De James Webb Telescoop, 5 verwachtingen om naar uit te kijken

De James Webb Space Telescope is klaar met het ontvouwen van zijn enorme primaire spiegel, waarmee een einde kwam aan een reeks grote implementaties die in een tijdsbestek van twee weken plaatsvonden.

”Gisteren heeft NASA een nieuwe technische mijlpaal bereikt die tientallen jaren in de maak was. Hoewel de reis nog niet compleet is, sluit ik me aan bij het Webb-team om een ​​beetje gemakkelijker te ademen en me de toekomstige doorbraken voor te stellen die de wereld ongetwijfeld zullen inspireren’, zei NASA-beheerder Bill Nelson zaterdag in een verklaring .

De enorme telescoop van $ 10 miljard werd op eerste kerstdag gelanceerd. Omdat de spiegel op ware grootte te groot was om in de Ariane 5 lanceerraket te passen, hebben wetenschappers hem zo ontworpen dat de componenten ervan kunnen vouwen als raketorigami. Toen het eenmaal de ruimte bereikte, begon het precaire Transformer-achtige ontvouwingsproces. De hoofdspiegel van Webb verzamelt licht uit de verste diepten van het universum. Over ongeveer twee weken zal de telescoop zijn eindbestemming in de verre ruimte bereiken op Lagrange Point 2 – een zwaartekrachtstabiel punt op een miljoen mijl van de aarde.

Technische teams bij NASA’s James Webb Space Telescope Mission Operations Center in het Space Telescope Science Institute in Baltimore volgen de voortgang terwijl de tweede primaire spiegelvleugel van het observatorium op 8 januari 2022 in positie draait. 
Foto: Bill Ingalls/Handout/NASA

Maar nu JWST zijn definitieve vorm heeft aangenomen, waar kunnen we dan naar uitkijken en verwachten van de grootste en krachtigste ruimtewetenschappelijke telescoop die ooit is ingezet?

Terug in de tijd

Veel astronomen die van plan zijn gebruik te maken van de superieure optica van JWST, beschrijven het als een “tijdmachine”; het zal experts helpen om elke fase van de kosmische geschiedenis vanaf het begin van het universum kort na de oerknal te bestuderen, beelden vast te leggen van de eerste sterrenstelsels die zich na die gebeurtenis zullen vormen, en enkele antwoorden te verschaffen over hoe sterren worden geboren en evolueren.

De jacht op het leven is geopend

JWST zal in de kosmos kunnen zoeken naar tekenen van levensondersteunende planeten. Een manier om dat te doen is door te kijken waar de exoplaneetatmosfeer van gemaakt is, door gebruik te maken van een techniek die spectroscopie wordt genoemd, componenten aan boord van Webb zullen astronomen in staat stellen om dit uit te voeren, door het licht dat door de atmosfeer van een exoplaneet gaat uit te filteren en het vervolgens uit te spreiden in een regenboog die bekend staat als een spectrum.

Een bijna-infraroodfoto van de Lagunenevel gemaakt door de Hubble-ruimtetelescoop, die volgens NASA een mooi voorproefje is van wat de James Webb-ruimtetelescoop, die is geoptimaliseerd voor infraroodlicht, ons zal kunnen laten zien. 
Foto: Space Telescope Science Institute/NASA, ESA en STScI.


Indrukwekkende beelden

De telescoop begint later in 2022 met het verzamelen van gegevens en de eerste beelden. Die zullen naar verwachting in juni of juli worden vrijgegeven, waardoor de manier waarop we het universum zien en begrijpen voor altijd zal veranderen. Bovendien vangt Webb infrarood licht op, detecteert licht dat voor ons onzichtbaar is en onthult anders verborgen gebieden in de ruimte, inclusief verre uithoeken van ons universum.

Nog vele jaren van exploratie

Aanvankelijk was de verwachting dat de JWST vijf tot tien jaar operationeel zou zijn. Maar volgens NASA zal de telescoop waarschijnlijk voldoende drijfgas hebben om wetenschappelijke operaties nog langer uit te voeren en om meer dan tien jaar verkenning te ondersteunen dankzij een supernauwkeurige lancering. Vrijdag deelde NASA-missiesysteemingenieur Mike Menzel mee dat, dankzij de nauwkeurigheid van de lancering en implementatie van de telescoop, Webb ruwweg genoeg drijfgas zou moeten hebben om “ongeveer 20 jaar” te werken. Daarna zal de JWST waarschijnlijk zonder brandstof komen te zitten en langzaam uit koers raken.

Veel meer door JWST geïnspireerde creativiteit hier op aarde

De JWST ziet er waanzinnig uit, met een kolossale primaire spiegel die 21 voet breed uitsteekt en bestaat uit 18 kleinere zeshoekige spiegels. Ze zijn gemaakt van beryllium bedekt met goud, geoptimaliseerd voor het reflecteren van infrarood licht. Van breien tot bakken, de iconische look van de telescoop leende zich al voor allerlei soorten ambachten en creaties. Je kunt op Webb geïnspireerd handwerk bekijken op Instagram of Flickr

  • Bron: een publicatie van nymag.com

Geef een reactie

Scroll naar top
%d bloggers liken dit: