Eris

Eris is een van de grootste bekende dwergplaneten in ons zonnestelsel. Het is ongeveer even groot als Pluto, maar staat drie keer verder van de zon.

Eris leek eerst groter dan Pluto. Dit leidde tot een debat in de wetenschappelijke gemeenschap die leidde tot het besluit van de Internationale Astronomische Unie in 2006 om de definitie van een planeet te verduidelijken. Pluto, Eris en andere soortgelijke objecten worden nu geclassificeerd als dwergplaneten.

Oorspronkelijk aangeduid als 2003 UB313 (en de bijnaam voor de televisiekrijger Xena door zijn ontdekkingsteam), is Eris genoemd naar de oude Griekse godin van onenigheid en strijd. De naam past omdat Eris nog steeds centraal staat in een wetenschappelijk debat over de definitie van een planeet.

Ontdekking

Eris werd op 21 oktober 2003 ontdekt door ME Brown, CA Trujillo en D. Rabinowitz in het Palomar Observatorium.

Grootte en afstand

Met een straal van ongeveer 1163 kilometer is Eris ongeveer 1/5 van de straal van de aarde. Eris is, net als Pluto, iets kleiner dan de maan van de aarde. Als de aarde zo groot was als een nikkel, zou Eris ongeveer zo groot zijn als een popcornpit.

Op een gemiddelde afstand van 6.289.000.000 mijl (10.125.000.000 kilometer) is Eris ongeveer 68 astronomische eenheden verwijderd van de zon. Een astronomische eenheid (afgekort als AU) is de afstand van de zon tot de aarde. Vanaf deze afstand heeft zonlicht meer dan negen uur nodig om van de zon naar het oppervlak van Eris te reizen.

(Klik en veeg op de foto voor het 3D effect). Een 3D-model van Eris, een dwergplaneet in de Kuipergordel. Credit: NASA Visualization Technology Applications and Development (VTAD)

Baan en rotatie

Eris doet er 557 aardse jaren over om één reis rond de zon te maken. Het vlak van Eris’ baan bevindt zich ver buiten het vlak van de planeten van het zonnestelsel en strekt zich uit tot ver buiten de Kuipergordel, een zone van ijzig puin buiten de baan van Neptunus.

Terwijl Eris om de zon draait, voltooit hij elke 25,9 uur één omwenteling, waardoor de daglengte vergelijkbaar is met die van ons. 

Vorming

Dwergplaneet Eris is een lid van een groep objecten die in een schijfachtige zone buiten de baan van Neptunus draaien, de Kuipergordel. Dit verre rijk is bevolkt met duizenden miniatuur ijzige werelden, die zich vroeg in de geschiedenis van ons zonnestelsel, ongeveer 4,5 miljard jaar geleden, hebben gevormd. Deze ijzige, rotsachtige lichamen worden Kuipergordel-objecten, transneptuniaanse objecten of plutoïden genoemd.

Structuur

We weten heel weinig over de interne structuur van Eris.

Oppervlakte

Eris heeft hoogstwaarschijnlijk een rotsachtig oppervlak dat lijkt op Pluto. Wetenschappers denken dat oppervlaktetemperaturen variëren van ongeveer -359 graden Fahrenheit (-217 graden Celsius) tot -405 graden Fahrenheit (-243 graden Celsius).

Atmosfeer

De dwergplaneet staat vaak zo ver van de zon dat zijn atmosfeer instort en bevriest en als sneeuw naar de oppervlakte valt. Naarmate het in zijn verre baan het dichtst bij de zon komt, ontdooit de atmosfeer.

Potentieel voor het leven

Het oppervlak van Eris is extreem koud, dus het lijkt onwaarschijnlijk dat daar leven zou kunnen bestaan.

manen

Eris heeft een heel kleine maan genaamd Dysnomia. Dysnomia heeft een bijna cirkelvormige baan die ongeveer 16 dagen duurt. Deze maan is vernoemd naar de dochter van Eris, de demonengodin van de wetteloosheid.

Dysnomia en andere kleine manen rond planeten en dwergplaneten stellen astronomen in staat om de massa van het ouderlichaam te berekenen. Dysnomia speelt een rol bij het bepalen hoe vergelijkbaar Pluto en Eris met elkaar zijn.

ringen

Eris heeft geen bekende ringen.

Magnetosfeer

Er is niets bekend over de magnetosfeer van Eris.

Exploratie

Eris werd voor het eerst gezien in 2003 tijdens een Palomar Observatory-onderzoek van het buitenste zonnestelsel door Mike Brown, een professor in planetaire astronomie aan het California Institute of Technology; Chad Trujillo van het Gemini Observatorium; en David Rabinowitz van Yale University.

Belangrijke data

  • 8 jan 2005: Wetenschappers die beelden van telescopen op de grond gebruiken, kondigen aan dat ze een wereld ter grootte van Pluto hebben ontdekt, miljarden kilometers buiten de baan van Neptunus. Ze noemen de kleine wereld Xena naar een fictief televisiepersonage. De ontdekking wakkert een debat aan over de definitie van een planeet.
  • Sep 2005: Wetenschappers kondigen aan dat Xena een kleine maan heeft, die ze Gabriella noemen naar Xena’s sidekick in een televisieshow over een krijgerprinses.
  • 26 aug 2006: Na maanden van debat over de classificatie van Eris, stemt de Internationale Astronomische Unie om de definitie van een planeet te veranderen. De nieuwe uitspraak herclassificeert Pluto als een dwergplaneet en reduceert het aantal planeten in het zonnestelsel tot acht. Zowel Eris als de asteroïde Ceres worden ook geclassificeerd als dwergplaneten.
  • 14 sep 2006: De Internationale Astronomische Unie (IAU) kondigt aan dat de dwergplaneet die bekend staat als Xena Eris zal worden genoemd, naar de Griekse godin van onenigheid. De maan van Eris heet Dysnomia, de demonengodin van wetteloosheid en de dochter van Eris. Dit is passend omdat de ontdekking van Eris leidde tot de degradatie van Pluto van planeet naar dwergplaneet te midden van voortdurende discussie in de wetenschappelijke gemeenschap en het publiek.

Snelle feiten

Dag
25.9 uur

Jaar
557 Aardse jaren

Radius
~ 722 miles | 1,163 kilometers

Planeet Type
Dwerg

manen

1. dysnomie

Scroll naar top
%d bloggers liken dit: