Asteroiden

Asteroïden, soms kleine planeten genoemd, zijn rotsachtige, luchtloze overblijfselen die zijn overgebleven van de vroege vorming van ons zonnestelsel, ongeveer 4,6 miljard jaar geleden.

Laatste nieuws:

Het huidige bekende aantal asteroïden is: .

Het grootste deel van dit oude ruimtepuin is te vinden in een baan om de zon tussen Mars en Jupiter in de belangrijkste asteroïdengordel. Asteroïden variëren in grootte van Vesta – de grootste met een diameter van ongeveer 329 mijl (530 kilometer) – tot lichamen die minder dan 10 meter breed zijn. De totale massa van alle asteroïden samen is kleiner dan die van de maan van de aarde.

Belangrijke wetenschappelijke doelen.

Wist u?

De totale massa van alle asteroïden in de belangrijkste asteroïdengordel samen is minder dan die van de maan van de aarde.


Asteroïden info voor kinderen

Illustratie van asteroïden

Asteroïden zijn kleine, rotsachtige objecten die rond de zon draaien. Hoewel asteroïden als planeten om de zon draaien, zijn ze veel kleiner dan planeten.

Er zijn veel asteroïden in ons zonnestelsel. De meeste bevinden zich in de belangrijkste asteroïdengordel – een gebied tussen de banen van Mars en Jupiter.

Sommige asteroïden gaan voor en achter Jupiter. Dit worden Trojaanse asteroïden genoemd. Asteroïden die dicht bij de aarde komen, worden Near Earth Objects genoemd, kortweg NEO’s. NASA houdt NEO’s nauwlettend in de gaten.

Asteroïden zijn een overblijfsel van de vorming van ons zonnestelsel. 

Bezoek NASA Space Place voor meer kindvriendelijke feiten.NASA Space Place: alles over asteroïden ›


Aanvullende bronnen

Meer informatie:

Asteroïden, soms kleine planeten genoemd, zijn rotsachtige overblijfselen van de vroege vorming van ons zonnestelsel, ongeveer 4,6 miljard jaar geleden.

Het huidige bekende aantal asteroïden is: .

Het grootste deel van dit oude ruimtepuin is te vinden in een baan om onze zon tussen Mars en Jupiter in de belangrijkste asteroïdengordel. Asteroïden variëren in grootte van Vesta – de grootste met een diameter van ongeveer 329 mijl (530 kilometer) – tot lichamen die minder dan 10 meter breed zijn. De totale massa van alle asteroïden samen is kleiner dan die van de maan van de aarde.

De meeste asteroïden hebben een onregelmatige vorm, hoewel een paar bijna bolvormig zijn en vaak putjes of kraters hebben. Terwijl ze in elliptische banen om de zon draaien, roteren de asteroïden ook, soms behoorlijk grillig, terwijl ze tuimelen. Van meer dan 150 asteroïden is bekend dat ze een kleine begeleidende maan hebben (sommige hebben twee manen). Er zijn ook binaire (dubbele) asteroïden, waarin twee rotsachtige lichamen van ongeveer gelijke grootte om elkaar heen draaien, evenals drievoudige asteroïdesystemen.

Samenstelling

De drie brede samenstellingsklassen van asteroïden zijn C-, S- en M-types.

  • De C-type (chondrite) asteroïden komen het meest voor. Ze bestaan ​​waarschijnlijk uit klei- en silicaatgesteenten en zien er donker uit. Ze behoren tot de oudste objecten in het zonnestelsel.
  • De S-types (“steenachtig”) zijn gemaakt van silicaatmaterialen en nikkel-ijzer.
  • De M-types zijn van metaal (nikkel-ijzer). De verschillen in samenstelling van de asteroïden houden verband met hoe ver van de zon ze zich hebben gevormd. Sommigen ondervonden hoge temperaturen nadat ze waren gevormd en gedeeltelijk waren gesmolten, waarbij ijzer naar het midden zakte en basaltachtige (vulkanische) lava naar de oppervlakte dwong.

De banen van asteroïden kunnen worden veranderd door de enorme zwaartekracht van Jupiter – en door incidentele ontmoetingen met Mars of andere objecten. Deze ontmoetingen kunnen asteroïden uit de hoofdgordel slaan en ze in alle richtingen de ruimte in slingeren over de banen van de andere planeten. Verdwaalde asteroïden en asteroïdefragmenten zijn in het verleden op de aarde en de andere planeten gebotst en hebben een belangrijke rol gespeeld bij het veranderen van de geologische geschiedenis van de planeten en in de evolutie van het leven op aarde.

Wetenschappers houden continu toezicht op asteroïden die de aarde kruisen, waarvan de paden de baan van de aarde kruisen, en asteroïden in de buurt van de aarde die de omloopafstand van de aarde tot op ongeveer 45 miljoen kilometer naderen en een inslaggevaar kunnen vormen. Radar is een waardevol hulpmiddel bij het detecteren en bewaken van potentiële impactgevaren. Door uitgezonden signalen van objecten te reflecteren, kunnen beelden en andere informatie uit de echo’s worden afgeleid. Wetenschappers kunnen veel leren over de baan, rotatie, grootte, vorm en metaalconcentratie van een asteroïde.

Asteroïde classificaties

Belangrijkste asteroïdengordel: De meeste bekende asteroïden draaien in de asteroïdengordel tussen Mars en Jupiter, over het algemeen met niet erg langgerekte banen. De gordel bevat naar schatting tussen de 1,1 en 1,9 miljoen asteroïden groter dan 1 kilometer (0,6 mijl) in diameter, en miljoenen kleinere. Vroeg in de geschiedenis van het zonnestelsel maakte de zwaartekracht van de nieuw gevormde Jupiter een einde aan de vorming van planetaire lichamen in dit gebied en zorgde ervoor dat de kleine lichamen met elkaar in botsing kwamen, waardoor ze uiteenvielen in de asteroïden die we vandaag waarnemen.

Trojaanse paarden: deze asteroïden delen een baan met een grotere planeet, maar botsen er niet mee omdat ze zich rond twee speciale plaatsen in de baan verzamelen (de Lagrangiaanse punten L4 en L5 genoemd). Daar wordt de aantrekkingskracht van de zon en de planeet gecompenseerd door de neiging van een trojan om anders uit een baan om de aarde te vliegen. De Jupiter-trojans vormen de belangrijkste populatie van Trojaanse asteroïden. Men denkt dat ze net zo talrijk zijn als de asteroïden in de asteroïdengordel. Er zijn trojans van Mars en Neptunus, en NASA kondigde in 2011 de ontdekking van een aardetrojan aan .

Near-Earth Asteroïden: deze objecten hebben banen die dichtbij die van de aarde passeren. Asteroïden die daadwerkelijk het baanpad van de aarde kruisen, staan ​​​​bekend als Earth-crossers.

Hoe asteroïden hun naam krijgen

Het Comité voor de nomenclatuur van kleine lichamen van de Internationale Astronomische Unie is niet erg strikt als het gaat om het benoemen van asteroïden. Als gevolg daarvan hebben we daarbuiten in een baan om de zon een gigantische ruimterots die is vernoemd naar Mr. Spock – een kat die is vernoemd naar het personage van de “Star Trek”-faam. Er is ook een spacerock vernoemd naar wijlen rockmuzikant Frank Zappa. Er zijn ook meer sombere eerbetonen, zoals de zeven asteroïden die zijn vernoemd naar de bemanning van de Space Shuttle Columbia die in 2003 werd gedood.

Asteroïden worden ook genoemd naar plaatsen en een verscheidenheid aan andere dingen. (De IAU ontmoedigt het noemen van asteroïden voor huisdieren, dus meneer Spock staat alleen).

Asteroïden krijgen ook een nummer, bijvoorbeeld (99942) Apophis. Het Harvard Smithsonian Center for Astrophysics houdt een redelijk actuele lijst van namen van asteroïden bij .

Aanvullende bronnen

NASA’s Planetary Defense Coordination Office

Centrum voor onderzoek naar objecten in de buurt van de aarde

Minor Planet Center

Scroll naar top
%d bloggers liken dit: