Uranus (27)

Sweet Moon’, schreef William Shakespeare in ‘A Midsummer Night’s Dream’, ‘Ik dank u voor uw zonnige stralen; Ik dank je, Maan, dat je nu zo helder schijnt.”

Eeuwen later brengen de manen van Uranus een eerbetoon aan de beroemde toneelschrijver. Terwijl de meeste satellieten die om andere planeten draaien hun naam ontlenen aan verschillende mythologieën, zijn de manen van Uranus uniek omdat ze zijn vernoemd naar Shakespeare-personages, samen met een paar manen die zijn vernoemd naar personages uit de werken van Alexander Pope.

Uranus heeft 27 manen hieronder een kort overzicht van enkele van de 27 manen:


Hubble volgt wolken op Uranus
De Near Infrared Camera and Multi-Object Spectrometer (NICMOS) van de NASA Hubble Space Telescope, die voor het eerst naar Uranus kijkt, heeft zes verschillende wolken gedetecteerd in afbeeldingen die op 28 juli 1997 zijn gemaakt. Hubble legde ook acht manen vast in deze afbeelding. Afbeelding tegoed: NASA/JPL/STScI

“Sweet Moon”, schreef William Shakespeare in “A Midsummer Night’s Dream”, “Ik dank u voor uw zonnige stralen; ik dank u, Maan, dat u nu zo helder schijnt.” Eeuwen later brengen de manen van Uranus een eerbetoon aan de beroemde toneelschrijver.

Terwijl de meeste satellieten die om andere planeten draaien hun naam ontlenen aan oude mythologieën, zijn de manen van Uranus uniek omdat ze zijn vernoemd naar Shakespeare-personages, samen met een paar manen die zijn vernoemd naar personages uit de werken van Alexander Pope.

Oberon en Titania zijn de grootste Uranische manen en werden voor het eerst ontdekt – door William Herschel in 1787. William Lassell, die als eerste een maan in een baan om Neptunus had gezien, ontdekte de volgende twee, Ariel en Umbriel. Bijna een eeuw ging voorbij voordat Gerard Kuiper Miranda vond in 1948. En dat was het totdat een NASA-robot het verre Uranus bereikte.

Het ruimtevaartuig Voyager 2 bezocht het Uranian-systeem in 1986 en verdrievoudigde het aantal bekende manen. Voyager 2 vond er nog eens 10, met een diameter van slechts 26-154 km (16-96 mijl): Juliet, Puck, Cordelia, Ophelia, Bianca, Desdemona, Portia, Rosalind, Cressida en Belinda.

Sindsdien hebben astronomen die de Hubble-ruimtetelescoop en verbeterde telescopen op de grond gebruiken, het totaal op 27 bekende manen gebracht. Het spotten van de manen van na de Voyager is een indrukwekkende prestatie. Ze zijn klein – niet meer dan 12-16 km (8-10 mijl) breed en zwarter dan asfalt. En natuurlijk zijn ze ongeveer 2,9 miljard km (1,8 miljard mijl) verwijderd van de zon.

Alle binnenste manen van Uranus (die waargenomen door Voyager 2) lijken ruwweg half waterijs en half steen te zijn. De samenstelling van de manen buiten de baan van Oberon blijft onbekend, maar het zijn waarschijnlijk gevangen asteroïden.

Unieke aspecten

Hier is een greep uit enkele van de unieke aspecten van de manen:

  • Miranda, de binnenste en kleinste van de vijf grote satellieten, heeft een oppervlak als geen enkele andere maan die ooit is gezien. Het heeft gigantische kloofcanyons die wel 12 keer zo diep zijn als de Grand Canyon, terrasvormige lagen en oppervlakken die erg oud lijken, en andere die er veel jonger uitzien.
  • Ariel heeft het helderste en mogelijk het jongste oppervlak van alle manen van Uranus. Het heeft weinig grote kraters en veel kleine, wat aangeeft dat vrij recente botsingen met een lage impact de grote kraters hebben weggevaagd die zouden zijn achtergelaten door veel eerdere, grotere aanvallen. Kruisende valleien vol met kraters littekens op het oppervlak.
  • Umbriel is oud en de donkerste van de vijf grote manen. Het heeft veel oude, grote kraters en heeft aan één kant een mysterieuze heldere ring.
  • Oberon, de buitenste van de vijf grote manen, is oud, zwaar bekraterd en vertoont weinig tekenen van interne activiteit. Ongeïdentificeerd donker materiaal verschijnt op de vloeren van veel van zijn kraters.
  • Cordelia en Ophelia zijn herdersmanen die de dunne, buitenste ‘epsilon’-ring van Uranus goed gedefinieerd houden.

Tussen hen en Miranda bevindt zich een zwerm van acht kleine satellieten in tegenstelling tot enig ander systeem van planetaire manen. Deze regio is zo druk dat astronomen nog niet begrijpen hoe de kleine manen erin zijn geslaagd te voorkomen dat ze tegen elkaar botsen. Ze kunnen herders zijn voor de 10 smalle ringen van de planeet, en wetenschappers denken dat er nog meer manen moeten zijn, binnenste van alle bekende, om de randen van de binnenste ringen te begrenzen.

“Wel scheen, Moon”, schreef Shakespeare, “waarlijk, de maan schijnt met een goede genade.”


Scroll naar top
%d bloggers liken dit: