Neptunus (14)

We weten niet met welke drank William Lassell zijn ontdekking van de maan van Neptunus, Triton, heeft gevierd, maar bier maakte het mogelijk. Lassell was een van de grootste amateurastronomen van Engeland in de 19e eeuw en gebruikte het fortuin dat hij verdiende in de brouwerij om zijn telescopen te financieren. Hij zag Triton op 10 oktober 1846, slechts 17 dagen nadat een observatorium in Berlijn Neptunus had ontdekt. Wetenschappers die krachtige telescopen en ruimtevaartuigen gebruiken, hebben sindsdien in totaal 14 manen ontdekt die rond deze verre, gigantische wereld cirkelen.

Alle manen van Neptunus:


Globaal kleurenmozaïek van Triton, gemaakt in 1989 door Voyager 2 tijdens zijn vlucht langs het Neptunus-systeem. 
Afbeelding tegoed: NASA/JPL/USGS

We weten niet met welke drank William Lassell zijn ontdekking van de maan van Neptunus, Triton, heeft gevierd, maar bier maakte het mogelijk.

Lassell was een van de grootste amateurastronomen van Engeland in de 19e eeuw en gebruikte het fortuin dat hij verdiende in de brouwerij om zijn telescopen te financieren. Hij zag Triton op 10 oktober 1846 – slechts 17 dagen nadat een observatorium in Berlijn Neptunus had ontdekt. Wetenschappers die krachtige telescopen en ruimtevaartuigen gebruiken, hebben sindsdien in totaal 14 manen ontdekt die rond de verre wereld cirkelen.

Vreemd genoeg dacht Lassell een week voordat hij de satelliet vond een ring rond de planeet te zien. Dat bleek een vervorming te zijn die door zijn telescoop was veroorzaakt. Maar toen NASA’s Voyager 2 in 1989 Neptunus bezocht, onthulde het dat de gasreus wel ringen heeft, hoewel ze veel te zwak zijn voor Lassell om ze te zien.

Overzicht

Triton (niet te verwarren met de maan van Saturnus, Titan), is verreweg de grootste van de satellieten van Neptunus. De Nederlands-Amerikaanse astronoom Gerard Kuiper (naar wie de Kuipergordel is genoemd) vond in 1949 de op twee na grootste maan van Neptunus, Nereid. Hij miste Proteus, de op een na grootste, omdat het te donker en te dicht bij Neptunus is voor telescopen uit die tijd . Proteus is een enigszins niet-bolvormige maan en men denkt dat hij precies op de limiet zit van hoe zwaar een object kan zijn voordat zijn zwaartekracht het in een bol trekt.

Proteus en vijf andere manen moesten wachten op Voyager 2 om zichzelf bekend te maken. Alle zes behoren tot de donkerdere objecten in het zonnestelsel. Astronomen die verbeterde telescopen op de grond gebruikten, vonden in 2002 en 2003 meer satellieten.

Voyager 2 onthulde fascinerende details over Triton. Een deel van het oppervlak lijkt op de schil van een meloen. IJsvulkanen spuiten wat waarschijnlijk een mengsel is van vloeibare stikstof, methaan en stof, dat onmiddellijk bevriest en dan weer naar de oppervlakte sneeuwt. Een Voyager 2-afbeelding toont een ijzige pluim die 8 kilometer de lucht in schiet en 140 kilometer met de wind mee drijft.

Het ijzige oppervlak van Triton reflecteert zoveel van het weinige zonlicht dat het bereikt dat de maan een van de koudste objecten in het zonnestelsel is, ongeveer -240 graden Celsius.

Triton is de enige grote maan in het zonnestelsel die om zijn planeet draait in een richting tegengesteld aan de rotatie van de planeet (een retrograde baan), wat suggereert dat het ooit een onafhankelijk object was dat Neptunus heeft vastgelegd. Het verstorende effect dat dit op andere satellieten zou hebben gehad, zou kunnen helpen verklaren waarom Nereid de meest excentrieke baan van alle bekende maan heeft – het is bijna zeven keer zo ver van Neptunus aan het ene uiteinde van zijn baan als aan het andere uiteinde.

De zwaartekracht van Neptunus werkt als een rem op de in tegengestelde richting draaiende Triton, waardoor deze langzamer wordt en steeds dichter bij de planeet komt. Over miljoenen jaren zal Triton dichtbij genoeg komen zodat de zwaartekracht hem uit elkaar kan halen – mogelijk een ring rond Neptunus vormend die helder genoeg is om Lassell met zijn telescoop te kunnen zien.

Hoe Neptunus-manen hun naam krijgen

Omdat Neptunus werd genoemd naar de Romeinse god van de zee, werden zijn manen genoemd naar verschillende mindere zeegoden en nimfen in de Griekse mythologie.


Scroll naar top
%d bloggers liken dit: