Aarde

Onze thuisplaneet is de derde planeet vanaf de zon, en de enige plaats die we tot nu toe kennen die wordt bewoond door levende wezens.

Hoewel de aarde slechts de vijfde grootste planeet in het zonnestelsel is, is het de enige wereld in ons zonnestelsel met vloeibaar water aan het oppervlak. Net iets groter dan het nabijgelegen Venus, is de aarde de grootste van de vier planeten die het dichtst bij de zon staan, die allemaal zijn gemaakt van steen en metaal.

De naam Aarde is minstens 1000 jaar oud. Alle planeten, behalve de aarde, zijn vernoemd naar Griekse en Romeinse goden en godinnen. De naam aarde is echter een Germaans woord, dat eenvoudigweg ‘de grond’ betekent.


De naam Aarde is minstens 1000 jaar oud. Alle planeten, behalve de aarde, zijn vernoemd naar Griekse en Romeinse goden en godinnen. De naam aarde is echter een Germaans woord, dat eenvoudigweg ‘de grond’ betekent.

dia 4 - Maan passeert voor de aarde.
De maan beweegt over de Stille Oceaan in de buurt van Noord-Amerika, 
zoals gezien door het  
ruimtevaartuig Deep Space Climate Observatory (DSCOVR)
dia 5 - Aarde en haar maan, gezien vanaf Mars
Dit samengestelde beeld van de aarde en haar maan, gezien vanaf Mars, combineert het beste beeld van de aarde met het beste beeld van de maan uit vier reeksen beelden die op 20 november 2016 zijn verkregen door de High Resolution Imaging Science Experiment (HiRISE)-camera op NASA’s Mars verkenningsorbiter. 
Afbeelding tegoed: NASA/JPL-Caltech/Univ. 
van Arizona
dia 1 - De aarde als een kleine blauwe stip in de uitgestrektheid van de ruimte.
Deze kleurenafbeelding met een nauwe hoek van de aarde maakt deel uit van het allereerste “portret” van het zonnestelsel dat door Voyager 1 is gemaakt. 
dia 2 - Aarde vanaf Juno
Op 9 oktober vloog NASA’s Juno-ruimtevaartuig langs de aarde en gebruikte de zwaartekracht van onze thuisplaneet om de laatste boost te krijgen die nodig was om Jupiter te bereiken. 
Het JunoCam-instrument legde dit monochrome beeld van de aarde vast en andere instrumenten werden getest om er zeker van te zijn dat ze werken zoals ontworpen tijdens een nabije planetaire ontmoeting. 
Afbeelding tegoed: NASA/JPL-Caltech/Malin Space Science Systems
dia 3 - Heldere 'Evening Star', gezien vanaf Mars, is de aarde
Dit beeld van de schemerhemel en de horizon van Mars, gemaakt door NASA’s Curiosity Mars-rover, toont de aarde als het helderste lichtpunt aan de nachtelijke hemel. 
Afbeelding tegoed: NASA/JPL-Caltech/MSSS/TAMU

10 dingen die u moet weten over onze thuisplaneet.

OPMETEN

Als de zon zo groot was als een typische voordeur, zou de aarde zo groot zijn als een nikkel.

DERDE ROTS

De aarde draait om onze zon, een ster. De aarde is de derde planeet vanaf de zon op een afstand van ongeveer 93 miljoen mijl (150 miljoen km).

ZOALS DE WERELD VERANDERT

Een dag op aarde duurt 24 uur. De aarde maakt in ongeveer 365 dagen een volledige baan om de zon (een jaar in aardse tijd).

WE ZIJN ERMEE BEZIG

De aarde is een rotsachtige planeet met een stevig en dynamisch oppervlak van bergen, canyons, vlaktes en meer. Het grootste deel van onze planeet is bedekt met water.

ADEM MAKKELIJK

De atmosfeer van de aarde bestaat uit 78 procent stikstof, 21 procent zuurstof en 1 procent andere ingrediënten – de perfecte balans om te ademen en te leven.

ONZE KOSMISCHE METGEZEL

De aarde heeft één maan.

RINGLOOS

De aarde heeft geen ringen.

ORBITALE WETENSCHAP

Veel ruimtevaartuigen die in een baan rond de aarde draaien, bestuderen de aarde van bovenaf als een heel systeem, waarbij ze de atmosfeer, de oceaan, de gletsjers en de vaste aarde observeren.

OOST WEST THUIS BEST

De aarde is de perfecte plek voor het leven zoals wij dat kennen.

BESCHERMEND SCHILD

Onze atmosfeer beschermt ons tegen inkomende meteoroïden, waarvan de meeste uiteenvallen in onze atmosfeer voordat ze het oppervlak kunnen raken.

Pop cultuur

Verhalenvertellers verkennen de aard van onze planeet en mogelijke alternatieve realiteiten in veel boeken, films en televisieprogramma’s. De iconische film “Planet of the Apes” (en de vervolgen) speelt zich af in een toekomst waarin astronauten een planeet “ontdekken” die wordt bewoond door zeer intelligente apen en primitieve mensen, om later, tot hun grote ontsteltenis, te beseffen dat – spoiler alert ! – het was al die tijd de aarde.

In de langlopende en opnieuw opgestarte televisieserie “Battlestar Galactica” gaan vermoeide overlevenden van een oorlog met hoogontwikkelde robots, Cylons genaamd, op zoek naar de aarde, een lang verloren gewaande kolonie.

In andere verhalen is de aarde verlaten of vernietigd, zoals in de Joss Whedon-serie ‘Firefly’ of het boek en de verfilming ervan ‘The Hitchhiker’s Guide to the Galaxy’. In de animatiefilm “Titan AE” is de aarde vernietigd door een buitenaardse soort, maar een goed geplaatste planeetbouwer herschept de aarde en alle soorten die erop leven.


Kindvriendelijke aarde

Cartoon van de aarde

Onze thuisplaneet Aarde is een rotsachtige, terrestrische planeet. Het heeft een stevig en actief oppervlak met bergen, valleien, canyons, vlaktes en nog veel meer. De aarde is bijzonder omdat het een oceaanplaneet is. Water bedekt 70% van het aardoppervlak.

De atmosfeer van de aarde bestaat grotendeels uit stikstof en heeft voldoende zuurstof om te ademen. De atmosfeer beschermt ons ook tegen inkomende meteoroïden, waarvan de meeste uiteenvallen voordat ze het oppervlak kunnen raken.

Bezoek NASA Space Place voor meer kindvriendelijke feiten.NASA Space Place: alles over de aarde ›


Onze thuisplaneet is de derde planeet vanaf de zon, en de enige plaats die we tot nu toe kennen die wordt bewoond door levende wezens. Hoewel de aarde slechts de vijfde grootste planeet in het zonnestelsel is, is het de enige wereld in ons zonnestelsel met vloeibaar water aan het oppervlak. Net iets groter dan het nabijgelegen Venus, is de aarde de grootste van de vier planeten die het dichtst bij de zon staan, die allemaal zijn gemaakt van steen en metaal.

Naamgenoot

De naam Aarde is minstens 1000 jaar oud. Alle planeten, behalve de aarde, zijn vernoemd naar Griekse en Romeinse goden en godinnen. De naam aarde is echter een Germaans woord, dat eenvoudigweg ‘de grond’ betekent.

Potentieel voor het leven

De aarde heeft een zeer gastvrije temperatuur en een mix van chemicaliën die het leven hier overvloedig hebben gemaakt. Het meest opvallende is dat de aarde uniek is omdat het grootste deel van onze planeet bedekt is met vloeibaar water, omdat de temperatuur ervoor zorgt dat vloeibaar water gedurende langere tijd kan bestaan. De uitgestrekte oceanen van de aarde waren ongeveer 3,8 miljard jaar geleden een geschikte plek voor het ontstaan ​​van leven.

Sommige kenmerken van onze planeet die haar geweldig maken om het leven in stand te houden, veranderen als gevolg van de aanhoudende effecten van klimaatverandering. Ga voor meer informatie naar onze zusterwebsite, climate.nasa.gov .

Grootte en afstand

Met een straal van 3.959 mijl (6.371 kilometer) is de aarde de grootste van de terrestrische planeten en de vijfde grootste planeet in het algemeen.

Vanaf een gemiddelde afstand van 150 miljoen kilometer is de aarde precies één astronomische eenheid verwijderd van de zon, omdat één astronomische eenheid (afgekort als AU) de afstand van de zon tot de aarde is. Dit apparaat biedt een gemakkelijke manier om snel de afstanden van planeten tot de zon te vergelijken.

Het licht van de zon doet er ongeveer acht minuten over om onze planeet te bereiken.

Een 3D-model van de aarde, onze thuisplaneet. Credit: NASA Visualization Technology Applications and Development (VTAD)

Baan en rotatie

Terwijl de aarde om de zon draait, voltooit ze elke 23,9 uur één omwenteling. Het duurt 365,25 dagen om één reis rond de zon te voltooien. Dat extra kwartier is een uitdaging voor ons kalendersysteem, dat een jaar telt als 365 dagen. Om onze jaarkalenders consistent te houden met onze baan rond de zon, voegen we elke vier jaar een dag toe. Die dag wordt een schrikkeldag genoemd, en het jaar waaraan het wordt toegevoegd, wordt een schrikkeljaar genoemd.

De rotatie-as van de aarde is 23,4 graden gekanteld ten opzichte van het vlak van de baan van de aarde rond de zon. Deze kanteling veroorzaakt onze jaarlijkse cyclus van seizoenen. Gedurende een deel van het jaar is het noordelijk halfrond naar de zon gekanteld en het zuidelijk halfrond weg. Met de zon hoger aan de hemel, is de zonnewarmte groter in het noorden, waardoor de zomer daar ontstaat. Minder directe zonnewarmte zorgt voor winter in het zuiden. Zes maanden later is de situatie omgekeerd. Wanneer de lente en de herfst beginnen, ontvangen beide hemisferen ongeveer gelijke hoeveelheden warmte van de zon.

manen

De aarde is de enige planeet met een enkele maan. Onze maan is het helderste en meest bekende object aan de nachtelijke hemel. In veel opzichten is de maan ervoor verantwoordelijk dat de aarde zo’n geweldig huis is. Het stabiliseert het wiebelen van onze planeet, waardoor het klimaat gedurende duizenden jaren minder variabel is geworden.

De aarde herbergt soms tijdelijk in een baan om de aarde draaiende asteroïden of grote rotsen. Ze worden meestal een paar maanden of jaren vastgehouden door de zwaartekracht van de aarde voordat ze terugkeren naar een baan rond de zon. Sommige asteroïden zullen in een lange “dans” zijn met de aarde terwijl beide om de zon draaien.

Sommige manen zijn stukjes rots die zijn opgevangen door de zwaartekracht van een planeet, maar onze maan is waarschijnlijk het resultaat van een botsing van miljarden jaren geleden. Toen de aarde nog een jonge planeet was, sloeg er een groot stuk steen in, waardoor een deel van het binnenste van de aarde werd verplaatst. De resulterende brokken klonterden samen en vormden onze maan. Met een straal van 1.080 mijl (1.738 kilometer) is de maan de vijfde grootste maan in ons zonnestelsel (na Ganymedes, Titan, Callisto en Io).

De maan is gemiddeld 238.855 mijl (384.400 kilometer) verwijderd van de aarde. Dat betekent dat 30 planeten ter grootte van de aarde tussen de aarde en de maan kunnen passen.

ringen

De aarde heeft geen ringen.

Vorming

Toen het zonnestelsel zich ongeveer 4,5 miljard jaar geleden in zijn huidige lay-out vestigde, ontstond de aarde toen de zwaartekracht wervelend gas en stof naar binnen trok om de derde planeet van de zon te worden. Net als zijn mede-aardse planeten heeft de aarde een centrale kern, een rotsachtige mantel en een stevige korst.


Structuur

De aarde bestaat uit vier hoofdlagen, te beginnen met een binnenkern in het centrum van de planeet, omhuld door de buitenste kern, mantel en korst.

De binnenkern is een massieve bol gemaakt van ijzer en nikkelmetalen met een straal van ongeveer 759 mijl (1.221 kilometer). Daar is de temperatuur zo hoog als 9.800 graden Fahrenheit (5.400 graden Celsius). Om de binnenkern heen ligt de buitenkern. Deze laag is ongeveer 1400 mijl (2300 kilometer) dik, gemaakt van ijzer- en nikkelvloeistoffen.

Tussen de buitenste kern en korst bevindt zich de mantel, de dikste laag. Dit hete, stroperige mengsel van gesmolten gesteente is ongeveer 2.900 kilometer dik en heeft de consistentie van karamel. De buitenste laag, de aardkorst, gaat op het land gemiddeld ongeveer 30 kilometer diep. Op de bodem van de oceaan is de korst dunner en strekt zich ongeveer 5 kilometer uit van de zeebodem tot de top van de mantel.

Oppervlakte

Net als Mars en Venus heeft de aarde vulkanen, bergen en valleien. De lithosfeer van de aarde, die de korst (zowel continentaal als oceanisch) en de bovenste mantel omvat, is verdeeld in enorme platen die constant in beweging zijn. De Noord-Amerikaanse plaat beweegt bijvoorbeeld westwaarts over het stroomgebied van de Stille Oceaan, ongeveer met een snelheid die gelijk is aan de groei van onze vingernagels. Aardbevingen ontstaan ​​wanneer platen langs elkaar schuren, over elkaar heen rijden, botsen om bergen te maken, of splijten en uiteenvallen.

De wereldwijde oceaan van de aarde, die bijna 70 procent van het aardoppervlak beslaat, heeft een gemiddelde diepte van ongeveer 4 kilometer en bevat 97 procent van het water op aarde. Bijna alle vulkanen van de aarde zijn verborgen onder deze oceanen. De vulkaan Mauna Kea op Hawaï is van de basis tot de top groter dan de Mount Everest, maar het meeste bevindt zich onder water. De langste bergketen van de aarde bevindt zich ook onder water, op de bodem van de Noordelijke IJszee en de Atlantische Oceaan. Het is vier keer langer dan de Andes, de Rockies en de Himalaya samen.

Atmosfeer

Dichtbij het oppervlak heeft de aarde een atmosfeer die bestaat uit 78 procent stikstof, 21 procent zuurstof en 1 procent andere gassen zoals argon, koolstofdioxide en neon. De atmosfeer beïnvloedt het klimaat op de lange termijn en het lokale weer op korte termijn en beschermt ons tegen veel van de schadelijke straling die van de zon komt. Het beschermt ons ook tegen meteoroïden, waarvan de meeste verbranden in de atmosfeer, gezien als meteoren aan de nachtelijke hemel, voordat ze het oppervlak kunnen raken als meteorieten.

Magnetosfeer

De snelle rotatie van onze planeet en de gesmolten nikkel-ijzerkern geven aanleiding tot een magnetisch veld, dat de zonnewind in de ruimte vervormt tot een traanvorm. (De zonnewind is een stroom geladen deeltjes die continu door de zon wordt uitgestoten.) Wanneer geladen deeltjes van de zonnewind vast komen te zitten in het magnetische veld van de aarde, botsen ze met luchtmoleculen boven de magnetische polen van onze planeet. Deze luchtmoleculen beginnen dan te gloeien en veroorzaken aurorae, of het noorder- en zuiderlicht.

Het magnetische veld zorgt ervoor dat kompasnaalden naar de Noordpool wijzen, ongeacht welke kant je op gaat. Maar de magnetische polariteit van de aarde kan veranderen, waardoor de richting van het magnetische veld verandert. Het geologische record vertelt wetenschappers dat er gemiddeld om de 400.000 jaar een magnetische omkering plaatsvindt, maar de timing is erg onregelmatig. Voor zover we weten, veroorzaakt zo’n magnetische omkering geen schade aan het leven op aarde, en het is zeer onwaarschijnlijk dat een omkering nog minstens duizend jaar zal plaatsvinden. Maar als het gebeurt, zullen kompasnaalden waarschijnlijk gedurende een paar eeuwen in veel verschillende richtingen wijzen terwijl de overstap wordt gemaakt. En nadat de omschakeling is voltooid, zullen ze allemaal naar het zuiden wijzen in plaats van naar het noorden.​

Bronnen

Scroll naar top
%d bloggers liken dit: