Mercurius

De kleinste planeet in ons zonnestelsel en het dichtst bij de zon, Mercurius is slechts iets groter dan de maan van de aarde.

Vanaf het oppervlak van Mercurius zou de zon meer dan drie keer zo groot lijken als vanaf de aarde, en het zonlicht zou maar liefst zeven keer helderder zijn. Ondanks de nabijheid van de zon, is Mercurius niet de heetste planeet in ons zonnestelsel – die titel behoort toe aan het nabijgelegen Venus, dankzij de dichte atmosfeer.

Eerste foto: Deze serie schuine afbeeldingen belichten de muur en buitenkant van de prachtige vulkanische ventilatieopening ten noordoosten van het Rachmaninoff-bekken en ten westen van de Copland-krater. 
Image Credit: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

Tweede foto: (De vier plaatjes van Mercurius in 1 foto) Het MASCS-instrument is ontworpen om zowel de exosfeer als het oppervlak van Mercurius te bestuderen. 
Om meer te weten te komen over de mineralen en oppervlakteprocessen op Mercurius, heeft het Visual and Infrared Spectrometer (VIRS)-gedeelte van MASCS ijverig enkele sporen van spectrale oppervlaktemetingen verzameld sinds MESSENGER in een baan om de aarde kwam. 
Image Credit: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

Derde foto: Dit mozaïek van schuine afbeeldingen benadrukt het spectaculaire interieur van de Abedin-krater. De kraterbodem is bedekt met ooit gesmolten gesteente dat is gesmolten door de impact die Abedin heeft gevormd. Image Credit: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

Vierde foto: Op 18 maart 2011 schreef MESSENGER geschiedenis door als eerste ruimtevaartuig ooit in een baan om Mercurius te draaien. Elf dagen later maakte het ruimtevaartuig het eerste beeld dat ooit vanuit de baan van Mercurius werd gemaakt, hier links weergegeven. Image Credit: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

Vijfde foto: De afbeelding die hier wordt getoond, is gemaakt met 24 m/pixel, de hoogste resolutie die is verkregen voor alle beschaduwde poolkraters van Mercurius! Image Credit: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

10 dingen die u moet weten over Mercurius

KLEINSTE

Mercurius is de kleinste planeet in ons zonnestelsel – slechts iets groter dan de maan van de aarde. 

INSIDER

Het is de planeet die het dichtst bij de zon staat op een afstand van ongeveer 36 miljoen mijl ( 58 miljoen kilometer) of 0,39 AU.

LANGE DAGEN, KORTE JAREN

Een dag op Mercurius (de tijd die Mercurius nodig heeft om één keer te draaien of te draaien ten opzichte van de sterren) duurt 59 aardse dagen. Een dag-nachtcyclus op Mercurius duurt 175,97 aardse dagen. Mercurius maakt een volledige baan rond de zon (een jaar in Mercuriustijd) in slechts 88 aardse dagen.

GROF OPPERVLAK

Mercurius is een rotsachtige planeet, ook wel een terrestrische planeet genoemd. Mercurius heeft een stevig, met kraters bedekt oppervlak, net als de maan van de aarde.

KAN HET NIET ADEMEN

De dunne atmosfeer van Mercurius, of exosfeer, bestaat voornamelijk uit zuurstof (O2), natrium (Na), waterstof (H2), helium (He) en kalium (K). Atomen die door de zonnewind en de inslagen van micrometeoroïden van het oppervlak worden geblazen, creëren de exosfeer van Mercurius.

MAANLOOS

Mercurius heeft geen manen. 

RINGLOOS

Er zijn geen ringen rond Mercurius. 

MOEILIJKE PLEK OM TE WONEN

Er is geen bewijs voor leven gevonden op Mercurius. Overdag kan de temperatuur oplopen tot 430 graden Celsius (800 graden Fahrenheit) en ’s nachts dalen tot -180 graden Celsius (-290 graden Fahrenheit). Het is onwaarschijnlijk dat leven (zoals wij het kennen) op deze planeet zou kunnen overleven.

GROTE ZON

Als onze ster op het oppervlak van Mercurius staat terwijl hij het dichtst bij de zon staat, zou hij meer dan drie keer groter lijken dan op aarde.

ROBOTACHTIGE BEZOEKERS

De twee ruimtevaartuigen van ESA-JAXA’s BepiColombo zijn op weg naar Mercurius. NASA’s Mariner 10 was de eerste missie om Mercurius te verkennen. NASA’s MESSENGER was de eerste die om de binnenste planeet cirkelde.

Wist u?

Vanwege Mercurius’ elliptische – eivormige – baan en trage rotatie, lijkt de ochtendzon kort op te komen, onder te gaan en weer op te komen vanaf sommige delen van het aardoppervlak. Hetzelfde gebeurt omgekeerd bij zonsondergang.

Pop cultuur

De kleinste planeet in ons zonnestelsel heeft een grote aanwezigheid in onze collectieve verbeelding. Talloze sciencefictionschrijvers zijn geïnspireerd door Mercurius, waaronder Isaac Asimov, CS Lewis, Ray Bradbury, Arthur C. Clarke en HP Lovecraft. Ook televisie- en filmschrijvers hebben de planeet een ideale locatie gevonden om verhalen te vertellen. In de geanimeerde tv-show Invader Zim wordt Mercurius door de uitgestorven marsmannetjes veranderd in een prototype gigantisch ruimteschip. En in de film Sunshine uit 2007 gaat het Icarus II-ruimtevaartuig in een baan rond Mercurius om de Icarus I te ontmoeten.

In de strip Calvijn en Hobbes geven Calvijn en zijn klasgenoot Susie een presentatie over Mercurius, waarin Calvijns bijdrage vol twijfelachtige informatie staat: “De planeet Mercurius is vernoemd naar een Romeinse god met gevleugelde voeten”, zegt Calvijn. “Mercurius was de god van bloemen en boeketten, daarom is hij tegenwoordig een geregistreerd handelsmerk van FTD-bloemisten. Waarom ze een planeet naar deze man hebben vernoemd, kan ik me niet voorstellen.”

De kleinste planeet in ons zonnestelsel en het dichtst bij de zon, Mercurius is slechts iets groter dan de maan van de aarde. Vanaf het oppervlak van Mercurius zou de zon meer dan drie keer zo groot lijken als vanaf de aarde, en het zonlicht zou maar liefst zeven keer helderder zijn.

De oppervlaktetemperaturen van Mercurius zijn zowel extreem heet als koud. Omdat de planeet zo dicht bij de zon staat, kunnen de dagtemperaturen pieken van 430 °C bereiken. Zonder een atmosfeer om die warmte ’s nachts vast te houden, kunnen de temperaturen dalen tot -290 ° F (-180 ° C).

Ondanks de nabijheid van de zon, is Mercurius niet de heetste planeet in ons zonnestelsel – die titel behoort toe aan het nabijgelegen Venus, dankzij de dichte atmosfeer. Maar Mercurius is de snelste planeet, die elke 88 aardse dagen om de zon draait.

Naamgenoot

Mercurius is toepasselijk genoemd naar de snelste van de oude Romeinse goden.

Potentieel voor het leven

De omgeving van Mercurius is niet bevorderlijk voor het leven zoals wij dat kennen. De temperaturen en zonnestraling die deze planeet kenmerken, zijn hoogstwaarschijnlijk te extreem voor organismen om zich aan aan te passen.

Grootte en afstand

Met een straal van 1.516 mijl (2.440 kilometer) is Mercurius iets meer dan 1/3 van de breedte van de aarde. Als de aarde zo groot was als een nikkel, zou Mercurius ongeveer zo groot zijn als een bosbes.

Vanaf een gemiddelde afstand van 36 miljoen mijl (58 miljoen kilometer) is Mercurius 0,4 astronomische eenheden verwijderd van de zon. Een astronomische eenheid (afgekort als AU) is de afstand van de zon tot de aarde. Vanaf deze afstand heeft zonlicht 3,2 minuten nodig om van de zon naar Mercurius te reizen.

Een 3D-model van Mercurius, de binnenste planeet. Credit: NASA Visualization Technology Applications and Development (VTAD)

Baan en rotatie

Mercurius’ zeer excentrieke, eivormige baan brengt de planeet zo dicht als 29 miljoen mijl (47 miljoen kilometer) en zo ver als 43 miljoen mijl (70 miljoen kilometer) van de zon. Het versnelt elke 88 dagen rond de zon en reist door de ruimte met bijna 47 kilometer per seconde, sneller dan welke andere planeet dan ook.

Mercurius draait langzaam om zijn as en voltooit elke 59 aardse dagen één omwenteling. Maar wanneer Mercurius het snelst beweegt in zijn elliptische baan rond de zon (en het dichtst bij de zon staat), gaat elke rotatie niet gepaard met zonsopgang en zonsondergang zoals op de meeste andere planeten. De ochtendzon lijkt kort op te komen, onder te gaan en weer op te komen vanaf sommige delen van het aardoppervlak. Hetzelfde gebeurt omgekeerd bij zonsondergang voor andere delen van het oppervlak. Eén Mercurius-zondag (één volledige dag-nachtcyclus) is gelijk aan 176 aardse dagen – iets meer dan twee jaar op Mercurius. 

De draaiingsas van Mercurius staat slechts 2 graden gekanteld ten opzichte van het vlak van zijn baan rond de zon. Dat betekent dat het bijna perfect rechtop draait en dus geen seizoenen ervaart zoals veel andere planeten.

manen

Mercurius heeft geen manen.

ringen

Mercurius heeft geen ringen.

Vorming

Mercurius ontstond ongeveer 4,5 miljard jaar geleden toen de zwaartekracht wervelend gas en stof samentrok om deze kleine planeet die het dichtst bij de zon staat te vormen. Net als zijn mede-aardse planeten heeft Mercurius een centrale kern, een rotsachtige mantel en een stevige korst.

Structuur

Mercurius is de tweede dichtste planeet, na de aarde. Het heeft een grote metalen kern met een straal van ongeveer 1.289 mijl (2.074 kilometer), ongeveer 85 procent van de straal van de planeet. Er zijn aanwijzingen dat het gedeeltelijk gesmolten of vloeibaar is. De buitenste schil van Mercurius, vergelijkbaar met de buitenste schil van de aarde (de mantel en korst genoemd), is slechts ongeveer 400 kilometer (250 mijl) dik.

Oppervlakte

Het oppervlak van Mercurius lijkt op dat van de maan van de aarde, getekend door vele inslagkraters als gevolg van botsingen met meteoroïden en kometen. Kraters en functies op Mercurius zijn vernoemd naar beroemde overleden artiesten, muzikanten of auteurs, waaronder kinderauteur Dr. Seuss en danspionier Alvin Ailey.

Zeer grote inslagbekkens, waaronder Caloris (960 mijl of 1.550 kilometer in diameter) en Rachmaninov (190 mijl of 306 kilometer in diameter), werden gecreëerd door asteroïde-inslagen op het oppervlak van de planeet vroeg in de geschiedenis van het zonnestelsel. Hoewel er grote stukken glad terrein zijn, zijn er ook kliffen, enkele honderden kilometers lang en tot wel anderhalve kilometer hoog. Ze stegen toen het binnenste van de planeet afkoelde en krimpten in de loop van de miljarden jaren sinds Mercurius werd gevormd.

Het grootste deel van het oppervlak van Mercurius zou voor het menselijk oog grijsbruin lijken. De heldere strepen worden “kraterstralen” genoemd. Ze worden gevormd wanneer een asteroïde of komeet het oppervlak raakt. De enorme hoeveelheid energie die vrijkomt bij zo’n inslag graaft een groot gat in de grond, en verplettert ook een enorme hoeveelheid steen onder het inslagpunt. Een deel van dit verpletterde materiaal wordt ver van de krater gegooid en valt dan naar de oppervlakte en vormt de stralen. Fijne deeltjes van steenslag zijn meer reflecterend dan grote stukken, dus de stralen zien er helderder uit. De ruimteomgeving – stofinslagen en zonnewinddeeltjes – zorgt ervoor dat de stralen na verloop van tijd donkerder worden.

De temperaturen op Mercurius zijn extreem. Overdag kunnen de temperaturen aan het oppervlak oplopen tot 800 graden Fahrenheit (430 graden Celsius). Omdat de planeet geen atmosfeer heeft om die warmte vast te houden, kunnen de nachttemperaturen aan het oppervlak dalen tot min 290 graden Fahrenheit (min 180 graden Celsius).

Mercurius heeft misschien waterijs aan de noord- en zuidpool in diepe kraters, maar alleen in gebieden in permanente schaduw. In die schaduwen kan het koud genoeg zijn om waterijs te behouden, ondanks de hoge temperaturen op zonovergoten delen van de planeet.

Atmosfeer

In plaats van een atmosfeer bezit Mercurius een dunne exosfeer die bestaat uit atomen die door de zonnewind en inslaande meteoroïden van het oppervlak zijn gestoten. De exosfeer van Mercurius bestaat voornamelijk uit zuurstof, natrium, waterstof, helium en kalium.

Magnetosfeer

Het magnetische veld van Mercurius is verschoven ten opzichte van de evenaar van de planeet. Hoewel het magnetische veld van Mercurius aan het oppervlak slechts 1% van de sterkte van de aarde heeft, interageert het met het magnetische veld van de zonnewind om soms intense magnetische tornado’s te creëren die het snelle, hete zonnewindplasma naar het oppervlak van de planeet leiden. Wanneer de ionen het oppervlak raken, slaan ze neutraal geladen atomen af ​​en sturen ze in een lus hoog de lucht in.


Mercurius voor kinderen

Mercurius is de kleinste planeet in ons zonnestelsel. Het is een beetje groter dan de maan van de aarde. Het is de planeet die het dichtst bij de zon staat, maar het is eigenlijk niet de heetste. Venus is heter.

Samen met Venus, Aarde en Mars is Mercurius een van de rotsplaneten. Het heeft een stevig oppervlak dat bedekt is met kraters zoals onze maan. Het heeft een dunne atmosfeer en het heeft geen manen. Mercurius houdt de dingen graag simpel.

Mercurius draait langzaam in vergelijking met de aarde, dus een dag duurt lang. Mercurius heeft 59 aardse dagen nodig om één volledige omwenteling te maken. Maar een jaar op Mercurius gaat snel. Omdat het de planeet is die het dichtst bij de zon staat, draait hij in slechts 88 aardse dagen om de zon.

Bezoek NASA Space Place voor meer kindvriendelijke feiten .NASA Space Place: alles over Mercurius ›


Scroll naar top
%d bloggers liken dit: