Zonnestelsel

Waarom wordt het “het zonnestelsel” genoemd?

Er zijn veel planetaire systemen zoals de onze in het universum, met planeten die rond een gastster draaien. Ons planetenstelsel wordt het ‘zonnestelsel’ genoemd omdat onze zon Sol heet, naar het Latijnse woord voor zon, ‘solis’, en alles wat met de zon te maken heeft, noemen we ‘zonne’.

Ons planetenstelsel bevindt zich in een buitenste spiraalarm van het Melkwegstelsel.

Ons zonnestelsel bestaat uit onze ster, de zon en alles wat daaraan door de zwaartekracht is gebonden – de planeten Mercurius, Venus, Aarde, Mars, Jupiter, Saturnus, Uranus en Neptunus, dwergplaneten zoals Pluto, tientallen manen en miljoenen asteroïden , kometen en meteoroïden. Buiten ons eigen zonnestelsel hebben we duizenden planetenstelsels ontdekt die om andere sterren in de Melkweg draaien.

Ga hier verder: Voor meer informatie over ons zonnestelsel

10 Dingen die u moet weten over het zonnestelsel.

EEN VAN DE MILJARDEN

Ons zonnestelsel bestaat uit een ster, acht planeten en talloze kleinere lichamen zoals dwergplaneten, asteroïden en kometen.

ONTMOET ME IN DE ORION-ARM

Ons zonnestelsel draait met ongeveer 515.000 mph (828.000 km/h) om het centrum van de Melkweg. We bevinden ons in een van de vier spiraalarmen van de melkweg.

EEN LANGE WEG ROND

Het kost ons zonnestelsel ongeveer 230 miljoen jaar om één baan rond het galactische centrum te voltooien.

galaxy, fog, kosmus-2357502.jpg

SPIRAAL DOOR DE RUIMTE

Er zijn drie algemene soorten sterrenstelsels: elliptisch, spiraalvormig en onregelmatig. De Melkweg is een spiraalstelsel.

GOEDE SFEER(EN)

Ons zonnestelsel is een gebied in de ruimte. Het heeft geen sfeer. Maar het bevat veel werelden – inclusief de aarde – met veel soorten atmosferen.

VELE MANEN

De planeten van ons zonnestelsel – en zelfs sommige asteroïden – hebben meer dan 150 manen in hun baan.

RING WERELDEN

De vier reuzenplaneten – en minstens één asteroïde – hebben ringen. Geen enkele is zo spectaculair als de prachtige ringen van Saturnus.

DE WIEG VERLATEN

Meer dan 300 robotruimtevaartuigen hebben bestemmingen buiten de baan om de aarde verkend, waaronder 24 astronauten die in een baan om de maan cirkelden.

HET LEVEN ZOALS WE HET KENNEN

Ons zonnestelsel is het enige waarvan bekend is dat het leven ondersteunt. Tot nu toe kennen we alleen leven op aarde, maar we zoeken overal naar meer.

VERREGAANDE ROBOTS

NASA’s Voyager 1 is het enige ruimtevaartuig dat tot nu toe ons zonnestelsel heeft verlaten. Vier andere ruimtevaartuigen zullen uiteindelijk de interstellaire ruimte raken.

FAQ : Welke ruimtevaartuigen gaan de interstellaire ruimte in?

Vijf ruimtevaartuigen hebben genoeg snelheid bereikt om uiteindelijk buiten de grenzen van ons zonnestelsel te reizen. Twee van hen bereikten de onontgonnen ruimte tussen de sterren na tientallen jaren in de ruimte.

  • Voyager 1 ging in 2012 interstellair en Voyager 2 kwam erbij in 2018. Beide ruimtevaartuigen communiceren nog steeds met de aarde. Beide ruimtevaartuigen werden in 1977 gelanceerd.
  • NASA’s New Horizons- ruimtevaartuig – dat momenteel het ijzige gebied voorbij Neptunus, de Kuipergordel genaamd – verkent, zal uiteindelijk ons ​​zonnestelsel verlaten.
  • Pioneer 10 en Pioneer 11 zullen uiteindelijk ook geruisloos tussen de sterren reizen. Het ruimtevaartuig heeft tientallen jaren geleden hun stroomvoorziening opgebruikt.

Het planetenstelsel dat we thuis noemen, bevindt zich in een buitenste spiraalarm van het Melkwegstelsel.

Ons zonnestelsel bestaat uit onze ster, de zon en alles wat daaraan gebonden is door de zwaartekracht – de planeten Mercurius, Venus, Aarde, Mars, Jupiter, Saturnus, Uranus en Neptunus; dwergplaneten zoals Pluto; tientallen manen; en miljoenen asteroïden, kometen en meteoroïden.

Buiten ons eigen zonnestelsel zijn er meer planeten dan sterren aan de nachtelijke hemel. Tot nu toe hebben we duizenden planetenstelsels ontdekt die rond andere sterren in de Melkweg draaien, en er zijn nog meer planeten gevonden. Men denkt dat de meeste van de honderden miljarden sterren in onze melkweg eigen planeten hebben, en de Melkweg is slechts een van de misschien wel 100 miljard sterrenstelsels in het universum.

Hoewel onze planeet in sommige opzichten slechts een stipje is in de uitgestrekte kosmos, hebben we daarbuiten veel gezelschap. Het lijkt erop dat we in een universum leven vol planeten – een web van ontelbare sterren vergezeld van families van objecten, misschien sommige met eigen leven. 

Naamgenoot

Er zijn veel planetaire systemen zoals de onze in het universum, met planeten die rond een gastster draaien. Ons planetenstelsel wordt het ‘zonnestelsel’ genoemd omdat onze zon Sol heet, naar het Latijnse woord voor zon, ‘solis’, en alles wat met de zon te maken heeft, noemen we ‘zonne’.

Grootte en afstand

Ons zonnestelsel strekt zich veel verder uit dan de acht planeten die om de zon draaien. Het zonnestelsel omvat ook de Kuipergordel die voorbij de baan van Neptunus ligt. Dit is een dunbevolkte ring van ijzige lichamen, bijna allemaal kleiner dan het meest populaire Kuipergordelobject – dwergplaneet Pluto .

Pluto
NASA’s New Horizons-ruimtevaartuig legde deze verbeterde kleurenweergave met hoge resolutie van Pluto vast op 14 juli 2015. Credit: NASA/JHUAPL/SwRI | Volledig bijschrift en afbeelding

Voorbij de randen van de Kuipergordel bevindt zich de Oortwolk . Deze gigantische bolvormige schil omringt ons zonnestelsel. Het is nooit rechtstreeks waargenomen, maar het bestaan ​​ervan wordt voorspeld op basis van wiskundige modellen en waarnemingen van kometen die daar waarschijnlijk vandaan komen.

De Oortwolk is gemaakt van ijzige stukken ruimtepuin – sommige groter dan bergen – die op een afstand van 1,6 lichtjaar om onze zon draaien. Deze schil van materiaal is dik en strekt zich uit van 5.000 astronomische eenheden tot 100.000 astronomische eenheden. Een astronomische eenheid (of AU) is de afstand van de zon tot de aarde, of ongeveer 93 miljoen mijl (150 miljoen kilometer). De Oortwolk is de grens van de gravitatie-invloed van de zon, waar in een baan om de aarde draaiende objecten zich kunnen omdraaien en dichter bij onze zon kunnen terugkeren.

De heliosfeer van de zon strekt zich niet zo ver uit. De heliosfeer is de bel die wordt gecreëerd door de zonnewind – een stroom elektrisch geladen gas die in alle richtingen van de zon naar buiten blaast. De grens waar de zonnewind abrupt wordt vertraagd door de druk van interstellaire gassen wordt de terminatieschok genoemd. Deze rand komt voor tussen 80-100 astronomische eenheden.

Twee NASA-ruimtevaartuigen die in 1977 werden gelanceerd, hebben de schok van beëindiging doorbroken: Voyager 1 in 2004 en Voyager 2 in 2007. Voyager 1 ging interstellair in 2012 en Voyager 2 kwam erbij in 2018. Maar het zal vele duizenden jaren duren voordat de twee Voyagers de Oortwolk.​

manen

Er zijn meer dan 200 manen in ons zonnestelsel bekend en nog enkele wachten op bevestiging van ontdekking. Van de acht planeten zijn Mercurius en Venus de enige zonder manen. De reuzenplaneten Jupiter en Saturnus leiden de maantellingen van ons zonnestelsel. In sommige opzichten lijken de zwermen manen rond deze werelden op miniversies van ons zonnestelsel. Pluto, kleiner dan onze eigen maan, heeft vijf manen in zijn baan, inclusief de Charon, een maan die zo groot is dat Pluto wiebelt. Zelfs kleine asteroïden kunnen manen hebben. In 2017 ontdekten wetenschappers dat asteroïde 3122 Florence twee kleine manen had .

Familieportret van het zonnestelsel
Deze zes nauwe-hoekkleurenafbeeldingen zijn gemaakt op basis van het allereerste ‘portret’ van het zonnestelsel, gemaakt door Voyager 1, dat meer dan 6 miljard mijl van de aarde verwijderd was en ongeveer 32 graden boven de ecliptica. Krediet: NASA Planetair Fotojournaal

Vorming

Ons zonnestelsel is ongeveer 4,5 miljard jaar geleden gevormd uit een dichte wolk van interstellair gas en stof. De wolk stortte in, mogelijk als gevolg van de schokgolf van een nabijgelegen exploderende ster, een supernova genaamd. Toen deze stofwolk instortte, vormde het een zonnenevel – een draaiende, wervelende schijf van materiaal.

In het centrum trok de zwaartekracht steeds meer materiaal naar binnen. Uiteindelijk was de druk in de kern zo groot dat waterstofatomen begonnen te combineren en helium te vormen, waarbij een enorme hoeveelheid energie vrijkwam. Daarmee werd onze zon geboren, die uiteindelijk meer dan 99% van de beschikbare materie vergaarde.

Materie verder weg in de schijf klonterde ook samen. Deze klonten sloegen tegen elkaar en vormden steeds grotere objecten. Sommigen van hen werden groot genoeg voor hun zwaartekracht om ze in sferen te vormen, die planeten, dwergplaneten en grote manen werden. In andere gevallen werden er geen planeten gevormd: de asteroïdengordel is gemaakt van stukjes en beetjes van het vroege zonnestelsel die nooit helemaal samen konden komen tot een planeet. Andere kleinere overgebleven stukken werden asteroïden, kometen, meteoroïden en kleine, onregelmatige manen. 

Structuur

De volgorde en rangschikking van de planeten en andere lichamen in ons zonnestelsel is te wijten aan de manier waarop het zonnestelsel is gevormd. Het dichtst bij de zon was alleen rotsachtig materiaal bestand tegen de hitte toen het zonnestelsel nog jong was. Om deze reden zijn de eerste vier planeten – Mercurius, Venus, Aarde en Mars – terrestrische planeten. Ze zijn allemaal klein met stevige, rotsachtige oppervlakken.

Ondertussen zijn materialen die we gewend zijn te zien als ijs, vloeistof of gas, neergeslagen in de buitenste regionen van het jonge zonnestelsel. De zwaartekracht trok deze materialen samen en daar vinden we de gasreuzen Jupiter en Saturnus, en de ijsreuzen Uranus en Neptunus.

Scroll naar top
%d bloggers liken dit: