Pluto

Planetaire geschiedenis

Pluto’s status

Pluto’s classificatie als planeet heeft een geschiedenis van veranderingen gekend. Volgens de planetaire criteria van de Internationale Astronomische Unie wordt Pluto sinds 2006 niet als een planeet beschouwd omdat het de omgeving rond zijn baan niet heeft vrijgemaakt van andere objecten. Het voldoet echter wel aan de criteria van de IAU voor wat een dwergplaneet is.

Pluto – dat kleiner is dan de maan van de aarde – heeft een hartvormige gletsjer zo groot als Texas en Oklahoma. Deze fascinerende wereld heeft blauwe luchten, draaiende manen, bergen zo hoog als de Rockies, en het sneeuwt – maar de sneeuw is rood.

Op 14 juli 2015 maakte NASA’s New Horizons-ruimtevaartuig zijn historische vlucht door het Pluto-systeem – de eerste close-upbeelden van Pluto en zijn manen en het verzamelen van andere gegevens die ons begrip van deze mysterieuze werelden aan de buitengrens van het zonnestelsel hebben veranderd .

In de jaren sinds die baanbrekende vlucht is bijna elk vermoedendat Pluto mogelijk een inerte ijsbal zou zijn uit het raam gegooid of op zijn kop gegooid.

“Het is me duidelijk dat het zonnestelsel het beste voor het laatst heeft bewaard!” zei Alan Stern, hoofdonderzoeker van New Horizons van het Southwest Research Institute, Boulder, Colorado. “We hadden geen fascinerender of wetenschappelijk belangrijkere planeet aan de rand van ons zonnestelsel kunnen verkennen. Het New Horizons-team heeft 15 jaar gewerkt om deze flyby te plannen en uit te voeren en Pluto heeft ons veel terugverdiend!”

Pluto is een complexe en mysterieuze wereld met bergen, valleien, vlaktes, kraters en misschien gletsjers. Pluto, ontdekt in 1930, werd lange tijd beschouwd als de negende planeet van ons zonnestelsel. Maar na de ontdekking van soortgelijke intrigerende werelden dieper in de verre Kuipergordel, werd ijzige Pluto opnieuw geclassificeerd als een dwergplaneet.

Pluto draait om vijf bekende manen, waarvan Charon de grootste is. Charon is ongeveer half zo groot als Pluto zelf, waardoor het de grootste satelliet is in vergelijking met de planeet waar hij omheen draait in ons zonnestelsel. Pluto en Charon worden vaak een ‘dubbele planeet’ genoemd.

Pluto is vernoemd naar de Romeinse god van de onderwereld.

Grootte en afstand

Met een straal van 1151 kilometer is Pluto ongeveer 1/6 van de breedte van de aarde. Als de aarde zo groot was als een nikkel, zou Pluto ongeveer zo groot zijn als een popcornpit.

Vanaf een gemiddelde afstand van 3,7 miljard mijl (5,9 miljard kilometer) is Pluto 39 astronomische eenheden verwijderd van de zon. Een astronomische eenheid (afgekort als AU) is de afstand van de zon tot de aarde. Vanaf deze afstand heeft zonlicht 5,5 uur nodig om van de zon naar Pluto te reizen.

Als je ’s middags op het oppervlak van Pluto zou staan, zou de zon 1/900 zo helder zijn als hier op aarde, of ongeveer 300 keer zo helder als onze volle maan. Er is elke dag een moment in de buurt van zonsondergang hier op aarde waarop het licht dezelfde helderheid heeft als de middag op Pluto. Ontdek wanneer u ” Pluto-tijd ” kunt ervaren waar u woont.

Baan en rotatie

De baan van Pluto rond de zon is ongebruikelijk in vergelijking met de planeten: hij is zowel elliptisch als gekanteld. Pluto’s 248 jaar lange, ovaalvormige baan kan het tot 49,3 astronomische eenheden (AU) van de zon brengen en tot 30 AU. (Eén AU is de gemiddelde afstand tussen de aarde en de zon: ongeveer 93 miljoen mijl of 150 miljoen kilometer.) Maar gemiddeld is Pluto 3,7 miljard mijl (5,9 miljard kilometer) verwijderd van de zon, of 39 AU.

Van 1979 tot 1999 bevond Pluto zich in de buurt van het perihelium, wanneer hij het dichtst bij de zon staat. Gedurende deze tijd was Pluto eigenlijk dichter bij de zon dan Neptunus.

Een dag op Pluto duurt ongeveer 153 uur. Zijn rotatie-as is 57 graden gekanteld ten opzichte van het vlak van zijn baan rond de zon, dus hij draait bijna op zijn kant. Pluto vertoont ook een retrograde rotatie; draaiend van oost naar west zoals Venus en Uranus.

Structuur

Pluto is ongeveer tweederde van de diameter van de maan van de aarde en heeft waarschijnlijk een rotsachtige kern omgeven door een mantel van waterijs. Interessante ijssoorten zoals methaan en stikstof bevriezen het oppervlak. Vanwege de lagere dichtheid is de massa van Pluto ongeveer een zesde van die van de maan van de aarde.

Vorming

Dwergplaneet Pluto is een lid van een groep objecten die in een schijfachtige zone buiten de baan van Neptunus draaien, de Kuipergordel. Dit verre rijk is bevolkt met duizenden miniatuur ijzige werelden, die zich vroeg in de geschiedenis van ons zonnestelsel, ongeveer 4,5 miljard jaar geleden, hebben gevormd. Deze ijzige, rotsachtige lichamen worden Kuipergordel-objecten, transneptuniaanse objecten of plutoïden genoemd.

Foto 1. Dit is de kleuropname met de hoogste resolutie van Pluto’s terugwijkende halve maan van NASA’s New Horizons-ruimtevaartuig, genomen toen het ruimtevaartuig 200.000 kilometer verwijderd was van Pluto. Afbeelding tegoed: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute

Foto 2. Deze verbeterde kleurenweergave van NASA’s New Horizons-ruimtevaartuig zoomt in op het zuidoostelijke deel van Pluto’s grote ijsvlaktes, waar rechtsonder de vlaktes grenzen aan ruige, donkere hooglanden die informeel Krun Macula worden genoemd. Afbeelding tegoed: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute

Foto 3. Deze etherische scène, vastgelegd door NASA’s New Horizons-ruimtevaartuig, vertelt nog een ander verhaal over Pluto’s diversiteit aan geologische en compositorische kenmerken – dit keer in een verbeterde kleurenafbeelding van het noordelijke poolgebied. Afbeelding tegoed: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute

Foto 4. Deze geologische kaart beslaat een deel van het oppervlak van Pluto dat van boven naar beneden 1.290 mijl (2.070 kilometer) meet, en omvat de uitgestrekte stikstofijsvlakte die informeel Sputnik Planum wordt genoemd en het omliggende terrein. Afbeelding tegoed: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute

Foto 5. Dit verbeterde kleurenmozaïek combineert enkele van de scherpste beelden van Pluto die NASA’s New Horizons-ruimtevaartuig heeft verkregen tijdens zijn vlucht op 14 juli. Afbeelding tegoed: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute

10 dingen die u moet weten over Pluto

KLEINE WERELD

Pluto is ongeveer 2.380 km breed. Dat is ongeveer de helft van de breedte van de Verenigde Staten, of 2/3 van de breedte van de maan van de aarde.

DIEPE RUIMTE

Pluto draait om de zon gemiddeld ongeveer 3,6 miljard mijl (5,8 miljard km) afstand, ongeveer 40 keer zo ver als de aarde, in een gebied dat de Kuipergordel wordt genoemd.

LANGZAME REIS

Een jaar op Pluto is 248 aardse jaren. Een dag op Pluto duurt 153 uur, oftewel ongeveer 6 aardse dagen.

KLEIN VAN FORMAAT, MAAR NIET VAN BELANG

Pluto is officieel geclassificeerd als een dwergplaneet.

WAZIGE DAGEN

Pluto heeft een dunne atmosfeer van stikstof, methaan en koolmonoxide. De atmosfeer heeft een blauwe tint en duidelijke nevellagen.

MAANDANS

Pluto heeft 5 manen. De grootste, Charon, is zo groot dat Pluto en Charon als een dubbele planeet om elkaar heen draaien.

RINGLOOS

Pluto heeft geen ringsysteem.

ENIGE ONTMOETING

Het enige ruimtevaartuig dat Pluto bezoekt, is NASA’s New Horizons, dat in juli 2015 dichtbij kwam.

HARDE HABITAT

Het oppervlak van Pluto is veel te koud, -378 tot -396 graden F (-228 tot -238 C), om het leven zoals wij dat kennen in stand te houden.

UIT DE MONDEN VAN BABES

Venetia Burney, toen nog maar 11 jaar oud, suggereerde de naam Pluto in 1930.

Hoe Pluto zijn naam kreeg

Pluto is de enige wereld die (tot nu toe) is genoemd door een 11-jarig meisje. In 1930 stelde Venetia Burney uit Oxford, Engeland, haar grootvader voor om de nieuwe ontdekking te noemen naar de Romeinse god van de onderwereld. Hij stuurde de naam door naar het Lowell Observatory en het werd geselecteerd.

Foto van Venetia Burney
Foto van Venetia Burney

De manen van Pluto zijn genoemd naar andere mythologische figuren die verband houden met de onderwereld. Charon is genoemd naar de rivier Styx-bootman die zielen in de onderwereld vervoert (evenals ter ere van Sharon, de vrouw van ontdekker James Christy); Nix is ​​genoemd naar de moeder van Charon, die ook de godin van duisternis en nacht is; Hydra is genoemd naar de negenkoppige slang die de onderwereld bewaakt; Kerberos is vernoemd naar de driekoppige hond uit de Griekse mythologie (en wordt Fluffy genoemd in de Harry Potter-romans); en Styx is genoemd naar de mythologische rivier die de wereld van de levenden scheidt van het rijk van de doden.

Pluto’s plaats in de mythologie kan een beetje verward raken, dus vroegen we Dr. Elizabeth Vandiver, voorzitter van de afdeling Klassiekers in Whitman College in Walla Walla, Washington, om de oorsprong van de naam te verduidelijken: “Pluto is de naam van de Romeinse god van de onderwereld, gelijk aan het Griekse Hades. De Griekse naam “Plouton” (waarvan de Romeinen hun naam “Pluto” hebben afgeleid) werd echter ook af en toe gebruikt als een alternatieve naam voor Hades. Maar Pluto is beslist de Romeinse spelling.”Planetaire kenmerken

Interessante feiten over Pluto

  • Pluto is slechts ongeveer 1.400 mijl breed. Met dat kleine formaat is Pluto slechts ongeveer de helft van de breedte van de Verenigde Staten.
  • Pluto is ongeveer 3,6 miljard mijl verwijderd van de zon en heeft vijf manen.
  • De atmosfeer van Pluto is dun en bestaat voornamelijk uit stikstof, methaan en koolmonoxide.
  • Pluto en zijn grootste maan, Charon, zijn zo groot dat ze om elkaar heen draaien als een dubbelplaneetsysteem.
  • Gemiddeld is de temperatuur van Pluto -387 ° F (-232 ° C), waardoor het te koud is om in leven te blijven, maar het heeft wel een hartvormige gletsjer die groter is dan Texas.

Pop cultuur

Toen Pluto in 2006 werd heringedeeld van een planeet naar een dwergplaneet, was er wijdverbreide verontwaardiging namens de gedegradeerde planeet. Toen de leerboeken werden bijgewerkt, bracht het internet memes voort waarin Pluto een reeks emoties doormaakte, van woede tot eenzaamheid. Maar sinds de release van New Horizons-afbeeldingen met een zeer prominente hartvormige functie op het oppervlak, heeft de trieste Pluto-meme plaatsgemaakt voor een zeer tevreden, liefhebbende Pluto die graag opnieuw door een ruimtevaartuig zou worden bezocht.

Het Disney-tekenfilmpersonage Pluto, de trouwe hond van Mickey, maakte zijn debuut in 1930, hetzelfde jaar dat Tombaugh de dwergplaneet ontdekte. Er wordt gespeculeerd dat Walt Disney de geanimeerde hond heeft vernoemd naar de onlangs ontdekte planeet om te profiteren van zijn populariteit, maar andere accounts zijn minder zeker van een directe link. Maar hoe dan ook, de grap die de twee verbindt, zoals verteld in de Mel Brooks-film Spaceballs uit 1987, blijft:

We waren verdwaald. Niemand van ons wist waar we waren. Dan begint Harry aan alle bomen te tasten, en hij zegt: “Ik snap het! We zijn op Pluto.” Ik zeg: “Harry, hoe weet je dat?” En hij zegt: “Van de bast, dummies. Van de bast!”


Pluto info voor kinderen

Pluto is een dwergplaneet die in de Kuipergordel ligt , een gebied vol ijzige lichamen en andere dwergplaneten voorbij Neptunus. Pluto is erg klein, slechts ongeveer half zo breed als de Verenigde Staten en zijn grootste maan Charon is ongeveer half zo groot als Pluto.

Bijna alle planeten draaien in bijna perfecte cirkels om de zon. Maar niet Pluto. Het neemt een ovaalvormig pad met de zon niet in de buurt van het centrum. Wat meer is, zijn pad is behoorlijk gekanteld in vergelijking met de planeten.

Bezoek NASA Space Place voor meer kindvriendelijke feiten .NASA Space Place: alles over Pluto ›

Scroll naar top
%d bloggers liken dit: