Zon

Feiten over de zon

  • De zon is het grootste object in ons zonnestelsel, goed voor 99,8% van de massa van het systeem.
  • De zon bevindt zich in het centrum van ons zonnestelsel en de aarde draait er 93 miljoen mijl vandaan.
  • Hoewel de zon enorm is, is hij nog steeds niet zo groot als andere soorten sterren. Het is geclassificeerd als een gele dwergster.
  • Het magnetische veld van de zon verspreidt zich via de zonnewind door het hele zonnestelsel.

Kort Overzicht.

De zon – het hart van ons zonnestelsel – is een gele dwergster, een hete bal van gloeiende gassen.

De zwaartekracht houdt het zonnestelsel bij elkaar en houdt alles van de grootste planeten tot de kleinste deeltjes puin in zijn baan. Elektrische stromen in de zon wekken een magnetisch veld op dat door de zonnewind door het zonnestelsel wordt geleid – een stroom elektrisch geladen gas die vanuit de zon in alle richtingen naar buiten blaast.

De verbinding en interacties tussen de zon en de aarde drijven de seizoenen, oceaanstromingen, weer, klimaat, stralingsgordels en aurorae aan. Hoewel het speciaal voor ons is, zijn er miljarden sterren zoals onze zon verspreid over het Melkwegstelsel.

  • Foto 1. Röntgenstralen stromen van de zon in deze afbeelding met waarnemingen van NASA’s Nuclear Spectroscopic Telescope Array, of NuSTAR, als overlay op een foto gemaakt door NASA’s Solar Dynamics Observatory (SDO). Afbeelding tegoed: NASA/JPL-Caltech/GSFC
  • Foto 2. De twee meest opvallende kenmerken van de zon deze week waren een paar langwerpige filamenten (8 september 2016). Afbeelding tegoed: NASA/GSFC/Solar Dynamics Observatory
  • Foto 3. Deze reeks afbeeldingen toont de zon van het oppervlak tot de bovenste atmosfeer, allemaal op ongeveer hetzelfde moment genomen (27 oktober 2017). Afbeelding tegoed: NASA/GSFC/Solar Dynamics Observatory
  • Foto4. Een grote zonnevlek was de bron van een krachtige zonnevlam (een X 9,3) en een coronale massa-ejectie (6 september 2017). Afbeelding tegoed: NASA/GSFC/Solar Dynamics Observatory
  • Foto 5. Deze kleurenafbeelding van de zon, de aarde en Venus is gemaakt door het ruimtevaartuig Voyager 1 op 14 februari 1990, toen het zich ongeveer 32 graden boven het vlak van de ecliptica bevond en op een schuine afstand van ongeveer 4 miljard mijl. Afbeelding tegoed: NASA/JPL

GROOTSTE

Als de zon was zo groot als een typische voordeur, zou de aarde ongeveer de grootte van een nikkel.

MEEST MASSIEF

De zon is het centrum van ons zonnestelsel en vormt 99,8 procent van de massa van het hele zonnestelsel.

VERSCHILLENDE SPINS

Op de evenaar draait de zon ongeveer elke 25 dagen een keer, maar aan zijn polen draait de zon elke 35 aardse dagen eenmaal om zijn as.


KAN ER NIET OP STAAN

Als ster is de zon een bal van gas (92,1 procent waterstof en 7,8 procent helium) die door zijn eigen zwaartekracht bij elkaar wordt gehouden.

RINGLOOS

De zon heeft geen ringen.

ONDER STUDIE

Veel ruimtevaartuigen observeren constant de zon, waardoor we ruimteweer in de gaten kunnen houden dat satellieten en astronauten kan beïnvloeden.

ENERGIE VOOR HET LEVEN

Zonder de intense energie van de zon zou er geen leven op aarde zijn.

KERNFUSIE

De kern van de zon is ongeveer 27 miljoen graden Fahrenheit (15 miljoen graden Celsius).

MAANLOOS

Maar in een baan om acht planeten, ten minste vijf dwergplaneten, tienduizenden asteroïden en tot drie biljoen kometen en ijzige lichamen.

WAT WE ZIEN

Het zichtbare oppervlak van de zon heeft soms donkere zonnevlekken, dit zijn gebieden met intense magnetische activiteit die tot zonne-explosies kunnen leiden.

Pop cultuur

De zon heeft mythologische verhalen geïnspireerd in culturen over de hele wereld, waaronder die van de oude Egyptenaren, de Azteken van Mexico, Indiaanse stammen van Noord- en Zuid-Amerika, de Chinezen en vele anderen.

In recentere tijden siert de zon alles, van albumhoezen, zoals het iconische debuut van Sublime uit 1992, tot pakjes rozijnen, terwijl het verhalen in strips, theaterfilms en alles daartussenin beïnvloedt. 

Als je Superman (of een mede-Kryptonian) bent, worden je krachten versterkt door de gele gloed van onze zon, en je kunt zelfs gevaarlijke materialen weggooien, zoals Superboy ooit deed, door ze de zon in te slingeren. En in de film Sunshine uit2007 sterft de zon en laat de aarde in een staat van diepe bevriezing achter. Om de mensheid te redden, is een bemand ruimtevaartuig onderweg om de zon opnieuw te ontsteken met een bom, hoewel de dingen niet helemaal gaan zoals gepland.

Kindvriendelijke zon

De zon is een ster. Er zijn veel sterren, maar de zon staat het dichtst bij de aarde. Het is het centrum van ons zonnestelsel.

De zon is een hete bal van gloeiende gassen. Het houdt onze planeet warm genoeg om levende wezens te laten gedijen. Het geeft ons licht zodat we kunnen zien.

Acht planeten bewegen rond de zon. Dat noemen we een baan. De planeten zijn: Mercurius, Venus, Aarde, Mars, Jupiter, Saturnus, Uranus en Neptunus. Veel kleinere werelden draaien om de zon. Pluto is een dwergplaneet voorbij Neptunus. Er zijn ook veel asteroïden en kometen die om de zon draaien.


Onze zon is een gele dwergster, een hete bal van gloeiende gassen in het hart van ons zonnestelsel. De zwaartekracht houdt het zonnestelsel bij elkaar en houdt alles – van de grootste planeten tot de kleinste deeltjes puin – in zijn baan. De verbinding en interacties tussen de zon en de aarde drijven de seizoenen, oceaanstromingen, weer, klimaat, stralingsgordels en aurora’s aan. Hoewel het speciaal voor ons is , zijn er miljarden sterren zoals onze zon verspreid over het Melkwegstelsel.

Naamgenoot

De zon heeft vele namen in vele culturen. Het Latijnse woord voor zon is “sol”, wat het belangrijkste bijvoeglijk naamwoord is voor alles wat met de zon te maken heeft: zonne.

Potentieel voor het leven

De zon zelf is geen goede plek voor levende wezens, met zijn hete, energetische mix van gassen en plasma. Maar de zon heeft het leven op aarde mogelijk gemaakt door zowel warmte te leveren als de energie die organismen zoals planten gebruiken om de basis van veel voedselketens te vormen.

Grootte en afstand

Met een straal van 432.168,6 mijl (695.508 kilometer) is onze zon geen bijzonder grote ster – vele zijn meerdere malen groter – maar hij is nog steeds veel massiever dan onze thuisplaneet: er zouden 332.946 aardes nodig zijn om de massa van de zon te evenaren . Het volume van de zon zou 1,3 miljoen aardes nodig hebben om het te vullen.

aarde en de zon
Deze afbeelding toont de geschatte grootte van de aarde in vergelijking met de zon. Afbeelding tegoed: ESA & NASA

De zon is ongeveer 93 miljoen mijl (150 miljoen kilometer) van de aarde verwijderd. Zijn dichtstbijzijnde stellaire buur is het drievoudige stersysteem Alpha Centauri: Proxima Centauri bevindt zich op 4,24 lichtjaar afstand en Alpha Centauri A en B – twee sterren die om elkaar heen draaien – bevinden zich op 4,37 lichtjaar afstand. (Een lichtjaar is de afstand die het licht in één jaar aflegt, wat gelijk is aan 5.878.499.810.000 mijl of 9.460.528.400.000 kilometer.) 

Baan en rotatie

De zon, en alles wat er omheen draait, bevindt zich in het Melkwegstelsel. Meer specifiek, onze zon bevindt zich in een spiraalarm, de Orion Spur genaamd, die zich naar buiten uitstrekt vanaf de Boogschutterarm. Van daaruit draait de zon om het centrum van de Melkweg en brengt de planeten, asteroïden, kometen en andere objecten met zich mee. Ons zonnestelsel beweegt met een gemiddelde snelheid van 450.000 mijl per uur (720.000 kilometer per uur). Maar zelfs met deze snelheid doen we er ongeveer 230 miljoen jaar over om één volledige baan rond de Melkweg te maken.

De zon draait terwijl hij om het centrum van de Melkweg draait. Zijn spin heeft een axiale helling van 7,25 graden ten opzichte van het vlak van de banen van de planeten. Omdat de zon geen vast lichaam is, roteren verschillende delen van de zon met verschillende snelheden. Op de evenaar draait de zon ongeveer elke 25 aardse dagen een keer rond, maar aan zijn polen draait de zon elke 36 aardse dagen eenmaal om zijn as.

manen

De zon en andere sterren hebben geen manen; in plaats daarvan hebben ze planeten en hun manen, samen met asteroïden, kometen en andere objecten.

ringen

De zon heeft geen ringen.

Vorming

De zon en de rest van het zonnestelsel zijn ongeveer 4,5 miljard jaar geleden gevormd uit een gigantische, roterende wolk van gas en stof, een zonnenevel genaamd. Toen de nevel instortte vanwege zijn overweldigende zwaartekracht, draaide hij sneller rond en werd hij plat tot een schijf. Het meeste materiaal werd naar het centrum getrokken om onze zon te vormen, die 99,8% van de massa van het hele zonnestelsel uitmaakt.

Zoals alle sterren zal ook de zon op een dag zonder energie komen te zitten. Wanneer de zon begint te sterven, zal hij zo groot opzwellen dat hij Mercurius en Venus en misschien zelfs de aarde zal verzwelgen. Wetenschappers voorspellen dat de zon iets minder dan halverwege zijn leven is en nog 6,5 miljard jaar zal meegaan voordat hij krimpt tot een witte dwerg.

Een 3D-model van de zon, onze ster. Credit: NASA Visualization Technology Applications and Development (VTAD)

Structuur

De zon is, net als andere sterren, een gasbal. In termen van het aantal atomen is het gemaakt van 91,0% waterstof en 8,9% helium. In massa is de zon ongeveer 70,6% waterstof en 27,4% helium.De zon heeft zes gebieden: de kern, de stralingszone en de convectieve zone in het binnenste; het zichtbare oppervlak, de fotosfeer genoemd; de chromosfeer; en het ultraperifere gebied, de corona.

De enorme massa van de zon wordt bij elkaar gehouden door zwaartekracht, waardoor er in de kern een immense druk en temperatuur ontstaat. De zon heeft zes gebieden: de kern, de stralingszone en de convectieve zone in het binnenste; het zichtbare oppervlak, de fotosfeer genoemd; de chromosfeer; en het ultraperifere gebied, de corona.

In de kern is de temperatuur ongeveer 27 miljoen graden Fahrenheit (15 miljoen graden Celsius), wat voldoende is om thermonucleaire fusie in stand te houden. Dit is een proces waarbij atomen samen grotere atomen vormen en daarbij onthutsende hoeveelheden energie vrijgeven. Met name in de kern van de zon smelten waterstofatomen samen om helium te maken.

De energie die in de kern wordt geproduceerd, drijft de zon aan en produceert alle warmte en licht die de zon uitstraalt. Energie uit de kern wordt naar buiten gedragen door straling, die rond de stralingszone stuitert en er ongeveer 170.000 jaar over doet om van de kern naar de top van de convectieve zone te komen. De temperatuur daalt tot onder de 3,5 miljoen graden Fahrenheit (2 miljoen graden Celsius) in de convectieve zone, waar grote bellen heet plasma (een soep van geïoniseerde atomen) omhoog bewegen. Het oppervlak van de zon – het deel dat we kunnen zien – is ongeveer 10.000 graden Fahrenheit (5.500 graden Celsius). Dat is veel koeler dan de brandende kern, maar het is nog steeds heet genoeg om koolstof, zoals diamanten en grafiet, niet alleen te laten smelten, maar te laten koken.

Het gedrag van de zon begrijpen is een belangrijk onderdeel van het leven in ons zonnestelsel. 
De krachtige uitbarstingen van de zon kunnen satellieten verstoren en communicatiesignalen die over de aarde reizen verstoren.

Oppervlakte

Het oppervlak van de zon, de fotosfeer, is een gebied van 300 mijl (500 kilometer dik) van waaruit de meeste straling van de zon naar buiten ontsnapt. Dit is geen vast oppervlak zoals de oppervlakken van planeten. In plaats daarvan is dit de buitenste laag van de gasachtige ster.

We zien straling van de fotosfeer als zonlicht wanneer het de aarde bereikt ongeveer acht minuten nadat het de zon heeft verlaten. De temperatuur van de fotosfeer is ongeveer 10.000 graden Fahrenheit (5500 graden Celsius).

Atmosfeer

Boven de fotosfeer van de zon bevinden zich de ijle chromosfeer en de corona (kroon), die de dunne zonneatmosfeer vormen. Hier zien we kenmerken zoals zonnevlekken en zonnevlammen.

Zichtbaar licht van deze topgebieden is meestal te zwak om te worden gezien tegen de helderdere fotosfeer, maar tijdens totale zonsverduisteringen, wanneer de maan de fotosfeer bedekt, ziet de chromosfeer eruit als een rode rand rond de zon, terwijl de corona een prachtige witte kroon vormt met plasmastreamers die naar buiten toe smaller worden en vormen vormen die op bloembladen lijken.

Vreemd genoeg neemt de temperatuur in de atmosfeer van de zon toe met de hoogte, tot wel 3,5 miljoen graden Fahrenheit (2 miljoen graden Celsius). De bron van coronale verwarming is al meer dan 50 jaar een wetenschappelijk mysterie.

Zonnewind-infographic
De zon zendt een constante stroom van deeltjes en magnetische velden uit, de zonnewind genaamd. Deze zonnewind slaat werelden over het zonnestelsel met deeltjes en straling – die helemaal naar planetaire oppervlakken kunnen stromen, tenzij ze worden gedwarsboomd door een atmosfeer, een magnetisch veld of beide. Hier is hoe deze zonnedeeltjes interageren met een paar geselecteerde planeten en andere hemellichamen. Krediet: NASA’s Goddard Space Flight Center/Mary Pat Hrybyk-Keith

Magnetosfeer

De elektrische stromen in de zon genereren een complex magnetisch veld dat zich uitstrekt tot in de ruimte om het interplanetaire magnetische veld te vormen. Het volume van de ruimte dat wordt gecontroleerd door het magnetische veld van de zon wordt de heliosfeer genoemd.

Het magnetische veld van de zon wordt door het zonnestelsel geleid door de zonnewind – een stroom elektrisch geladen gas die in alle richtingen van de zon naar buiten waait. Omdat de zon draait, draait het magnetische veld uit in een grote roterende spiraal, bekend als de Parker-spiraal.

De zon gedraagt ​​zich niet altijd op dezelfde manier. Het doorloopt fasen die de zonnecyclus worden genoemd. Ongeveer elke 11 jaar veranderen de geografische polen van de zon van magnetische polariteit. Wanneer dit gebeurt, ondergaan de fotosfeer, chromosfeer en corona van de zon veranderingen van stil en kalm tot gewelddadig actief. De hoogte van de activiteit van de zon, bekend als het zonnemaximum, is een tijd van zonnestormen: zonnevlekken, zonnevlammen en coronale massa-ejecties. Deze worden veroorzaakt door onregelmatigheden in het magnetische veld van de zon en kunnen enorme hoeveelheden energie en deeltjes vrijgeven, waarvan sommige ons hier op aarde bereiken. Dit ruimteweer kan satellieten beschadigen, pijpleidingen aantasten en elektriciteitsnetten aantasten.

Bronnen

Scroll naar top
%d bloggers liken dit: