Saturnus

Saturnus is de zesde planeet vanaf de zon en de op een na grootste planeet in ons zonnestelsel.

Versierd met duizenden mooie krullen, Saturnus is uniek onder de planeten. Het is niet de enige planeet met ringen – gemaakt van brokken ijs en steen – maar geen enkele is zo spectaculair of zo ingewikkeld als die van Saturnus.

Net als collega-gasreus Jupiter, is Saturnus een enorme bal die voornamelijk uit waterstof en helium bestaat.

Laatste nieuws:


10 dingen die u moet weten over Saturnus

EEN KOLOSSALE PLANEET

Negen aardes naast elkaar zouden bijna de diameter van Saturnus overspannen. Dat omvat niet de ringen van Saturnus.

BIJ WEINIG LICHT

Saturnus is de zesde planeet vanaf onze zon (een ster) en draait op een afstand van ongeveer 886 miljoen mijl (1,4 miljard kilometer) van de zon.

KORTE DAG, LANG JAAR

Saturnus heeft ongeveer 10,7 uur nodig (niemand weet het precies) om eenmaal om zijn as te draaien – een Saturnus “dag” – en 29 aardse jaren om om de zon te draaien.

GAS GIGANT

Saturnus is een gasreuzenplaneet en heeft daarom geen vast oppervlak zoals dat van de aarde. Maar misschien heeft het ergens een vaste kern.

HETE LUCHT

De atmosfeer van Saturnus bestaat voornamelijk uit waterstof (H 2 ) en helium (He).

MINI ZONNESTELSEL

Saturnus heeft 53 bekende manen met nog eens 29 manen in afwachting van bevestiging van hun ontdekking – dat is een totaal van 82 manen.

GLORIEUZE RINGEN

Saturnus heeft het meest spectaculaire ringsysteem, met zeven ringen en verschillende gaten en scheidingen ertussen.

ZELDZAME BESTEMMING

Saturnus hebben maar weinig missies bezocht: Pioneer 11 en Voyagers 1 en 2 vlogen voorbij; Maar Cassini draaide van 2004 tot 2017 294 keer om Saturnus.

LEVENLOZE KOLOS

Saturnus kan het leven zoals wij dat kennen niet ondersteunen, maar sommige manen van Saturnus hebben omstandigheden die mogelijk leven ondersteunen.

VOEG EEN VLEUGJE AARDE TOE

Ongeveer twee ton van de massa van Saturnus kwam van de aarde – het Cassini-ruimtevaartuig werd in 2017 opzettelijk verdampt in de atmosfeer van Saturnus.

Pop cultuur

Misschien wel de meest iconische van alle planeten in ons zonnestelsel, Saturnus is sterk aanwezig in de popcultuur.

Het biedt een achtergrond voor tal van sciencefictionverhalen, films en tv-shows, strips en videogames, waaronder de ‘Cthulhu Mythos’, ‘WALL-E’, ‘2001: A Space Odyssey’, ‘Star Trek’, ‘Dead Ruimte 2  en ‘Final Fantasy VII’. In Tim Burtons film “Beetlejuice” wordt een stoffige, fictieve Saturnus bevolkt door gigantische zandwormen. En in de film “Interstellar” uit 2014 verschijnt het wormgat waarmee de astronauten naar een ander sterrenstelsel kunnen reizen in de buurt van Saturnus.

Saturnus is ook de naamgenoot van zaterdag, misschien wel de beste dag van de week.​


Illustratie van Saturnus

Saturnus info voor kinderen.

Saturnus is niet de enige planeet met ringen, maar hij heeft zeker de mooiste.

De ringen die we zien zijn gemaakt van groepen kleine ringetjes die Saturnus omringen. Ze zijn gemaakt van brokken ijs en steen.

Net als Jupiter is Saturnus meestal een bal van waterstof en helium.

Bezoek NASA Space Place voor meer kindvriendelijke feiten .NASA Space Place: alles over Saturnus ›

Lees verder


Nadere informatie

Saturnus is de zesde planeet vanaf de zon en de op een na grootste planeet in ons zonnestelsel. Versierd met een oogverblindend systeem van ijzige ringen, is Saturnus uniek onder de planeten. Het is niet de enige planeet te hebben ringen, maar geen daarvan is zo spectaculair of zo complex als Saturnus. Net als collega-gasreus Jupiter, is Saturnus een enorme bal die voornamelijk uit waterstof en helium bestaat.

Omringd door meer dan 60 bekende manen, herbergt Saturnus enkele van de meest fascinerende landschappen in ons zonnestelsel. Van de waterstralen die van Enceladus naar de methaanmeren op het smogige Titan spuiten, het Saturnus-systeem is een rijke bron van wetenschappelijke ontdekkingen en bevat nog steeds veel mysteries.

Naamgenoot

De verste planeet van de aarde ontdekt door het blote menselijk oog, Saturnus is al sinds de oudheid bekend. De planeet is genoemd naar de Romeinse god van landbouw en rijkdom, die ook de vader was van Jupiter.

Potentieel voor het leven

De omgeving van Saturnus is niet bevorderlijk voor het leven zoals wij dat kennen. De temperaturen, drukken en materialen die deze planeet kenmerken, zijn hoogstwaarschijnlijk te extreem en vluchtig voor organismen om zich aan aan te passen.

Hoewel planeet Saturnus een onwaarschijnlijke plaats is voor levende wezens om zich te vestigen, geldt hetzelfde niet voor sommige van zijn vele manen. Satellieten zoals Enceladus en Titan, de thuisbasis van interne oceanen, kunnen mogelijk leven ondersteunen.

Grootte en afstand

Met een straal van 36.183.7 mijl (58.232 kilometer) is Saturnus 9 keer groter dan de aarde. Als de aarde zo groot was als een nikkel, zou Saturnus ongeveer zo groot zijn als een volleybal.

Vanaf een gemiddelde afstand van 886 miljoen mijl (1,4 miljard kilometer) is Saturnus 9,5 astronomische eenheden verwijderd van de zon. Een astronomische eenheid (afgekort als AU) is de afstand van de zon tot de aarde. Vanaf deze afstand heeft het zonlicht 80 minuten nodig om van de zon naar Saturnus te reizen.

Een 3D-model van Saturnus, de ringvormige gasreuzenplaneet. Credit: NASA Visualization Technology Applications and Development (VTAD)

Baan en rotatie

Saturnus heeft de op een na kortste dag in het zonnestelsel. Een dag op Saturnus duurt slechts 10,7 uur (de tijd die Saturnus nodig heeft om één keer rond te draaien of rond te draaien), en Saturnus maakt een volledige baan om de zon (een jaar in Saturnische tijd) in ongeveer 29,4 aardse jaren (10.756 aardse dagen).

Zijn as is 26,73 graden gekanteld ten opzichte van zijn baan rond de zon, wat vergelijkbaar is met de helling van 23,5 graden van de aarde. Dit betekent dat Saturnus, net als de aarde, seizoenen ervaart.

manen

Saturnus herbergt een breed scala aan intrigerende en unieke werelden. Van het met nevel gehulde oppervlak van Titan tot de met kraters doorzeefde Phoebe, elk van de manen van Saturnus vertelt een ander deel van het verhaal rond het Saturnus-systeem. Momenteel heeft Saturnus 53 bevestigde manen met 29 extra voorlopige manen in afwachting van bevestiging.

Deze Cassini-opname uit 2012 toont Titan en zijn gastplaneet Saturnus. 
Afbeelding tegoed: NASA/JPL-Caltech/SSI

ringen

Men denkt dat de ringen van Saturnus stukken kometen, asteroïden of verbrijzelde manen zijn die uiteenvielen voordat ze de planeet bereikten, verscheurd door de krachtige zwaartekracht van Saturnus. Ze zijn gemaakt van miljarden kleine brokken ijs en gesteente bedekt met andere materialen zoals stof. De ringdeeltjes variëren meestal van kleine ijzige korrels ter grootte van stof tot brokken zo groot als een huis. Een paar deeltjes zijn zo groot als bergen. De ringen zouden er grotendeels wit uitzien als je ze vanaf de wolkentoppen van Saturnus zou bekijken, en interessant genoeg draait elke ring met een andere snelheid rond de planeet.

Het ringsysteem van Saturnus strekt zich uit tot 175.000 mijl (282.000 kilometer) van de planeet, maar de verticale hoogte is typisch ongeveer 30 voet (10 meter) in de hoofdringen. Alfabetisch genoemd in de volgorde waarin ze werden ontdekt, liggen de ringen relatief dicht bij elkaar, met uitzondering van een opening van 4700 kilometer breed, de Cassini-divisie genaamd, die ringen A en B scheidt. De hoofdringen zijn A, B en C. Ringen D, E, F en G zijn zwakker en recenter ontdekt.

Beginnend bij Saturnus en naar buiten bewegend, is er de D-ring, C-ring, B-ring, Cassini Division, A-ring, F-ring, G-ring en tenslotte de E-ring. Veel verder weg bevindt zich de zeer zwakke Phoebe-ring in de baan van Saturnusmaan Phoebe.

Vorming

Saturnus kreeg vorm toen de rest van het zonnestelsel ongeveer 4,5 miljard jaar geleden werd gevormd toen de zwaartekracht wervelend gas en stof naar binnen trok om deze gasreus te worden. Ongeveer 4 miljard jaar geleden vestigde Saturnus zich in zijn huidige positie in het buitenste zonnestelsel, waar het de zesde planeet vanaf de zon is. Net als Jupiter bestaat Saturnus grotendeels uit waterstof en helium, dezelfde twee hoofdcomponenten waaruit de zon bestaat.

Structuur

Net als Jupiter bestaat Saturnus voornamelijk uit waterstof en helium. In het centrum van Saturnus bevindt zich een dichte kern van metalen zoals ijzer en nikkel, omringd door rotsachtig materiaal en andere verbindingen die gestold zijn door intense druk en hitte. Het is omgeven door vloeibare metallische waterstof in een laag vloeibare waterstof – vergelijkbaar met de kern van Jupiter, maar aanzienlijk kleiner.

Het is moeilijk voor te stellen, maar Saturnus is de enige planeet in ons zonnestelsel met een gemiddelde dichtheid die kleiner is dan water. De gigantische gasplaneet zou in een badkuip kunnen drijven als zo’n kolossaal ding bestond.

Oppervlakte

Als gasreus heeft Saturnus geen echt oppervlak. De planeet wervelt voornamelijk gassen en vloeistoffen dieper naar beneden. Hoewel een ruimtevaartuig nergens op Saturnus zou kunnen landen, zou het ook niet ongeschonden door kunnen vliegen. De extreme drukken en temperaturen diep in de planeet zouden elk ruimtevaartuig dat de planeet probeert binnen te vliegen, verpletteren, smelten en verdampen.

Atmosfeer

Saturnus is bedekt met wolken die verschijnen als vage strepen, jetstreams en stormen. De planeet heeft veel verschillende tinten geel, bruin en grijs.

Winden in de bovenste atmosfeer bereiken 1.600 voet per seconde (500 meter per seconde) in het equatoriale gebied. Daarentegen komen de sterkste orkaankrachtwinden op aarde uit op ongeveer 360 voet per seconde (110 meter per seconde). En de druk – dezelfde soort die je voelt als je diep onder water duikt – is zo krachtig dat gas in een vloeistof wordt geperst.

De noordpool van Saturnus heeft een interessant atmosferisch kenmerk :een zeszijdige jetstream. Dit zeshoekige patroon werd voor het eerst opgemerkt in beelden van het ruimtevaartuig Voyager I en is sindsdien nauwkeuriger waargenomen door het Cassini-ruimtevaartuig. De zeshoek, die ongeveer 20.000 mijl (30.000 kilometer) breed is, is een golvende straalstroom van 200 mijl per uur wind (ongeveer 322 kilometer per uur) met een enorme, roterende storm in het midden. Nergens in het zonnestelsel is er een weerfunctie zoals deze.

Magnetosfeer

Het magnetische veld van Saturnus is kleiner dan dat van Jupiter, maar nog steeds 578 keer zo krachtig als dat van de aarde. Saturnus, de ringen en veel van de satellieten bevinden zich volledig binnen de enorme magnetosfeer van Saturnus, het gebied van de ruimte waarin het gedrag van elektrisch geladen deeltjes meer wordt beïnvloed door het magnetische veld van Saturnus dan door de zonnewind.

Aurorae treden op wanneer geladen deeltjes langs magnetische veldlijnen in de atmosfeer van een planeet bewegen. Op aarde komen deze geladen deeltjes van de zonnewind. Cassini toonde aan dat ten minste enkele van de aurorae van Saturnus op die van Jupiter lijken en grotendeels niet worden beïnvloed door de zonnewind. In plaats daarvan worden deze aurorae veroorzaakt door een combinatie van deeltjes die door de manen van Saturnus worden uitgestoten en de snelle rotatiesnelheid van het magnetische veld van Saturnus. Maar deze “niet-zonne-oorsprong” aurorae zijn nog niet volledig begrepen.

Snelle feiten

Dag
10,7 uur

Jaar
29 Aardse jaren

Radius
36,183.7 miles | 58,232 kilometers

Planeet Type
Gasreus

Manen
53 bevestigd | 29 voorlopig

Legacy-site van Cassini

Alles wat je moet weten – en nog wat – over de epische verkenning van het Saturnus-stelsel door de Cassini-missie.

Ga naar Missieoverzicht ›

Saturn en Titan Resource-pakket

Saturnus en Titan

Deze pagina toont onze bronnen voor diegenen die meer willen weten over Saturnus en Titan. Het omvat activiteiten die thuis kunnen worden gedaan, evenals video’s, animaties, verhalen en artikelen.

bekijk het bronnenpakket ›

Bronnen

Scroll naar top
%d bloggers liken dit: