Dwerg planeten

Wat is het verschil tussen een planeet en een dwergplaneet?

Deze ogenschijnlijk simpele vraag heeft geen simpel antwoord. Iedereen weet dat de aarde , Mars en Jupiter planeten zijn. Maar zowel Pluto als Ceres werden ooit als planeten beschouwd totdat nieuwe ontdekkingen een wetenschappelijk debat op gang brachten over hoe ze het beste konden worden beschreven – een heftig debat dat tot op de dag van vandaag voortduurt. De meest recente definitie van een planeet is in 2006 aangenomen door de Internationale Astronomische Unie. Daarin staat dat een planeet drie dingen moet doen:

  1. Het moet om een ​​ster draaien (in onze kosmische omgeving, de zon ).
  2. Het moet groot genoeg zijn om voldoende zwaartekracht te hebben om het in een bolvorm te dwingen.
  3. Het moet groot genoeg zijn dat zijn zwaartekracht alle andere objecten van vergelijkbare grootte in de buurt van zijn baan rond de zon opruimde.

Het belangrijkste verschil tussen een planeet en een dwergplaneet is het soort objecten dat zijn baan rond de zon deelt. Pluto heeft bijvoorbeeld zijn baan niet vrijgemaakt van vergelijkbare objecten, terwijl de aarde of Jupiter geen werelden van vergelijkbare grootte op hetzelfde pad rond de zon hebben. Net als planeten zijn dwergplaneten over het algemeen rond (Haumea ziet eruit als een te opgeblazen voetbal) en draaien ze om de zon.

Er wachten waarschijnlijk duizenden dwergplaneten buiten Neptunus om ontdekt te worden. De vijf bekendste dwergplaneten zijn: Ceres , Pluto , Makemake , Haumea en Eris . Behalve Ceres, dat in de belangrijkste asteroïdengordel ligt , bevinden deze kleine werelden zich in de Kuipergordel . Ze worden als dwergen beschouwd omdat ze massief en rond zijn en in een baan om de zon draaien, maar hun baan in de baan nog niet hebben vrijgemaakt.


Pluto is een complexe wereld van ijsbergen en bevroren vlaktes. Ooit beschouwd als de negende planeet, is Pluto de bekendste van een nieuwe klasse van werelden die dwergplaneten worden genoemd.

Ceres maakt een derde uit van de totale massa van de asteroidengordel, maar is nog steeds veel kleiner dan de maan van de aarde. Ceres is zwaar bekwaterd met grote hoeveelheden ijs onder de grond.

Makemake: het duurt 310 aardse jaren voordat Makemake een baan rond onze zon voltooid.

Haumea is een van de snelst roterende grote objecten in ons zonnestelsel.
Eris is een van de grootste bekende dwergplaneten in ons zonnestelsel. Hij is ongeveer even groot als Pluto, maar staat drie keer zo ver van de zon. Een baan duurt ongeveer 557 jaar.

Discussie – en debat – zal doorgaan naarmate onze kijk op de kosmos zich blijft uitbreiden.

Het wetenschappelijke proces

Wetenschap is een dynamisch proces van vragen stellen, hypothesen opstellen, ontdekken en veranderen van eerdere ideeën op basis van wat is geleerd. Wetenschappelijke ideeën worden ontwikkeld door te redeneren en getoetst aan observaties. Wetenschappers beoordelen en bevragen elkaars werk in een kritisch proces dat peer review wordt genoemd.

Ons begrip van het universum en onze plaats daarin is in de loop van de tijd veranderd. Nieuwe informatie kan ertoe leiden dat we opnieuw nadenken over wat we weten en opnieuw evalueren hoe we objecten classificeren om ze beter te begrijpen. Nieuwe ideeën en perspectieven kunnen voortkomen uit het in twijfel trekken van een theorie of het zien waar een classificatie kapot gaat.

Een evoluerende definitie

Het definiëren van de term planeet is belangrijk, omdat dergelijke definities ons begrip van de oorsprong, architectuur en evolutie van ons zonnestelsel weerspiegelen. In de loop van de geschiedenis zijn objecten die als planeten zijn gecategoriseerd, veranderd. De oude Grieken telden de maan en de zon van de aarde als planeten samen met Mercurius, Venus, Mars, Jupiter en Saturnus. De aarde werd niet als een planeet beschouwd, maar werd eerder beschouwd als het centrale object waar alle andere hemellichamen omheen draaiden. Het eerste bekende model dat de zon in het centrum van het bekende universum plaatste met de aarde eromheen, werd in de derde eeuw vGT gepresenteerd door Aristarchus van Samos, maar het werd niet algemeen aanvaard. Pas in de 16e eeuw werd het idee nieuw leven ingeblazen door Nicolaus Copernicus.

Tegen de 17e eeuw realiseerden astronomen (geholpen door de uitvinding van de telescoop) dat de zon het hemellichaam was waar alle planeten – inclusief de aarde – omheen draaien, en dat de maan geen planeet is, maar een satelliet (maan) van Aarde. Uranus werd in 1781 als planeet toegevoegd en Neptunus werd in 1846 ontdekt.

Ceres werd in 1801 ontdekt tussen Mars en Jupiter en oorspronkelijk geclassificeerd als een planeet. Maar omdat er vervolgens veel meer objecten in hetzelfde gebied werden gevonden, realiseerde men zich dat Ceres de eerste van een klasse van vergelijkbare objecten was die uiteindelijk asteroïden (sterachtig) of kleine planeten werden genoemd.

Pluto, ontdekt in 1930, werd geïdentificeerd als de negende planeet. Maar Pluto is veel kleiner dan Mercurius en zelfs kleiner dan sommige planetaire manen. Het is anders dan de terrestrische planeten (Mercurius, Venus, Aarde, Mars), of de gasreuzen (Jupiter, Saturnus), of de ijsreuzen (Uranus, Neptunus). Charon, zijn enorme satelliet, is bijna half zo groot als Pluto en deelt de baan van Pluto. Hoewel Pluto zijn planetaire status in de jaren tachtig behield, begonnen de dingen in de jaren negentig te veranderen met enkele nieuwe ontdekkingen.

Technische vooruitgang in telescopen leidde tot betere waarnemingen en verbeterde detectie van zeer kleine, zeer verre objecten. In het begin van de jaren negentig begonnen astronomen talloze ijzige werelden te vinden die rond de zon draaien in een donutvormig gebied dat de Kuipergordel wordt genoemd, voorbij de baan van Neptunus – in het rijk van Pluto. Met de ontdekking van de Kuipergordel en zijn duizenden ijzige lichamen (bekend als Kuipergordelobjecten of KBO’s; ook wel transneptunianen genoemd), werd voorgesteld dat het nuttiger is om Pluto te zien als de grootste KBO in plaats van als een planeet.

Het planeetdebat

Toen, in 2005, kondigde een team van astronomen aan dat ze een tiende planeet hadden gevonden – het was een KBO die qua grootte vergelijkbaar was met Pluto. Mensen begonnen zich af te vragen wat planeetschap werkelijk betekent. Wat is eigenlijk een planeet? Opeens leek het antwoord op die vraag niet zo vanzelfsprekend, en het blijkt dat er veel meningsverschillen over zijn.

De International Astronomical Union (IAU), een wereldwijde organisatie van astronomen, ging de uitdaging aan om de nieuw gevonden KBO (later Eris genoemd) te classificeren. In 2006 nam de IAU een resolutie aan die de planeet definieerde en een nieuwe categorie, de dwergplaneet, vestigde. Eris, Ceres, Pluto en twee meer recent ontdekte KBO’s genaamd Haumea en Makemake, zijn de dwergplaneten die door de IAU zijn erkend. Er zijn mogelijk nog 100 dwergplaneten in het zonnestelsel en honderden meer in en net buiten de Kuipergordel.

De nieuwe definitie van planeet

Hier is de tekst van Resolutie B5 van de IAU : Definitie van een planeet in het zonnestelsel :

Hedendaagse waarnemingen veranderen ons begrip van planetaire systemen, en het is belangrijk dat onze nomenclatuur voor objecten ons huidige begrip weerspiegelt. Dit geldt in het bijzonder voor de aanduiding “planeten”. Het woord ‘planeet’ beschreef oorspronkelijk ‘zwervers’ die alleen bekend stonden als bewegende lichten in de lucht. Recente ontdekkingen leiden ons tot een nieuwe definitie, die we kunnen maken met behulp van de momenteel beschikbare wetenschappelijke informatie.

De IAU besluit daarom dat planeten en andere lichamen, behalve satellieten, in ons zonnestelsel op de volgende manier in drie verschillende categorieën worden gedefinieerd:

  1. Een planeet is een hemellichaam dat (a) zich in een baan rond de zon bevindt, (b) voldoende massa heeft om door zijn eigen zwaartekracht de starre lichaamskrachten te overwinnen, zodat het een hydrostatisch evenwicht (bijna ronde) vorm aanneemt, en (c) heeft de buurt rond zijn baan vrijgemaakt.
  2. Een “dwergplaneet” is een hemellichaam dat (a) zich in een baan rond de zon bevindt, (b) voldoende massa heeft om door zijn eigen zwaartekracht de starre lichaamskrachten te overwinnen, zodat het een hydrostatisch evenwicht (bijna ronde) vorm aanneemt, ( c) heeft de omgeving rond zijn baan niet vrijgemaakt, en (d) is geen satelliet.
  3. Alle andere objecten, met uitzondering van satellieten, die in een baan om de zon draaien, worden gezamenlijk “kleine zonnestelsellichamen” genoemd. 

Debat – en ontdekkingen – ga door

Astronomen en planetaire wetenschappers waren het niet unaniem eens met deze definities. Voor sommigen leek het erop dat het classificatieschema was ontworpen om het aantal planeten te beperken; voor anderen was het onvolledig en de voorwaarden onduidelijk. Sommige astronomen voerden aan dat locatie (context) belangrijk is, vooral om de vorming en evolutie van het zonnestelsel te begrijpen.

Een idee is om een ​​planeet eenvoudig te definiëren als een natuurlijk object in de ruimte dat massief genoeg is voor de zwaartekracht om het ongeveer bolvormig te maken. Maar sommige wetenschappers maakten bezwaar dat deze eenvoudige definitie geen rekening houdt met de mate van meetbare rondheid die nodig is om een ​​object als rond te beschouwen. In feite is het vaak moeilijk om de vormen van sommige verre objecten nauwkeurig te bepalen. Anderen beweren dat waar een object zich bevindt of waaruit het is gemaakt, er wel degelijk toe doet en dat dynamiek geen probleem zou moeten zijn; dat wil zeggen, of een object zijn directe buren wel of niet opveegt of verstrooit, of ze in stabiele banen houdt. Het levendige debat over planethood gaat door.

Naarmate onze kennis zich verdiept en uitbreidt, wordt het universum complexer en intrigerender. Onderzoekers hebben honderden extrasolaire planeten of exoplaneten gevonden die zich buiten ons zonnestelsel bevinden; er kunnen miljarden exoplaneten alleen al in het Melkwegstelsel zijn, en sommige kunnen bewoonbaar zijn (hebben omstandigheden die gunstig zijn voor het leven). Of onze definities van planeet kunnen worden toegepast op deze nieuw gevonden objecten valt nog te bezien.

Scroll naar top
%d bloggers liken dit: