Hypothetische planeet X

Overzicht

Caltech-onderzoekers hebben wiskundig bewijs gevonden dat suggereert dat er mogelijk een “Planet X” diep in het zonnestelsel is. Deze hypothetische planeet ter grootte van Neptunus draait om onze zon in een zeer langgerekte baan ver voorbij Pluto. Het object, dat de onderzoekers de bijnaam “Planet Nine” hebben gegeven, zou een massa kunnen hebben van ongeveer 10 keer die van de aarde en zou gemiddeld ongeveer 20 keer verder van de zon kunnen draaien dan Neptunus. Het kan tussen de 10.000 en 20.000 aardse jaren duren om een ​​volledige baan rond de zon te maken.

De aankondiging betekent niet dat er een nieuwe planeet in ons zonnestelsel is. Het bestaan ​​van deze verre wereld is op dit moment alleen theoretisch en er is geen directe waarneming gedaan van het object met de bijnaam “Planet 9”. De wiskundige voorspelling van een planeet zou de unieke banen van enkele kleinere objecten in de Kuipergordel kunnen verklaren, een afgelegen gebied van ijzig puin dat zich ver buiten de baan van Neptunus uitstrekt. Astronomen zijn nu op zoek naar de voorspelde planeet.

Artist’s concept van een hypothetische planeet die ver van de zon draait. 
Krediet: Caltech/R. 
Gekwetst (IPAC)

Nadere informatie.

In januari 2015 kondigden Caltech-astronomen Konstantin Batygin en Mike Brown nieuw onderzoek aan dat bewijs levert van een gigantische planeet die een ongebruikelijke, langwerpige baan in het buitenste zonnestelsel volgt. De voorspelling is gebaseerd op gedetailleerde wiskundige modellering en computersimulaties, niet op directe observatie.

Dit grote object zou de unieke banen kunnen verklaren van ten minste vijf kleinere objecten die in de verre Kuipergordel zijn ontdekt.

“De mogelijkheid van een nieuwe planeet is zeker opwindend voor mij als planetaire wetenschapper en voor ons allemaal”, zegt Jim Green, directeur van NASA’s Planetary Science Division. “Dit is echter niet de detectie of ontdekking van een nieuwe planeet. Het is te vroeg om met zekerheid te zeggen dat er een zogenaamde Planet X is. Wat we zien is een vroege voorspelling op basis van modellering van beperkte waarnemingen. Het is het begin van een proces dat tot een spannend resultaat zou kunnen leiden.”

De Caltech-wetenschappers geloven dat planeet X een massa heeft die ongeveer 10 keer zo groot is als die van de aarde en vergelijkbaar is met Uranus of Neptunus. De voorspelde baan is gemiddeld ongeveer 20 keer verder van onze zon verwijderd dan Neptunus (die op een gemiddelde afstand van 2,8 miljard mijl rond de zon draait). Het zou deze nieuwe planeet tussen de 10.000 en 20.000 jaar kosten om slechts één volledige baan rond de zon te maken (waar Neptunus ongeveer elke 165 jaar een baan voltooit).

Wanneer is het ontdekt?

Planeet X is nog niet ontdekt en er is discussie in de wetenschappelijke gemeenschap over het bestaan ​​ervan. De voorspelling in het 20 januari nummer van het Astronomical Journal is gebaseerd op wiskundige modellering.

Wat is zijn naam?

Batygin en Brown gaven hun voorspelde object de bijnaam ‘Planet Nine’, maar de daadwerkelijke naamgevingsrechten van een object gaan naar de persoon die het daadwerkelijk ontdekt. De naam die tijdens eerdere jachten op het lang vermoedde gigantische, onontdekte object voorbij Neptunus werd gebruikt, is ‘Planet X’.

Als de voorspelde wereld wordt gevonden, moet de naam worden goedgekeurd door de International Astronomical Union. Planeten worden traditioneel genoemd naar mythologische Romeinse goden.

Waarom denken ze dat het er is?

Astronomen die de Kuipergordel bestuderen, hebben opgemerkt dat sommige dwergplaneten en andere kleine, ijzige objecten de neiging hebben om banen te volgen die samenklonteren. Door deze banen te analyseren voorspelde het Caltech-team de mogelijkheid dat een grote, voorheen onontdekte planeet zich ver achter Pluto zou kunnen verschuilen.

Ze schatten dat de zwaartekracht van deze potentiële planeet de ongebruikelijke banen van die Kuiper-objecten zou kunnen verklaren.

Wat is het volgende?

Astronomen, waaronder Batygin en Brown, zullen ’s werelds krachtigste telescopen gaan gebruiken om het object in zijn voorspelde baan te zoeken. Elk object dat zo ver van de zon verwijderd is, zal erg zwak en moeilijk te detecteren zijn, maar astronomen berekenen dat het mogelijk moet zijn om het te zien met bestaande telescopen.

“Ik zou het graag vinden”, zegt Brown. “Maar ik zou ook heel blij zijn als iemand anders het zou vinden. Daarom publiceren we dit artikel. We hopen dat andere mensen geïnspireerd raken en gaan zoeken.”

“Elke keer dat we een interessant idee als dit hebben, passen we altijd Carl Sagan’s regels voor kritisch denken toe, waaronder onafhankelijke bevestiging van de feiten, het zoeken naar alternatieve verklaringen en het aanmoedigen van wetenschappelijk debat”, zei Green. “Als Planet X daar is, zullen we het samen vinden. Of we zullen een alternatieve verklaring vinden voor de gegevens die we tot nu toe hebben ontvangen.

“Laten we nu gaan verkennen.”

bronnen

Fesenmaier, Kimm, ” Caltech-onderzoekers vinden bewijs van een echte negende planeet “, persbericht, laatst gewijzigd op 20 januari 2015

Konstantin Batygin en Michael E. Brown, ” Bewijs voor een verre gigantische planeet in het zonnestelsel “, The Astronomical Journal

Green, James, ” Een nieuwe planeet in ons zonnestelsel? NASA neemt een kijkje “, videoverklaring, laatst gewijzigd op 20 januari 2015

Scroll naar top
%d bloggers liken dit: