Ceres

Dwergplaneet Ceres is het grootste object in de asteroïdengordel tussen Mars en Jupiter en de enige dwergplaneet in het binnenste zonnestelsel. Het was het eerste lid van de asteroïdengordel dat werd ontdekt toen Giuseppe Piazzi het in 1801 zag. En toen Dawn in 2015 arriveerde, werd Ceres de eerste dwergplaneet die bezoek kreeg van een ruimtevaartuig.

Jarenlang een asteroïde genoemd, is Ceres zo veel groter en zo anders dan zijn rotsachtige buren dat wetenschappers het in 2006 als een dwergplaneet hebben geclassificeerd. Hoewel Ceres 25 procent van de totale massa van de asteroïdengordel uitmaakt, is de kleine Pluto nog steeds 14 keer meer enorm.

Ceres is genoemd naar de Romeinse godin van maïs en oogsten. Het woord graan komt van dezelfde naam.


Deze orthografische projectie toont dwergplaneet Ceres zoals gezien door NASA’s Dawn-ruimtevaartuig. 
Afbeelding tegoed: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA
Vaak zijn de namen van functies op planetaire lichamen verbonden door een specifiek thema – veel functies op de maan zijn bijvoorbeeld vernoemd naar beroemde wetenschappers. 
Afbeelding tegoed: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA
Deze gesimuleerde perspectiefweergave toont Occator Crater, met een diameter van 57 mijl (92 kilometer) en een diepte van 4 kilometer, die het helderste gebied op Ceres bevat. 
Afbeelding tegoed: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA
NASA’s Dawn-ruimtevaartuig heeft veel aardverschuivingen op Ceres onthuld, die volgens onderzoekers zijn gevormd door een aanzienlijke hoeveelheid waterijs. 
Afbeelding tegoed: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA
Occator Crater en Ahuna Mons verschijnen samen in deze weergave, verkregen door NASA’s Dawn-ruimtevaartuig op 11 februari 2017. Ahuna Mons, rechts op de rand, is een berg van 4 kilometer hoog. 
Afbeelding tegoed: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

10 dingen die u moet weten over Ceres

KLEINE WERELD

De straal van Ceres is slechts 296 mijl (476 km). Als de aarde zo groot was als een nikkel, zou Ceres ongeveer zo groot zijn als een maanzaad.

DRAAIT OM DE ZON

Ceres doet er 1682 aardse dagen of 4,6 aardse jaren over om één reis rond de zon te maken.

PLUK DE DAG

Ceres voltooit elke 9 uur een rotatie om zijn as.

NIET LANGER EEN ASTEROÏDE

Ceres is zo veel groter en zo anders dan zijn buren dat wetenschappers het in 2006 als een dwergplaneet bestempelden.

ATMOSFEER

Er is geen bewijs van een atmosfeer op Ceres, alleen sporadische waterdamp – mogelijk van ijs dat door kleine inslagen wordt uitgestoten.

MAANLOOS

Ceres heeft geen manen.

RINGSLESS

Ceres heeft geen ringen.

EERSTE DWERGPLANEET BEZOCHT DOOR RUIMTEVAARTUIG 

Dawn bereikte het in 2015 om het oppervlak, de compositie en de geschiedenis te bestuderen.

POTENTIEEL VOOR HET LEVEN?

Wetenschappers willen graag op Ceres zoeken naar mogelijke tekenen van leven. Het heeft iets wat veel andere planeten niet hebben: water.

STOF TOT NADENKEN

Ceres is genoemd naar de Romeinse godin van graangewassen en oogsten. Het woord graan komt van dezelfde naam.

Wist u?

Ceres werd gevonden door een astronoom die op zoek was naar een ster. Hij dacht een komeet te hebben gevonden, maar met de hulp van andere astronomen besloot hij dat het een planeet was. Naarmate er meer objecten werden gevonden tussen Mars en Jupiter, besloten wetenschappers dat Ceres een asteroïde zou moeten worden genoemd – de grootste in het gebied dat we nu de belangrijkste asteroïdengordel noemen. Toen, in 2006, werd Ceres opnieuw geclassificeerd als een dwergplaneet – de dichtstbijzijnde planeet bij de aarde.

Pop cultuur

Ceres, het grootste lichaam in de asteroïdengordel, heeft een aantal referenties verzameld in sciencefictionverhalen van de 20e en 21e eeuw. In de tv-serie The Expanse wordt Ceres bewoond door mensen, en in de PC Game Descent vindt een van de geheime niveaus plaats op Ceres.

In de videogame Destiny werd Ceres aan het einde van de Gouden Eeuw van de mensheid gekoloniseerd door een buitenaards ras genaamd de Fallen. Ceres werd later vernietigd door een beschaving van post-mensen die de asteroïdengordel bewonen.

Bronnen

Dawn Mission-startpagina

NASA Planetair Fotojournaal – Ceres


Nadere informatie

Grootte en afstand

Met een straal van 476 kilometer is Ceres 1/13 van de straal van de aarde. Als de aarde zo groot was als een nikkel, zou Ceres ongeveer zo groot zijn als een maanzaad.

Vanaf een gemiddelde afstand van 257 miljoen mijl (413 miljoen kilometer) is Ceres 2,8 astronomische eenheden verwijderd van de zon. Een astronomische eenheid (afgekort als AU), is de afstand van de zon tot de aarde. Vanaf deze afstand heeft het zonlicht 22 minuten nodig om van de zon naar Ceres te reizen.

Een 3D-model van Ceres, een dwergplaneet in de belangrijkste asteroïdengordel tussen Mars en Jupiter. Credit: NASA Visualization Technology Applications and Development (VTAD) (Veeg met de muis over het scherm)

Baan en rotatie

Ceres doet er 1682 aardse dagen of 4,6 aardse jaren over om één reis rond de zon te maken. Terwijl Ceres om de zon draait, voltooit het elke 9 uur één omwenteling, waardoor de daglengte een van de kortste in het zonnestelsel is.

De rotatie-as van Ceres is slechts 4 graden gekanteld ten opzichte van het vlak van zijn baan rond de zon. Dat betekent dat het bijna perfect rechtop draait en geen seizoenen ervaart zoals andere, meer gekantelde planeten.

Vorming

Ceres vormde ongeveer 4,5 miljard jaar geleden samen met de rest van het zonnestelsel toen de zwaartekracht wervelend gas en stof naar binnen trok om een ​​kleine dwergplaneet te worden. Wetenschappers beschrijven Ceres als een ‘embryonale planeet’, wat betekent dat het zich begon te vormen maar niet helemaal eindigde. De sterke zwaartekracht van Jupiter verhinderde dat het een volledig gevormde planeet werd. Ongeveer 4 miljard jaar geleden vestigde Ceres zich op zijn huidige locatie tussen de overgebleven stukken planetaire formatie in de asteroïdengordel tussen Mars en Jupiter.

Structuur

Ceres lijkt meer op de terrestrische planeten (Mercurius, Venus, Aarde en Mars) dan zijn asteroïde buren, maar het is veel minder dicht. Een van de overeenkomsten is een gelaagd interieur, maar de lagen van Ceres zijn niet zo duidelijk gedefinieerd. Ceres heeft waarschijnlijk een vaste kern en een mantel van waterijs. Ceres zou zelfs uit maar liefst 25 procent water kunnen bestaan. Als dat klopt, heeft Ceres meer water dan de aarde. De korst van Ceres is rotsachtig en stoffig met grote zoutafzettingen. De zouten op Ceres zijn niet zoals tafelzout (natriumchloride), maar zijn gemaakt van verschillende mineralen zoals magnesiumsulfaat.

Oppervlakte

Ceres is bedekt met talloze kleine, jonge kraters, maar geen enkele is groter dan 280 kilometer in diameter. Dit is verrassend, aangezien de dwergplaneet tijdens zijn leven van 4,5 miljard jaar door talloze grote asteroïden moet zijn getroffen.

Het ontbreken van kraters kan te wijten zijn aan ijslagen net onder het oppervlak. De oppervlaktekenmerken kunnen na verloop van tijd gladder worden als ijs of een ander materiaal met een lagere dichtheid, zoals zout, zich net onder het oppervlak bevindt. Het is ook mogelijk dat hydrothermische activiteit in het verleden, zoals ijsvulkanen, enkele grote kraters heeft gewist.

Binnen sommige kraters van Ceres zijn er gebieden die altijd in de schaduw liggen. Het is mogelijk dat deze “koude vallen” zonder direct zonlicht gedurende lange tijd waterijs bevatten.

Atmosfeer

Ceres heeft een zeer dunne atmosfeer en er zijn aanwijzingen dat het waterdamp bevat. De damp kan worden geproduceerd door ijsvulkanen of door ijs nabij het oppervlak dat sublimeert (transformeert van vast naar gas).

Potentieel voor het leven

Ceres is een van de weinige plekken in ons zonnestelsel waar wetenschappers zouden willen zoeken naar mogelijke tekenen van leven. Ceres heeft iets wat veel andere planeten niet hebben: water. Hier op aarde is water essentieel voor leven, dus het is mogelijk dat als aan dit ingrediënt en aan een paar andere voorwaarden is voldaan, daar leven zou kunnen bestaan. Levende dingen op Ceres, als ze er al zijn, zouden waarschijnlijk zeer kleine microben zijn die op bacteriën lijken. En hoewel Ceres vandaag misschien geen levende dingen heeft, kunnen er tekenen zijn dat het in het verleden leven herbergde.

manen

Ceres heeft geen manen.

ringen

Ceres heeft geen ringen.

Magnetosfeer

Wetenschappers denken dat Ceres geen magnetosfeer heeft.

Ceres-toolkit

Nieuws

Afbeeldingen

  • Ceres : NASA Photojournal Ceres-collectie

wetenschappelijke gegevens

  • Ceres Trek : Ceres data science visualisatie tool
Scroll naar top
%d bloggers liken dit: