Pluto (5)

Er wordt aangenomen dat Pluto’s hele maanstelsel is ontstaan ​​door een botsing tussen de dwergplaneet en een ander Kuipergordelobject in het begin van de geschiedenis van het zonnestelsel. De smash-up gooide materiaal dat samenvloeide in de familie van satellieten die rond Pluto werden waargenomen. “De manen vormen een reeks netjes geneste banen, een beetje zoals Russische poppen”, zegt Mark Showalter van het SETI Institute.

Alle manen van Pluto:

Familieportret van Pluto's manen
Deze samengestelde afbeelding toont een strook van Pluto’s grote maan, Charon, en alle vier Pluto’s kleine manen, zoals opgelost door de Long Range Reconnaissance Imager (LORRI) op het ruimtevaartuig New Horizons. Afbeelding tegoed: NASA/JHUAPL/SwRI

Het is intrigerend dat zo’n kleine planeet zo’n complexe verzameling satellieten kan hebben. De ontdekking biedt aanvullende aanwijzingen om te ontrafelen hoe het Pluto-systeem is gevormd en geëvolueerd.

Er wordt aangenomen dat Pluto’s hele maanstelsel is ontstaan ​​door een botsing tussen twee dwergplaneten en een ander Kuipergordelobject in het begin van de geschiedenis van het zonnestelsel. De smashup gooide materiaal dat samenvloeide in de familie van satellieten die rond Pluto werden waargenomen.

“De manen vormen een reeks netjes geneste banen, een beetje zoals Russische poppen”, zegt Mark Showalter van het SETI Institute.

De bekende manen van Pluto zijn:

  • Charon: Deze kleine maan, ontdekt in 1978, is bijna half zo groot als Pluto. Het is zo groot Pluto en Charon worden soms een dubbelplaneetsysteem genoemd.
  • Nix en Hydra: Deze kleine manen werden in 2005 gevonden door een Hubble Space Telescope-team dat het Pluto-systeem bestudeerde.
  • Kerberos: Deze kleine maan, ontdekt in 2011, bevindt zich tussen de banen van Nix en Hydra.
  • Styx: Deze kleine maan werd in 2012 ontdekt en werd in juli 2015 gevonden door een team van wetenschappers die op zoek waren naar mogelijke gevaren voor het New Horizons-ruimtevaartuig Pluto.

Hoe Pluto-manen hun naam krijgen

Alle manen van Pluto zijn vernoemd naar mythologische figuren die in verband worden gebracht met de onderwereld, een naamgevingsconventie die in 1930 is gestart door de 11-jarige Venetia Burney.

Scroll naar top
%d bloggers liken dit: