Jupiter (79)

Jupiter heeft 53 benoemde manen. Anderen wachten op officiële namen. Gecombineerd denken wetenschappers nu dat Jupiter 79 manen heeft.

Er zijn veel interessante manen in een baan om de planeet, maar degenen die het meest wetenschappelijk interessant zijn, zijn de eerste vier manen die buiten de aarde zijn ontdekt: de Galileïsche satellieten.

Tijdens de laatste nadering van Jupiter heeft NASA’s Juno-ruimtevaartuig deze unieke time-lapse-film vastgelegd van de Galileïsche satellieten die rond de planeet bewegen. 
De beelden werden 5 dagen voor aankomst genomen en eindigden toen het ruimtevaartuig 3 miljoen mijl verwijderd was. 
De binnenste maan is vulkanisch Io; 
de volgende in de rij is de met ijs bedekte oceaanwereld Europa, gevolgd door de enorme Ganymedes en ten slotte de zwaar bekraterde Callisto.

De Galileïsche manen

De vier grootste manen van Jupiter worden de Galileïsche satellieten genoemd, naar de Italiaanse astronoom Galileo Galilei, die ze voor het eerst waarnam in 1610. De Duitse astronoom Simon Marius beweerde de manen rond dezelfde tijd te hebben gezien, maar hij publiceerde zijn waarnemingen niet en dus Galileo krijgt de eer voor hun ontdekking. Deze grote manen, genaamd Io, Europa, Ganymedes en Callisto, zijn elk onderscheidende werelden.

IO

de
Een NASA-ruimtevaartuig ziet een vulkanische explosie op de op twee na grootste maan van Jupiter. Afbeelding tegoed: NASA/JPL/Universiteit van Arizona

Io is het meest vulkanisch actieve lichaam in het zonnestelsel. Het oppervlak van Io is bedekt met zwavel in verschillende kleurrijke vormen. Terwijl Io in zijn enigszins elliptische baan reist, veroorzaakt de immense zwaartekracht van Jupiter “getijden” in het vaste oppervlak die 100 meter hoog op Io stijgen, genoeg warmte genererend voor vulkanische activiteit en om water af te drijven. Io’s vulkanen worden aangedreven door heet silicaatmagma.

Europa

Europa
NASA’s Europa Clipper-missie wordt ontworpen om meerdere keren langs de ijzige Joviaanse maan te vliegen en te onderzoeken of het de ingrediënten bevat die nodig zijn voor het leven. Afbeelding tegoed: NASA/JPL-Caltech/SETI Institute

Het oppervlak van Europa bestaat voor het grootste deel uit waterijs en er zijn aanwijzingen dat het een oceaan van water of modderig ijs eronder kan bedekken. Er wordt gedacht dat Europa twee keer zoveel water heeft als de aarde. Deze maan intrigeert astrobiologen vanwege het potentieel om een ​​’bewoonbare zone’ te hebben. Er zijn levensvormen gevonden die gedijen in de buurt van ondergrondse vulkanen op aarde en op andere extreme locaties die analoog kunnen zijn aan wat er op Europa kan bestaan.

Ganymedes

Ganymedes
Deze Voyager 2-kleurenfoto van Ganymedes, de grootste Galileïsche satelliet, werd op 7 juli 1979 genomen op een afstand van 1,2 miljoen kilometer. Afbeelding tegoed: NASA/JPL

Ganymedes is de grootste maan in het zonnestelsel (groter dan de planeet Mercurius) en is de enige maan waarvan bekend is dat hij een eigen intern gegenereerd magnetisch veld heeft.

Callisto

Global Callisto in Color
Afbeelding tegoed: NASA/JPL/DLR

Het oppervlak van Callisto is extreem zwaar bekraterd en oud – een zichtbaar verslag van gebeurtenissen uit de vroege geschiedenis van het zonnestelsel. De zeer weinige kleine kraters op Callisto wijzen echter op een kleine mate van huidige oppervlakteactiviteit.

Structuur

De interieurs van Io, Europa en Ganymedes hebben een gelaagde structuur (net als de aarde). Io heeft een kern en een mantel van ten minste gedeeltelijk gesmolten gesteente, met daarop een korst van vast gesteente bedekt met zwavelverbindingen. Europa en Ganymedes hebben beide een kern; een rotsenvelop rond de kern; een dikke, zachte ijslaag; en een dunne korst van onzuiver waterijs. In het geval van Europa ligt waarschijnlijk een mondiale ondergrondse waterlaag net onder de ijskorst. Gelaagdheid bij Callisto is minder goed gedefinieerd en lijkt voornamelijk een mengsel van ijs en steen te zijn.

Maan interacties

Drie van de manen beïnvloeden elkaar op een interessante manier. Io is in touwtrekken met Ganymedes en Europa, en de omlooptijd van Europa (tijd om eenmaal om Jupiter heen te gaan) is tweemaal de periode van Io en de periode van Ganymedes is tweemaal die van Europa. Met andere woorden, elke keer dat Ganymedes eenmaal om Jupiter heen gaat, maakt Europa twee banen en Io vier banen. De manen houden allemaal hetzelfde gezicht naar Jupiter gericht terwijl ze in een baan om de aarde draaien, wat betekent dat elke maan één keer om zijn as draait voor elke baan rond Jupiter.

Exploratie

Callisto Basin
Deze foto van een bassin met meerdere ringen op Callisto werd in de ochtend van 6 maart 1979 genomen vanaf een afstand van ongeveer 200.000 km. Afbeelding tegoed: NASA/JPL

Pioniers 10 en 11 (1973 tot 1974) en Voyager 1 en Voyager 2 (1979) boden opvallende kleurenweergaven en globale perspectieven vanuit hun flybys van het Jupiter-systeem. Van 1995 tot 2003 deed het Galileo-ruimtevaartuig waarnemingen vanuit herhaalde elliptische banen rond Jupiter, tot wel 162 mijl (261 kilometer) over het oppervlak van de Galileïsche manen. Deze nauwe benaderingen resulteerden in beelden met ongekende details van geselecteerde delen van de oppervlakken.

Close-upbeelden die door het Galileo-ruimtevaartuig zijn gemaakt van delen van het oppervlak van Europa, tonen plaatsen waar ijs is gebroken en uit elkaar is geschoven, en waar vloeistof van onderaf kan zijn gekomen en soepel aan het oppervlak is bevroren. Het lage aantal kraters op Europa doet wetenschappers geloven dat er in de recente geologische geschiedenis een ondergrondse oceaan aanwezig is geweest en mogelijk nog steeds bestaat. Men denkt dat de hitte die nodig is om het ijs te smelten op een plek zo ver van de zon van binnenuit Europa komt, voornamelijk als gevolg van dezelfde soort getijdenkrachten die de vulkanen van Io aandrijven.

De volgende grote missie om de manen van Jupiter te verkennen, is de Europa Clipper van NASA. Clipper zal gedetailleerde verkenningen uitvoeren van Jupiters maan Europa om te zien of de ijzige maan omstandigheden kan bevatten die geschikt zijn voor leven.

Om alle namen te bekijken kun je kijken bij:


Scroll naar top
%d bloggers liken dit: