Asteroiden, kometen en meteoren

Laat je niet misleiden door de naam. De kleine lichamen van ons zonnestelsel – asteroïden, kometen en meteoren – bieden grote verrassingen. Asteroïden en kometen – en de meteoren die er soms uit voortkomen – zijn overblijfselen van de vorming van ons zonnestelsel 4,6 miljard jaar geleden. Hoewel de planeten en manen in de loop van de millennia zijn veranderd, zijn veel van deze kleine brokken ijs, steen en metaal dat niet. Ze lijken veel op fossielen van planetaire evolutie.

Er zijn momenteel 1,095,225  bekende asteroïden en3,730 bekende kometen .

Kleine lichamen per type.

Deze rotsfragmenten zijn overblijfselen uit het begin van ons zonnestelsel.
Kosmische sneeuwballen van gas en stof die in een wervelende baan om onze zon draaien.
Vallende sterren zijn eigenlijk stukjes puin die door onze atmosfeer vallen.

Helemaal aan het begin van ons zonnestelsel, voordat er een aarde was, Jupiter of Pluto, cirkelde een enorme wervelende wolk van stof en gas om de jonge zon. De stofdeeltjes in deze schijf kwamen met elkaar in botsing en vormden grotere stukjes gesteente. Dit proces ging door totdat ze de grootte van rotsblokken bereikten. Uiteindelijk vormde dit accretieproces de planeten van ons zonnestelsel.

Miljarden kleine ruimterotsen zijn nooit geëvolueerd. Verbazingwekkend genoeg zijn veel van deze mysterieuze werelden heel weinig veranderd in de 4,6 miljard jaar sinds ze voor het eerst werden gevormd. Hun relatief ongerepte staat maakt de kometen, asteroïden en sommige meteoren geweldige vertellers met veel te vertellen over hoe de omstandigheden waren in het vroege zonnestelsel. Ze kunnen geheimen over onze oorsprong onthullen en de processen en gebeurtenissen beschrijven die hebben geleid tot de geboorte van onze wereld. Ze kunnen aanwijzingen geven over waar het water en de grondstoffen vandaan kwamen die het leven op aarde mogelijk maakten.

Huidige tellingen:

  • Bekende asteroïden: 1,095,225 
  • Bekende kometen: 3,730 

Robotverkenning

Met NASA’s robotruimtevaartuig kunnen we kometen, asteroïden en dwergplaneten van dichtbij bezoeken en zelfs monsters meenemen om te bestuderen. We beginnen net uit te zoeken hoe deze plaatsen eruit zien, waar ze van gemaakt zijn en hoe ze gevormd zijn.

Grondstoffen voor het leven?

Kometen en asteroïden hebben waarschijnlijk een deel van het water en andere ingrediënten geleverd waardoor de complexe chemie van het leven op aarde kon beginnen. Het aminozuur glycine werd ontdekt in het komeetstof dat door de Stardust-missie naar de aarde was teruggekeerd. Glycine wordt door levende organismen gebruikt om eiwitten te maken. De ontdekking ondersteunt de theorie dat sommige ingrediënten van het leven in de ruimte zijn gevormd en lang geleden door meteoriet- en komeetinslagen naar de aarde zijn gebracht.

Net als forensische detectives volgen wetenschappers aanwijzingen over wat er gebeurde toen het zonnestelsel jong was om het verhaal van onze oorsprong samen te stellen. Wat we leren, zal ons ook leren over planetenstelsels rond andere sterren, en hoe het leven zich daar ook zou kunnen ontwikkelen.

Hulpbronnen voor de toekomst

We verkennen ook kleine werelden om de gevaren en hulpbronnen in het zonnestelsel te begrijpen die de menselijke expansie in de ruimte zullen beïnvloeden. Wat voor soort uitdagingen zullen we tegenkomen als we ons buiten onze thuisplaneet wagen?

Kunnen we nieuwe bronnen van grondstoffen en natuurlijke hulpbronnen vinden die we op aarde zouden kunnen gebruiken? Kunnen mensen ooit asteroïden of kometen gebruiken als tankstations? Kunnen we nieuwe, schonere energiebronnen in de ruimte vinden om ons milieu te helpen beschermen?

Bescherming tegen mogelijke effecten

Inslagen zijn een proces in het zonnestelsel dat het leven zowel kan beëindigen als bevorderen. Deze kosmische botsingen zijn net zo natuurlijk als regen, hoewel ze veel vaker voorkwamen toen het zonnestelsel jong was. Wetenschappers geloven dat verdwaalde objecten of fragmenten van eerdere botsingen in het verleden op de aarde zijn ingeslagen en een belangrijke rol hebben gespeeld in de evolutie van onze planeet.

Met toenemende regelmaat ontdekken wetenschappers asteroïden en kometen met ongebruikelijke banen, die hen dichtbij de aarde en de zon brengen. Zeer weinig van deze lichamen zijn potentiële gevaren voor de aarde, maar hoe meer we erover weten en begrijpen, hoe beter we voorbereid zullen zijn om passende maatregelen te nemen als er iemand onze kant op komt. Het kennen van de grootte, vorm, massa, samenstelling en structuur van deze objecten zal helpen bij het bepalen van de beste manier om een ​​ruimterots om te leiden die zich op een aardbedreigend pad bevindt. Missies naar kometen en asteroïden bieden waardevolle informatie over hun samenstelling en structuur, en helpen wetenschappers bij het beoordelen van de beste methoden om met potentieel gevaarlijke banen om te gaan.

Door onmiddellijk potentieel gevaarlijke objecten in de buurt van de aarde te volgen, hebben we meer tijd om potentieel bedreigende situaties te bestuderen. NASA’s Near Earth Object Program werd in 1998 opgericht om door NASA gesponsorde inspanningen te coördineren voor het detecteren, volgen en karakteriseren van potentieel gevaarlijke asteroïden en kometen die de aarde zouden kunnen naderen.

Om de Amerikaanse inspanningen om asteroïden die op een dag de aarde zouden kunnen bedreigen, beter te organiseren, heeft NASA in 2016 het Planetary Defense Coordination Office (PDCO) opgericht. De PDCO:

  • Biedt vroege detectie van potentieel gevaarlijke objecten (PHO’s) – de subset van NEO’s waarvan de banen voorspellen dat ze binnen 5 miljoen mijl van de baan van de aarde zullen komen, en van een grootte die groot genoeg is (30 tot 50 meter) om aanzienlijke schade op aarde te veroorzaken.
  • Volgt en karakteriseert PHO’s en waarschuwt voor de mogelijke effecten van mogelijke effecten.
  • Bestudeert strategieën en technologieën voor het verminderen van PHO-effecten.
  • Speelt een leidende rol bij het coördineren van de planning van de Amerikaanse regering voor de reactie op een daadwerkelijke impactdreiging.

Tot op heden hebben door NASA gesponsorde NEO-enquêtes meer dan 95% van alle ontdekkingen van objecten in de buurt van de aarde opgeleverd.

Scroll naar top
%d bloggers liken dit: