De Oort wolk

De Oortwolk is het meest afgelegen gebied van ons zonnestelsel. Men denkt dat zelfs de dichtstbijzijnde objecten in de Oortwolk vele malen verder van de zon verwijderd zijn dan de buitenste regionen van de Kuipergordel .

In tegenstelling tot de banen van de planeten en de Kuipergordel, die grotendeels in dezelfde platte schijf rond de zon liggen, wordt aangenomen dat de Oortwolk een gigantische bolvormige schil is die de rest van het zonnestelsel omringt. Het is als een grote, dikwandige bel gemaakt van ijzige stukken ruimtepuin ter grootte van bergen en soms nog groter. De Oortwolk kan miljarden of zelfs biljoenen objecten bevatten.

Huis van kometen

Omdat de banen van langperiodieke kometen zo extreem lang zijn, vermoeden wetenschappers dat de Oortwolk de bron is van de meeste van die kometen. De komeet C/2013 A1 Siding Spring, die in 2014 heel dichtbij Mars kwam, zal bijvoorbeeld in ongeveer 740.000 jaar niet terugkeren naar het binnenste zonnestelsel.

De afstand van de zon tot de Oortwolk is zo enorm dat het nuttig is om deze niet in de meer gebruikelijke eenheden van mijlen of kilometers te beschrijven, maar in astronomische eenheden. Een astronomische eenheid (of AU) is de afstand tussen de aarde en de zon. Pluto’s elliptische baan draagt ​​hem tot 30 AU van de zon en tot 50 AU. Er wordt echter gedacht dat de binnenrand van de Oortwolk zich tussen de 2.000 en 5.000 AU van de zon bevindt. De buitenrand kan 10.000 of zelfs 100.000 AE van de zon verwijderd zijn – dat is een kwart tot halverwege tussen de zon en de dichtstbijzijnde naburige ster.

Hoewel men denkt dat langperiodieke kometen die tussen de planeten zijn waargenomen hun oorsprong vinden in de Oortwolk, is er geen object waargenomen in de verre Oortwolk zelf, waardoor het voorlopig een theoretisch concept blijft. Maar het blijft de meest algemeen aanvaarde verklaring voor het ontstaan ​​van langperiodieke kometen.

10 dingen die u moet weten over de Oortwolk

VOORSPELD RIJK

De Oortwolk is een voorspelde verzameling ijzige objecten verder weg dan al het andere in het zonnestelsel. Het past bij waarnemingen van kometen in het planetaire gebied van het zonnestelsel, maar wetenschappers hebben nog geen enkel object in de Oortwolk zelf waargenomen.

VER, VER WEG

De Oortwolk is een bolvormige laag van ijzige objecten die onze zon, een ster, omringt en waarschijnlijk de ruimte inneemt op een afstand tussen ongeveer 2.000 en 100.000 astronomische eenheden (AU) van de zon.

LANGE WEG ROND

Kometen met een lange periode (die er meer dan 200 jaar over doen om om de zon te draaien) komen waarschijnlijk uit de Oortwolk, die soms wordt beschreven als een ‘kometenreservoir’.

GROTE GETALLEN

Voorspellingen tonen aan dat de Oortwolk meer dan een biljoen ijzige objecten kan bevatten.

DICHTERBIJ EN GROTER

Wanneer kometen uit de Oortwolk de zon naderen, verdampt hun oppervlakte-ijs, waardoor een kometenatmosfeer (een coma) en vaak twee staarten (een stof, een gas) ontstaat die honderden of zelfs miljoenen mijlen (of kilometers) lang kunnen worden. De activiteit neemt af en de coma stort in wanneer de baan van de komeet hem ver genoeg van de zon wegdraagt.

PRIMITIEF

Sommige moleculen die op kometen worden gevonden, zijn gevormd voordat de zon werd geboren. Ze konden niet overleven bij temperaturen en drukken op of rond de aarde. Door de omstandigheden te bestuderen waaronder primitieve komeetmoleculen zich kunnen vormen, kunnen wetenschappers beter begrijpen hoe de omgeving van ons zonnestelsel er bij zijn geboorte uitzag, wat aanwijzingen geeft over hoe het gevormd en geëvolueerd is.

EXO-KOMETEN

Astronomen hebben bewijs gezien dat kometen uiteenvallen rond andere sterren, op dezelfde manier als komeet ISON deed toen hij in 2013 onze zon begraasde. Door spectrometrie te gebruiken om de chemische samenstelling van die kometen te bestuderen, kunnen wetenschappers de geboorte van ons zonnestelsel vergelijken met die van andere planetaire systemen. (Een planetenstelsel is de verzameling planeten, asteroïden, enz. die rond een ster of sterren draaien. Ons planetenstelsel draait om de zon, wat in het Latijn “Sol” is. Dus we noemen ons planetenstelsel het zonnestelsel.)

EEN LANGE REIS

Er zijn nog geen missies gestuurd om de Oortwolk te verkennen, maar uiteindelijk zullen vijf ruimtevaartuigen daar aankomen. Het zijn Voyager 1 en 2, New Horizons en Pioneer 10 en 11. De Oortwolk is echter zo ver weg dat de energiebronnen voor alle vijf ruimtevaartuigen al eeuwen dood zijn voordat ze de binnenrand bereiken.

KOUD EN DONKER

De bevroren, komeetachtige lichamen van de Oortwolk zijn niet in staat om het leven zoals wij dat kennen te ondersteunen.

DIEPE DENKER

De Oortwolk is genoemd naar Jan Oort, de Nederlandse astronoom die zijn bestaan ​​in de jaren vijftig voorspelde.

Een korte feit

Hoewel Voyager 1 ongeveer een miljoen mijl per dag aflegt, zal het ruimtevaartuig ongeveer 300 jaar nodig hebben om de binnengrens van de Oortwolk te bereiken en waarschijnlijk nog 30.000 jaar om de andere kant te verlaten.

Een korte videogids voor afstand in de kosmos. 
Krediet: NASA/JPL-Caltech
Illustratie van ruimtepuin.

De Oort Cloud uitgelegd voor kinderen.

Ver voorbij de baan van Neptunus, zelfs voorbij de Kuipergordel , wat is daarbuiten? Het wordt de Oortwolk genoemd.

In tegenstelling tot de banen van de planeten en de Kuipergordel, die vrij plat zijn als een schijf, is de Oortwolk een bolvormige schil die alles in ons zonnestelsel omringt. Het is als een luchtbel met een dikke schil.

De Oortwolk bestaat uit ijzige stukken ruimtepuin. Soms worden die brokstukken uit de wolk geduwd en vallen ze in de richting van de zon en worden kometen. Het kan duizenden jaren duren voordat een Oortwolk-komeet om de zon draait.

Bezoek NASA SpacePlace voor meer kindvriendelijke feiten .NASA Space Place: alles over de Oort-wolk


Wat is het?

De Oortwolk ligt ver voorbij Pluto en de verste randen van de Kuipergordel. Terwijl de planeten van ons zonnestelsel in een plat vlak draaien, wordt aangenomen dat de Oortwolk een gigantische bolvormige schil is die de zon, planeten en Kuipergordelobjecten omgeeft. Het is als een grote, dikke bel rond ons zonnestelsel, gemaakt van ijzige, komeetachtige objecten. De ijzige lichamen van de Oortwolk kunnen zo groot zijn als bergen – en soms groter.

In de stilte en duisternis tussen de sterren, waar onze zon verschijnt als slechts een bijzonder heldere ster, draait een theoretische groep ijzige objecten die samen de Oortwolkkust worden genoemd langs hun banen als luie motten rond een verandalicht. 

Schaal en afstand

De Oortwolk is het meest afgelegen gebied in ons zonnestelsel, en het is adembenemend ver weg, misschien een kwart tot halverwege van onze zon naar de volgende ster. 

Om de afstand tot de Oortwolk te waarderen, is het handig om mijlen en kilometers opzij te zetten en in plaats daarvan de astronomische eenheid of AU te gebruiken – een eenheid die wordt gedefinieerd als de afstand tussen de aarde en de zon, waarbij 1 AU ongeveer 93 miljoen mijl of 150 miljoen is kilometer. 

Ter vergelijking: Pluto’s meer elliptische baan draagt ​​hem tussen ongeveer 30 en 50 astronomische eenheden van de zon. Men denkt echter dat de binnenrand van de Oortwolk zich tussen de 2.000 en 5.000 AU van de zon bevindt, terwijl de buitenrand zich ergens tussen de 10.000 en 100.000 AU van de zon bevindt.

Als die afstanden moeilijk te visualiseren zijn, kunt u in plaats daarvan tijd als uw liniaal gebruiken. Met zijn huidige snelheid van ongeveer een miljoen mijl per dag zal NASA’s Voyager 1-ruimtevaartuig de Oort-wolk ongeveer 300 jaar niet binnengaan. En het zal de buitenste rand misschien 30.000 jaar niet verlaten.

Zelfs als je met de snelheid van het licht zou kunnen reizen (ongeveer 671 miljoen mijl per uur of 1 miljard kilometer per uur), zou een reis naar de Oortwolk je inpakken voor een lange expeditie.

Een korte videogids voor afstand in de kosmos. 
Krediet: NASA/JPL-Caltech

Als het licht de zon verlaat, duurt het iets meer dan acht minuten om de aarde te bereiken en ongeveer 4,5 uur om de baan van Neptunus te bereiken. Iets minder dan drie uur na het passeren van de baan van Neptunus, gaat het licht van de zon voorbij de buitenrand van de Kuipergordel.

Na nog eens 12 uur bereikt het zonlicht de heliopauze, waar de zonnewind – een stortvloed van geladen deeltjes die met ongeveer een miljoen mijl per uur (400 kilometer per seconde) van de zon wegstroomt – tegen het interstellaire medium strijkt. Voorbij deze grens is de interstellaire ruimte, waar het magnetische veld van de zon geen invloed heeft. Het zonlicht is nu ongeveer 17 uur van de zon verwijderd.

Minder dan één aardse dag nadat het de zon heeft verlaten, is het zonlicht al verder van de zon verwijderd dan enig door mensen gemaakt ruimtevaartuig. Toch zal het op de een of andere manier nog 10 tot 28 dagen duren voordat datzelfde zonlicht de binnenrand van de Oortwolk bereikt, en misschien wel anderhalf jaar voordat het zonlicht voorbij de buitenrand van de Oortwolk gaat.

Vorming

Het leidende idee voor de vorming van de Oortwolk zegt dat deze ijzige objecten niet altijd zo ver van de zon verwijderd waren. Nadat de planeten 4,6 miljard jaar geleden waren gevormd, bevatte het gebied waarin ze zich vormden nog steeds veel overgebleven brokken die planetesimalen worden genoemd. Planetesimalen zijn gevormd uit hetzelfde materiaal als de planeten. De zwaartekracht van de planeten (voornamelijk Jupiter) verspreidde de planetesimalen vervolgens alle kanten op.

Sommige planetesimalen werden volledig uit het zonnestelsel geworpen, terwijl andere in excentrische banen werden geslingerd waar ze nog steeds werden vastgehouden door de zwaartekracht van de zon, maar ver genoeg verwijderd waren dat galactische invloeden er ook aan konden trekken. Waarschijnlijk was de sterkste invloed de getijdenkracht van onze melkweg zelf.

Kortom, de zwaartekracht van de planeten duwde veel ijzige planetesimalen weg van de zon, en de zwaartekracht van de melkweg zorgde er waarschijnlijk voor dat ze zich vestigden in het grensgebied van het zonnestelsel, waar de planeten hen niet meer konden storen. En ze werden wat we nu de Oortwolk noemen. Nogmaals, dat is het leidende idee, maar de Oortwolk kan ook objecten vastleggen die zich niet in het zonnestelsel hebben gevormd.

Komeet en Mars dicht bij elkaar tegen een achtergrond van sterren.
Komeet Siding Spring passeert Mars in 2014. Credit: NASA, ESA, J.-Y. Li (PSI), CM Lisse (JHU/APL) en het Hubble Heritage Team (STScI/AURA) | › Volledige afbeelding en bijschrift

Baan en rotatie

In tegenstelling tot de planeten, de belangrijkste asteroïdengordel en veel objecten in de Kuipergordel, reizen objecten in de Oortwolk niet noodzakelijkerwijs in dezelfde richting in een gedeeld baanvlak rond de zon. In plaats daarvan kunnen ze onder, over en met verschillende hellingen rond de zon reizen als een dikke bel van ver, ijzig puin. Daarom heten ze de Oort Cloud in plaats van de Oort Belt .

De Nederlandse astronoom Jan Oort stelde het bestaan ​​van de wolk voor om (onder andere) uit te leggen waar langperiodieke kometen vandaan komen, en waarom ze uit alle richtingen lijken te komen in plaats van langs het baanvlak dat wordt gedeeld door de planeten, asteroïden en de Kuipergordel .

Huis van lange-periode kometen

Er kunnen honderden miljarden, zelfs biljoenen, ijzige lichamen in de Oortwolk zijn. Af en toe verstoort iets de baan van een van deze ijzige werelden en begint het een lange val naar onze zon toe. Twee recente voorbeelden zijn de kometen C/2012 S1 (ISON) en C/2013 A1 Siding Spring. ISON viel uiteen toen het te dicht bij de zon kwam. Siding Spring, dat heel dichtbij Mars kwam, overleefde zijn bezoek aan het binnenste zonnestelsel, maar zal pas over 740.000 jaar terugkeren.

De meeste bekende langperiodieke kometen zijn slechts één keer in de opgetekende geschiedenis gezien omdat hun omlooptijden zo, nou ja, lang zijn . (Vandaar de naam.) Talloze meer onbekende kometen met een lange periode zijn nog nooit door menselijke ogen gezien. Sommige hebben een baan zo lang dat onze soort de laatste keer dat ze door het binnenste zonnestelsel gingen, nog niet bestond. Anderen zijn in de miljarden jaren sinds hun ontstaan ​​nog nooit in de buurt van de zon geweest.

Scroll naar top
%d bloggers liken dit: