel tussen Mars en Jupiter. Het is drie keer verder van de zon verwijderd dan de aarde en het duurt vijf jaar om om de zon te draaien. Het werd voor het eerst ontdekt in 1852.

Meerdere weergaven van 16 Psyche vastgelegd door de Very Large Telescope 
BEELDEN VAN PSYCHE UIT DE HARISSA-ENQUÊTE

Het is een zestiende van de diameter van onze maan, maar misschien wel meer intrigerend. 16 Men denkt dat Psyche de blootliggende metallische ijzer-, nikkel- en gouden kern van een  protoplaneet is . De meeste asteroïden zijn rotsachtig of ijzig. Het kan ook oermateriaal zijn dat nooit smolt.

“Als het onderdeel blijkt te zijn van een metalen kern, zou het deel uitmaken van de allereerste generatie vroege kernen in ons zonnestelsel”, zegt Lindy Elkins-Tanton van de Arizona State University, die als hoofdonderzoeker de Psyche-missie leidt. ‘Maar we weten het niet echt, en we zullen niets zeker weten totdat we er zijn. We wilden primaire vragen stellen over het materiaal dat planeten bouwde. We zitten vol met vragen en niet veel antwoorden. Dit is een echte ontdekkingsreis.”

Geen enkele missie heeft ooit 16 Psyche bezocht en het is bijna onmogelijk om van een afstand te studeren. Bij de op aarde gestationeerde telescopen verschijnt de asteroïde als een wazig object. De Hubble-ruimtetelescoop kan ook niet veel details onderscheiden. Uit radargegevens weten wetenschappers echter dat het de vorm van een aardappel heeft. En dat hij op zijn kant draait.

De Psyche-missie is een reis naar een unieke metalen asteroïde die rond de zon draait tussen Mars en 
… [+]
NASA

NASA’s missie zal een orbiter hebben die ten minste 21 maanden besteedt aan het in kaart brengen en bestuderen van de eigenschappen van de asteroïde vanaf 435 mijl/700 kilometer boven het oppervlak van de asteroïde. Aan boord is een payload-suite met een magnetometer om elk magnetisch veld te meten, evenals imagers om het oppervlak te fotograferen en in kaart te brengen. Ondertussen zullen spectrometers aangeven waaruit het oppervlak is gemaakt door de gammastralen en neutronen te meten die eruit worden uitgezonden. 

NASA’s Psyche-missie maakt deel uit van het Discovery-programma van goedkope robotische ruimtemissies. De Psyche-orbiter zal in augustus 2022 worden gelanceerd, negen maanden later langs Mars zwaaien voor een zwaartekrachthulp en uiteindelijk in januari 2026 bij de asteroïde aankomen.

“We weten niet wat we gaan vinden,” zei Elkins-Tanton. “Ik verwacht dat we totaal verrast zullen zijn.”

  • Bron: forbes.com

Geef een reactie

Scroll naar top
%d bloggers liken dit: