Makemake

Samen met andere dwergplaneten Pluto, Eris en Haumea bevindt Makemake zich in de Kuipergordel, een gebied buiten de baan van Neptunus. Iets kleiner dan Pluto, Makemake is het op een na helderste object in de Kuipergordel, gezien vanaf de aarde (terwijl Pluto het helderst is). Het duurt ongeveer 305 aardse jaren voordat deze dwergplaneet één reis rond de zon maakt.

Makemake neemt een belangrijke plaats in in de geschiedenis van zonnestelselstudies omdat het – samen met Eris – een van de objecten was waarvan de ontdekking de Internationale Astronomische Unie ertoe bracht de definitie van een planeet te heroverwegen en de nieuwe groep dwergplaneten te creëren. 

Makemake is vernoemd naar de Rapanui-god van de vruchtbaarheid. 

Ontdekking

Makemake werd op 31 maart 2005 ontdekt door ME Brown, CA Trujillo en D. Rabinowitz in het Palomar Observatory. 

Grootte en afstand

Met een straal van ongeveer 715 kilometer is Makemake 1/9 van de straal van de aarde. Als de aarde zo groot was als een nikkel, zou Makemake ongeveer zo groot zijn als een mosterdzaadje.

Op een gemiddelde afstand van 4.253.000.000 mijl (6.847.000.000 kilometer) is Makemake 45,8 astronomische eenheden verwijderd van de zon. Een astronomische eenheid (afgekort als AU) is de afstand van de zon tot de aarde. Vanaf deze afstand heeft zonlicht 6 uur en 20 minuten nodig om van de zon naar Makemake te reizen.

(Veeg met de muis over de foto voor de 3d ervaring). Een 3D-model van Makemake, een dwergplaneet in de Kuipergordel. Credit: NASA Visualization Technology Applications and Development (VTAD)

Baan en rotatie

Makemake heeft 305 aardse jaren nodig om één reis rond de zon te maken. Terwijl Makemake om de zon draait, voltooit het elke 22 en een half uur een omwenteling, waardoor de daglengte vergelijkbaar is met die van de aarde en Mars.

Vorming

Dwergplaneet Makemake is een lid van een groep objecten die in een schijfachtige zone buiten de baan van Neptunus draaien, de Kuipergordel. Dit verre rijk is bevolkt met duizenden miniatuur ijzige werelden, die zich vroeg in de geschiedenis van ons zonnestelsel, ongeveer 4,5 miljard jaar geleden, hebben gevormd. Deze ijzige, rotsachtige lichamen worden Kuipergordel-objecten, transneptuniaanse objecten of plutoïden genoemd.

Structuur

Wetenschappers weten heel weinig over de structuur van Makemake.

Oppervlakte

We kunnen van zo ver weg niet al te veel details van Makemake’s oppervlak zien, maar het lijkt een roodbruine kleur te hebben, vergelijkbaar met Pluto. Wetenschappers hebben ook bevroren methaan en ethaan op het oppervlak gedetecteerd. In feite kunnen pellets van bevroren methaan met een diameter van maar liefst een centimeter (1 centimeter) op het koude oppervlak van Makemake rusten.

Atmosfeer

Makemake kan een zeer dunne atmosfeer ontwikkelen, hoogstwaarschijnlijk gemaakt van stikstof, nabij het perihelium — wanneer deze het dichtst bij de zon is.

Potentieel voor het leven

Het oppervlak van Makemake is extreem koud, dus het lijkt onwaarschijnlijk dat daar leven zou kunnen bestaan.

manen

Makemake heeft één voorlopige maan, S/2015 (136472) 1 en bijgenaamd MK 2. Het is meer dan 1.300 keer zwakker dan Makemake. MK 2 werd gezien op ongeveer 13.000 mijl van de dwergplaneet, en de straal wordt geschat op ongeveer 80 kilometer.

ringen

Er zijn geen ringen bekend rond Makemake.

Magnetosfeer

Wetenschappers weten niet of Makemake een magnetosfeer heeft.

Exploratie

Makemake werd voor het eerst waargenomen in maart 2005 door ME Brown, CA Trujillo en DL Rabinowitz op het Palomar Observatory. De onofficiële codenaam was Easterbunny, en voordat deze dwergplaneet werd bevestigd, was de voorlopige naam 2005 FY9.

Belangrijke data

  • 2005: Makemake wordt voor het eerst waargenomen met telescopen op de grond in het Palomar Observatorium.
  • 2008: Makemake erkend als dwergplaneet door de Internationale Astronomische Unie.
  • 2016: NASA’s Hubble-ruimtetelescoop heeft een kleine, donkere maan gespot in een baan om Makemake, de op één na helderste ijzige dwergplaneet – na Pluto – in de Kuipergordel.
Scroll naar top
%d bloggers liken dit: