Asteroiden, Kometen en Meteorieten

Laat je niet misleiden door de naam. De kleine lichamen van ons zonnestelsel – asteroïden, kometen en meteoren – bieden grote verrassingen.

Asteroïden en kometen – en de meteoren die er soms uit voortkomen – zijn overblijfselen van de vorming van ons zonnestelsel 4,6 miljard jaar geleden. Hoewel de planeten en manen in de loop van de millennia zijn veranderd, zijn veel van deze kleine brokken ijs, steen en metaal dat niet. Ze lijken veel op fossielen van planetaire evolutie.

Wat is het verschil tussen een meteoor, meteoroïde en meteoriet?

Er zijn momenteel bekende asteroïden en bekende kometen .

Ze zijn allemaal gerelateerd aan de lichtflitsen die ‘vallende sterren’ worden genoemd en die soms door de lucht worden gezien. Maar we noemen hetzelfde object met verschillende namen, afhankelijk van waar het is.

Asteroiden, kometen en meteoren of ook wel genoemd: vallende sterren of meteorieten.

Wetenschappers verzamelen een meteoriet uit de Miller Range op Antarctica.

Huidige tellingen:

  • Bekende asteroïden: 1,095,225 
  • Bekende kometen: 3,730 

Meteoroïden zijn objecten in de ruimte die in grootte variëren van stofkorrels tot kleine asteroïden. Zie ze als ‘ruimterotsen’.

Wanneer meteoroïden met hoge snelheid de atmosfeer van de aarde (of die van een andere planeet, zoals Mars) binnendringen en verbranden, worden de vuurballen of “vallende sterren” meteoren genoemd .

Wanneer een meteoroïde een reis door de atmosfeer overleeft en de grond raakt, wordt het een meteoriet genoemd .

Helemaal aan het begin van ons zonnestelsel, voordat de aarde, de andere planeten en de manen zich vormden, cirkelde een enorme wervelende wolk van stof en gas om de jonge zon. De stofdeeltjes in deze schijf kwamen met elkaar in botsing en vormden grotere stukjes gesteente. Dit proces ging door totdat ze de grootte van rotsblokken bereikten. Deze geleidelijke opbouw – een proces dat accretie wordt genoemd – vormde uiteindelijk de planeten van ons zonnestelsel.

Miljarden kleine ruimterotsen zijn nooit tot planeten geëvolueerd. Verbazingwekkend genoeg zijn veel van deze mysterieuze werelden heel weinig veranderd in de 4,6 miljard jaar sinds ze voor het eerst werden gevormd. Hun relatief ongerepte staat maakt kometen, asteroïden en sommige meteoren geweldige verhalenvertellers die veel te vertellen hebben over de omstandigheden in het vroege zonnestelsel. Ze kunnen geheimen over onze oorsprong onthullen en de processen en gebeurtenissen beschrijven die hebben geleid tot de geboorte van onze wereld. Ze kunnen aanwijzingen geven over waar het water en de grondstoffen vandaan kwamen die het leven op aarde mogelijk maakten.

Robotverkenning

Met NASA’s robotruimtevaartuig kunnen we kometen, asteroïden en dwergplaneten van dichtbij bezoeken en zelfs monsters meenemen om te bestuderen. We beginnen net uit te zoeken hoe deze plaatsen eruit zien, waar ze van gemaakt zijn en hoe ze gevormd zijn.

Grondstoffen voor het leven?

Kometen en asteroïden hebben waarschijnlijk een deel van het water en andere ingrediënten geleverd waardoor de complexe chemie van het leven op aarde kon beginnen. Het aminozuur glycine werd ontdekt in het komeetstof dat door de Stardust-missie naar de aarde was teruggekeerd. Glycine wordt door levende organismen gebruikt om eiwitten te maken. De ontdekking ondersteunt de theorie dat sommige ingrediënten van het leven in de ruimte zijn gevormd en lang geleden door meteoriet- en komeetinslagen naar de aarde zijn gebracht.

Net als forensische detectives volgen wetenschappers aanwijzingen over wat er gebeurde toen het zonnestelsel jong was om het verhaal van onze oorsprong samen te stellen. Wat we leren, zal ons ook leren over planetenstelsels rond andere sterren, en hoe het leven zich daar ook zou kunnen ontwikkelen.

Hulpbronnen voor de toekomst

We verkennen ook kleine werelden om de gevaren en hulpbronnen in het zonnestelsel te begrijpen die de menselijke expansie in de ruimte zullen beïnvloeden. Wat voor soort uitdagingen zullen we tegenkomen als we ons buiten onze thuisplaneet wagen?

Kunnen we nieuwe bronnen van grondstoffen en natuurlijke hulpbronnen vinden die we op aarde zouden kunnen gebruiken? Kunnen mensen ooit asteroïden of kometen gebruiken als tankstations? Zullen we nieuwe, schonere energiebronnen in de ruimte vinden om ons milieu te helpen beschermen?

Bescherming tegen mogelijke effecten

Inslagen van asteroïden en kometen kunnen het leven zowel beëindigen als bevorderen. Deze kosmische botsingen zijn net zo natuurlijk als regen, hoewel ze veel vaker voorkwamen toen het zonnestelsel jong was. Wetenschappers geloven dat verdwaalde objecten of fragmenten van eerdere botsingen in het verleden op de aarde zijn ingeslagen en een belangrijke rol hebben gespeeld in de evolutie van onze planeet.

Met toenemende regelmaat ontdekken wetenschappers asteroïden en kometen met ongebruikelijke banen, die hen dichtbij de aarde en de zon brengen. Zeer weinig van deze lichamen zijn potentiële gevaren voor de aarde, maar hoe meer we erover weten en begrijpen, hoe beter we voorbereid zullen zijn om passende maatregelen te nemen als er iemand onze kant op komt. Het kennen van de grootte, vorm, massa, samenstelling en structuur van deze objecten zal helpen bij het bepalen van de beste manier om een ​​ruimterots om te leiden die zich op een aardebedreigend pad bevindt. Missies naar kometen en asteroïden bieden waardevolle informatie over hun samenstelling en structuur, en helpen wetenschappers bij het beoordelen van de beste methoden om met potentieel gevaarlijke banen om te gaan.

Door onmiddellijk potentieel gevaarlijke objecten in de buurt van de aarde of PHA’s te volgen, hebben we meer tijd om potentieel bedreigende situaties te bestuderen. NASA’s Near Earth Object Programwerd in 1998 opgericht om door NASA gesponsorde inspanningen te coördineren voor het detecteren, volgen en karakteriseren van potentieel gevaarlijke asteroïden en kometen die de aarde zouden kunnen naderen.

Om de Amerikaanse inspanningen om asteroïden die op een dag de aarde zouden kunnen bedreigen, beter te organiseren, heeft NASA in 2016 het Planetary Defense Coordination Office (PDCO) opgericht. De PDCO:

  • Biedt vroege detectie van potentieel gevaarlijke objecten (PHO’s) – de subset van NEO’s waarvan de banen voorspellen dat ze binnen 5 miljoen mijl van de baan van de aarde zullen komen, en van een grootte die groot genoeg is (30 tot 50 meter) om aanzienlijke schade op aarde te veroorzaken.
  • Volgt en karakteriseert PHO’s en waarschuwt voor de mogelijke effecten van mogelijke effecten.
  • Bestudeert strategieën en technologieën voor het verminderen van PHO-effecten.
  • Speelt een leidende rol bij het coördineren van de planning van de Amerikaanse regering voor de reactie op een daadwerkelijke impactdreiging.

Tot op heden hebben door NASA gesponsorde NEO-enquêtes meer dan 95% van alle ontdekkingen van objecten in de buurt van de aarde opgeleverd.


Meteorenregens

  • De Kwandrantiden, die elk jaar begin januari hun hoogtepunt bereiken, worden beschouwd als een van de beste jaarlijkse meteorenregens.
  • De Lyriden, die eind april hun hoogtepunt bereiken, zijn een van de oudst bekende meteorenregens: Lyriden worden al 2700 jaar waargenomen.
  • De Eta Aquariden pieken elk jaar begin mei. Eta Aquariden staan bekend om hun snelheid.
  • De Delta Aquariids zijn actief vanaf half juli en zijn zichtbaar toto eind augustus. Deze zwakke meteoren zijn moeilijk te zien en als er een maan is, kun je ze niet zien.
  • De Orioniden, die elk jaar half oktober hun hoogtepunt bereiken, worden beschouwd als een van de mooiste buien van het jaar.
  • De Leoniden, die elk jaar half november hun hoogtepunt bereiken, worden beschouwd als een grote regenbui, hoewel het aantal meteoren vaak zo laag is als ongeveer 15 meteoren per uur.
  • De Geminiden, die elk elk jaar half december bereiken, worden beschouwd als een van de beste en meest betrouwbare meteorenregens.

FAQ: Wat is een meteorenregen?

Wetenschappers schatten dat er elke dag ongeveer 48,5 ton (44 ton of 44.000 kilogram) meteorietmateriaal op de aarde valt. Bijna al het materiaal wordt verdampt in de atmosfeer van de aarde, waardoor een helder spoor achterblijft dat liefkozend ‘vallende sterren’ wordt genoemd. Meestal zijn er op een bepaalde nacht meerdere meteoren per uur te zien. Soms neemt het aantal dramatisch toe – deze gebeurtenissen worden meteorenregens genoemd .

Meteorenregens komen jaarlijks of met regelmatige tussenpozen voor wanneer de aarde door het spoor van stoffig puin gaat dat door een komeet is achtergelaten. Meteorenregens worden meestal genoemd naar een ster of sterrenbeeld dat zich dicht bij de plaats bevindt waar de meteoren aan de hemel verschijnen. Misschien wel de meest bekende zijn de Perseïden, die elk jaar in augustus hun hoogtepunt bereiken. Elke Perseïde-meteoor is een klein stukje van de komeet Swift-Tuttle, die om de 135 jaar langs de zon zwaait.


Meteoren en meteorieten voor kinderen:

Een meteoor is een ruimtesteen – of meteoroïde – die de atmosfeer van de aarde binnendringt. Terwijl de ruimterots naar de aarde valt, maakt de weerstand – of weerstand – van de lucht op de rots het extreem heet. Wat we zien is een ‘vallende ster’. Die heldere streep is eigenlijk niet de rots, maar eerder de gloeiende hete lucht terwijl de hete rots door de atmosfeer ritselt.

Wanneer de aarde veel meteoroïden tegelijk tegenkomt, noemen we het een meteorenregen.NASA Space Place: alles over meteoren ›


Meteorieten vinden

De meeste ruimterotsen die kleiner zijn dan een voetbalveld zullen uiteenvallen in de atmosfeer van de aarde. Het object reist met tienduizenden mijlen per uur en desintegreert als de druk de sterkte van het object overschrijdt, wat resulteert in een heldere flare. Doorgaans zal minder dan 5 procent van het oorspronkelijke object ooit de grond bereiken. Deze meteorieten, stukjes meteoren die worden gevonden, variëren meestal tussen de grootte van een kiezelsteen en een vuist.

Verwacht geen meteorieten te vinden na een meteorenregen. De meeste meteorenzwermen komen van kometen, waarvan het materiaal vrij kwetsbaar is. Kleine komeetfragmenten zullen over het algemeen de toegang tot onze atmosfeer niet overleven. In theorie zouden de Tauriden en Geminiden af ​​en toe meteorieten naar ons oppervlak kunnen sturen, maar er zijn geen overblijfselen definitief naar hen getraceerd.

Een student van de Universiteit van Khartoum, Soedan, zoekt in het woestijngebied naar meteorieten. Krediet: NASA Ames Research Center / SETI / Peter Jenniskens

In de meeste delen van de wereld kan het moeilijk zijn om een ​​meteoriet van een aardrots te onderscheiden door alleen het uiterlijk, maar er zijn enkele speciale plaatsen waar ze veel gemakkelijker te identificeren zijn: woestijnen. In zandwoestijnen met grote, open gebieden met zand en weinig rotsen vallen donkere meteorieten duidelijk op. Evenzo kunnen meteorieten veel gemakkelijker te zien zijn in koude, ijzige woestijnen, zoals de bevroren vlaktes van Antarctica.

Waarom geven we om meteorieten?

Meteorieten die op de aarde vallen, vertegenwoordigen enkele van de originele, diverse materialen die miljarden jaren geleden planeten vormden. Door meteorieten te bestuderen, kunnen we meer te weten komen over vroege omstandigheden en processen in de geschiedenis van het zonnestelsel. Deze omvatten de leeftijd en samenstelling van verschillende planetaire bouwstenen, de temperaturen die werden bereikt aan de oppervlakken en het interieur van asteroïden, en de mate waarin materialen werden geschokt door inslagen in het verleden.

Hoe zien meteorieten eruit?

Meteorieten kunnen lijken op aardrotsen, maar ze hebben meestal een verbrande buitenkant die glanzend kan lijken. Deze “fusiekorst” vormt zich wanneer het buitenoppervlak van de meteoriet smelt terwijl het door de atmosfeer gaat.

Er zijn drie hoofdtypen meteorieten: de ‘ijzers’, de ‘steentjes’ en de steenijzers. Hoewel de meeste meteorieten die op de aarde vallen, steenachtig zijn, zijn de meeste meteorieten die lang nadat ze zijn gevallen ontdekt, van ijzer. IJzers zijn zwaarder en gemakkelijker te onderscheiden van aardrotsen dan steenachtige meteorieten.

Hoe weten we waar meteorieten vandaan komen?

De meeste meteorieten die op aarde worden gevonden, zijn afkomstig van verbrijzelde asteroïden, hoewel sommige van Mars of de maan komen. In theorie zouden kleine stukjes Mercurius of Venus ook de aarde kunnen hebben bereikt, maar geen enkele is definitief geïdentificeerd.

Wetenschappers kunnen op basis van verschillende bewijslijnen vertellen waar meteorieten vandaan komen. Ze kunnen fotografische waarnemingen van meteorietvallen gebruiken om banen te berekenen en hun paden terug naar de asteroïdengordel te projecteren. Ze kunnen ook de samenstellingseigenschappen van meteorieten vergelijken met de verschillende klassen van asteroïden. En ze kunnen bestuderen hoe oud de meteorieten zijn – tot wel 4,6 miljard jaar.

Deze rots die NASA’s Curiosity Mars-rover tegenkomt, is een ijzeren meteoriet genaamd ‘Libanon’. Libanon is ongeveer 2 meter of 2 meter breed (van links naar rechts, vanuit deze hoek). Het kleinere stuk op de voorgrond heet ‘Libanon B’. Afbeelding tegoed: NASA/JPL-Caltech/LANL/CNES/IRAP/LPGNantes/CNRS/IAS/MSSS

Marsrotsen kunnen worden herleid tot de Rode Planeet omdat ze zakken met opgesloten gas bevatten die overeenkomen met wat satellieten en rovers op Mars hebben gevonden. Evenzo, als de samenstelling van een meteoriet lijkt op rotsen die astronauten tijdens de Apollo-missie van de maan hebben meegebracht, is het waarschijnlijk ook maan. We weten dat een klasse meteorieten genaamd “howardite-eucrite-diogenite” (HED) afkomstig is van de planeetachtige wereld Vesta in de asteroïdengordel, dankzij NASA’s Dawn-missie.

Welke soorten meteorieten zijn er gevonden?

Op aarde zijn meer dan 50.000 meteorieten gevonden. 

Meteoriet hulp tussen vinger en duim
Aangewezen door Noordwest-Afrika (NWA) 7034, en bijgenaamd “Black Beauty”, weegt deze Mars-meteoriet ongeveer 11 ounces (320 gram). Krediet: NASA 

Hiervan is 99,8 procent afkomstig van asteroïden. De resterende kleine fractie (0,2 procent) meteorieten is ongeveer gelijk verdeeld tussen meteorieten van Mars en de maan. De meer dan 60 bekende Mars-meteorieten werden van Mars afgeschoten door meteoroïde-inslagen. Alle zijn stollingsgesteenten gekristalliseerd uit magma. De rotsen lijken erg op aardrotsen met een aantal onderscheidende composities die wijzen op de oorsprong van Mars.

De bijna 80 maanmeteorieten zijn qua mineralogie en samenstelling vergelijkbaar met de maanstenen van de Apollo-missie, maar duidelijk genoeg om aan te tonen dat ze uit andere delen van de maan komen. Studies van maan- en Marsmeteorieten vormen een aanvulling op studies van Apollo Moon-rotsen en de robotverkenning van Mars.

Meteorieteffecten in de geschiedenis

De vroege aarde ondervond veel grote meteoorinslagen die uitgebreide vernietiging veroorzaakten. Hoewel de meeste kraters die zijn achtergelaten door oude inslagen op aarde zijn uitgewist door erosie en andere geologische processen, zijn de kraters van de maan nog grotendeels intact en zichtbaar. Tegenwoordig kennen we ongeveer 190 inslagkraters op aarde.

Een zeer grote asteroïde-inslag 65 miljoen jaar geleden zou hebben bijgedragen aan het uitsterven van ongeveer 75 procent van de zee- en landdieren op aarde in die tijd, inclusief de dinosaurussen. Het creëerde de 180 mijl brede (300 kilometer brede) Chicxulub-krater op het schiereiland Yucatan.

Een van de meest intacte inslagkraters is de Barringer Meteor Crater in Arizona. Het is ongeveer 1 kilometer breed en werd gevormd door de inslag van een stuk ijzer-nikkelmetaal met een diameter van ongeveer 50 meter. Het is slechts 50.000 jaar oud en zo goed bewaard gebleven dat het is gebruikt om impactprocessen te bestuderen. Sinds de jaren 1890 hebben geologen het bestudeerd, maar zijn status als inslagkrater werd pas in 1960 bevestigd.

Meteoorkrater in Arizona. Let op voertuigen op parkeerplaats voor schaal. Krediet: USGS

Goed gedocumenteerde verhalen over door meteorieten veroorzaakt letsel of overlijden zijn zeldzaam. In het eerste bekende geval van een buitenaards object dat een mens in de VS verwondde, werd Ann Hodges uit Sylacauga, Alabama, ernstig gekneusd door een 8-pond (3,6-kilogram) steenachtige meteoriet die in november 1954 door haar dak stortte.

De enige intrede van een grote meteoroïde in de atmosfeer van de aarde in de moderne geschiedenis met verslagen uit de eerste hand was de Tunguska-gebeurtenis van 1908. Deze meteoor trof een afgelegen deel van Siberië in Rusland, maar bereikte de grond niet helemaal. In plaats daarvan explodeerde het een paar kilometer hoger in de lucht. De kracht van de explosie was krachtig genoeg om bomen omver te werpen in een gebied van honderden kilometers breed. Wetenschappers denken dat de meteoor zelf ongeveer 37 meter breed was en 220 miljoen pond (100 miljoen kilogram) woog. Lokaal werden honderden rendieren gedood, maar er was geen direct bewijs dat er iemand omkwam bij de explosie.

Meer recentelijk, in 2013 werd de wereld opgeschrikt door een schitterende vuurbal die boven Tsjeljabinsk, Rusland, door de lucht schoot. De meteoroïde ter grootte van een huis kwam de atmosfeer binnen met een snelheid van 18 kilometer per seconde en blies 23 kilometer boven de grond uit elkaar. Bij de explosie kwam het energie-equivalent van ongeveer 440.000 ton TNT vrij en veroorzaakte een schokgolf die ramen van meer dan 518 vierkante kilometer naar buiten blies en gebouwen beschadigde. Meer dan 1.600 mensen raakten gewond bij de ontploffing, voornamelijk als gevolg van gebroken glas.


Scroll naar top
%d bloggers liken dit: